Biografía de Jesse Owens Triunfos olímpicos, luchas olímpicas

  • Elmer Riley
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Jesse Owens ganó cuatro medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 1936. (Foto: Archivo Hulton / Getty Images)

Jesse Owens, un velocista olímpico récord y el mejor atleta de su tiempo, pasó gran parte de su vida luchando con problemas de raza. A diferencia de otros atletas de su época, Owens' la vida cotidiana fue definida & # x2014; y restringida & # x2014; por su color. Sufrió un trato humillante incluso cuando fue venerado como el atleta más exitoso del día, ganando cuatro medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 1936 durante Hitler.'s Alemania. Pero el racismo que experimentó en un país al borde de la limpieza étnica fue apenas peor que el que enfrentó en su país en los Estados Unidos. Durante años después de que su carrera deportiva se desvaneciera, Owens sufrió una lucha personal, lo que lo llevó a valorar la riqueza por encima de los principios al criticar a los líderes de los Derechos Civiles de finales de los años 60. En la década anterior a su muerte, su filosofía sobre las relaciones raciales progresó y finalmente abogó por el Movimiento de Derechos Civiles.. 

 Jesse Owens nació James Clevelend Owens en Alabama en 1913, el más joven de una familia de 10 niños. Cuando tenía 9 años, sus padres trasladaron a la familia a Cleveland, Ohio, en busca de mejores oportunidades económicas. Fue allí donde Owens descubrió su pasión y talento para correr. En la secundaria, conoció a un entrenador que, según él, lo puso en el camino hacia el éxito atlético. Más tarde en la escuela secundaria, empató el récord mundial de la carrera de 100 yardas y el salto de longitud, y estableció un nuevo récord para la carrera de 220 yardas.. 

Owens asistió a la Universidad Estatal de Ohio, donde su éxito deportivo continuó, pero el racismo y la discriminación que era común en la década de 1930 se convirtió en un detrimento de su entrenamiento y carrera. A diferencia de sus compañeros de equipo, a Owens no se le permitió vivir en el campus porque la universidad no tenía alojamiento para estudiantes negros. Tampoco recibió una beca, un privilegio que sería estándar para cualquier atleta blanco de su calibre. Cuando viajó con el equipo para competir, tuvo que quedarse en hoteles separados y comer en restaurantes separados del resto del equipo de atletismo del estado de Ohio.. 

Jesse Owens fue una estrella de la pista universitaria muy exitosa, pero donde realmente ganó su fama fue en los Juegos Olímpicos de Verano de 1936 en Berlín, Alemania. La competencia deportