La historia de amor de Jimmy y Rosalynn Carter De los enamorados de la pequeña ciudad a la Casa Blanca

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Jimmy Carter y su esposa, Rosalynn, una de las parejas presidenciales más casadas en la historia de Estados Unidos, eran novios de la ciudad cuya relación de siete décadas los llevó a viajar desde sus raíces rurales hasta la oficina más alta del país..

Jimmy y Rosalynn vinieron de un pueblo de 600 personas en Georgia

Nacido en 1924 (el primer presidente que nació en un hospital), James Earl & # x201C; Jimmy & # x201D; Carter Jr. era el mayor de James y Bessie & # x201C; Lillian & # x201D; Los cuatro hijos de Carter. James era un exitoso hombre de negocios local, y Lillian trabajaba largas horas como enfermera. Los Carter criaron a su familia en Plains, Georgia, un pequeño pueblo de aproximadamente 600 personas en el momento del nacimiento de Jimmy. Un buen estudiante, Jimmy albergaba sueños de ir más allá de Plains e, inspirado por un tío materno que había asistido a la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, Maryland, puso su mira en una carrera militar..

Wilbur y Allie Smith eran vecinos de los Carter, y en el verano de 1927, Lillian ayudó a dar a luz a su primera hija, Eleanor Rosalynn. Al igual que en otros lugares de Estados Unidos, la Gran Depresión golpeó con fuerza a Plains, y los Smiths & # x2019; La situación económica, que ya era frágil, empeoró cuando el padre de Rosalynn murió cuando ella tenía 13 años. Ella comenzó a trabajar para mantener a la familia junto a su madre, quien tenía una serie de trabajos, dejando en claro a su hija la importancia del trabajo duro y la independencia. A pesar de su carga de trabajo, Rosalynn también fue una excelente estudiante, se graduó cerca de la cima de su clase de secundaria y comenzó a asistir a la universidad, cumpliendo los deseos de su padre para sus hijos..

Jimmy Carter y Rosalynn Carter en Jimmy Carter's para recaudar fondos para su carrera presidencial de 1976 en el Royal Coach Inn Atlanta, Georgia, el 14 de febrero de 1976.

Foto: Rick Diamond / Getty Images

Jimmy sabía que se casaría con Rosalynn después de su primera cita

Rosalynn era una amiga cercana de la infancia de Ruth Carter, la hermana menor de Jimmy. Aunque había conocido a Jimmy toda su vida, no fue hasta 1945 que el romance floreció. Rosalynn era estudiante de primer año en el cercano Georgia Southwestern College. Jimmy, después de períodos en esa misma escuela y el Instituto de Tecnología de Georgia, había cumplido su sueño y estaba entrando en su último año en Annapolis. La ciudad estaba orgullosa de su hijo nativo, y como Rosalynn escribiría más tarde, ella había notado fotos de Carter en su uniforme militar en la casa de su familia..

Cuando Jimmy regresó a casa ese verano, él también se dio cuenta de la bella y tímida joven de 17 años. Una noche, cuando fracasaron los planes con otra chica, Jimmy vio a su hermana y a Rosalynn caminando por la calle, e impulsivamente la invitó al cine, después de lo cual los dos compartieron su primer beso. Jimmy fue inmediatamente herido después de su primera cita, diciéndole a su madre que había conocido a su futura esposa..

El torbellino de noviazgo continuó cuando ambos regresaron a la escuela, y ese invierno, propuso Jimmy. Inicialmente preocupado por lo rápido que se movía la relación y deseando terminar la universidad primero, Rosalynn dijo que no. Pero Jimmy persistió, y cuando Rosalynn visitó Annapolis esa primavera se comprometieron, y Jimmy le regaló un compacto grabado con las letras & # x201C; ILYTG, & # x201D; un acrónimo de una familia Carter que dice: "Te amo, el más amable". La pareja se casó en la Iglesia Metodista de las Llanuras el 7 de julio de 1946, pocas semanas después de la graduación de Jimmy..

Los Carter pasaron sus primeros años de casados ​​en movimiento

Poco después de su boda, los Carter se mudaron a Norfolk, Virginia, para la primera asignación naval de Jimmy, donde Rosalynn daría a luz a la primera de las parejas & # x2019; Cuatro niños. Los despliegues posteriores llevaron a la familia a Hawai, Pensilvania, Connecticut, Pensilvania y Massachusetts, antes de echar raíces en el estado de Nueva York..

Rosalynn se adaptó fácilmente a los movimientos frecuentes y disfrutó de su tiempo como esposa naval. Cuando el padre de Jimmy murió en 1953, y decidió renunciar a la Marina y regresar a casa para administrar los intereses de la familia, incluida una granja de maní, Rosalynn inicialmente se resistió, descontenta con la posibilidad de regresar a su hogar en Plains . Como Jimmy escribió más tarde en una memoria, la comunicación entre los dos se interrumpió, ya que Rosalynn "evitó hablar conmigo lo más posible".

Más tarde describiría este período como uno de los más difíciles de su matrimonio, diciendo que creía que & # x201C; la mejor parte de mi vida había terminado, & # x201D; mientras luchaba por encontrar su propio papel y ponerse en pie de igualdad con su esposo. Finalmente encontró ambas cosas cuando comenzó a ayudar a Jimmy a administrar la granja, a hacerse cargo de las finanzas del negocio y ayudarlo a obtener ganancias.

Rosalynn y Jimmy Carter saludan a la Convención Nacional Demócrata después de que aceptara su partido's nominación para presidente en 1976.

Foto: Shepard Sherbell / Corbis a través de Getty Images

Rosalynn jugó un papel importante en la carrera política de Jimmy

Ahora establecida en Georgia, la pareja se involucró en las comunidades cívicas y religiosas, con Jimmy enseñando la Escuela Dominical en una Iglesia Bautista local (un papel que continúa hasta el día de hoy). En 1962, ganó un escaño en el Senado del estado de Georgia, y después de una carrera fallida para el Congreso, fijó su mirada en la gobernación en 1970. Superando su naturaleza tímida, Rosalynn hizo una campaña incansable en nombre de su esposo, atravesando el estado . La victoria de Jimmy la vio asumir un nuevo papel como primera dama de Georgia, donde comenzó a trabajar en causas que defendería por el resto de su vida, incluidas las enfermedades mentales..

Volvió a la campaña cuando Carter anunció su candidatura para las elecciones presidenciales de 1976, visitando más de 40 estados. Cuando Carter ganó, ellos y su hija menor, Amy, se mudaron a la Casa Blanca, donde Rosalynn, rompiendo con la tradición, se convirtió en una asesora cercana de su esposo. Fue la primera esposa presidencial en tener su propia oficina en el ala este, participando en las reuniones del gabinete, asesorando sobre movimientos de personal y personal, sirviendo como enviada en viajes al extranjero y uniéndose a las ex primeras damas Betty Ford y Lady Bird Johnson en El esfuerzo infructuoso de aprobar la Enmienda de Igualdad de Derechos. La pareja estaba tan estrechamente alineada que Jimmy se refirió a Rosalynn, a quien había apodado & # x201C; Rosa, & # x201D; como una & # x201C; extensión perfecta de sí mismo. & # x201D;

Jimmy y Rosalynn Carter en el tercer juego de los playoffs de la Liga Nacional 2010 de la MLB.

Foto: Jamie Squire / Getty Images

Continuaron su trabajo juntos en los años posteriores a la presidencia.

La derrota reelectoral de Carter en 1980 fue devastadora tanto para Jimmy como para Rosalynn. Regresaron a su hogar en Georgia, a la modesta casa de campo de dos dormitorios en Plains, donde habían vivido antes de que Carter hubiera escalado las alturas políticas. La pareja continuó defendiendo sus causas y esfuerzos humanitarios, a través del Centro Carter y su trabajo con Hábitat para la Humanidad, a través del cual construyeron más de 4,000 hogares en todo el mundo. En 2002, Jimmy recibió el Premio Nobel de la Paz por sus décadas de trabajo apoyando la democracia y los derechos humanos..

En marzo de 2019, Jimmy se convirtió en el presidente más longevo de la historia de Estados Unidos, y la pareja se preparó para celebrar su 73 aniversario ese año. El diagnóstico de cáncer de Jimmy 2015 conmocionó a la pareja, quien luego dijo en entrevistas que la prueba los había acercado aún más, señalando los planes para que ambos fueran enterrados debajo de un sauce en los terrenos de su casa en Plains, donde comenzaron sus historias..

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York que se enfoca en la historia estadounidense y europea..

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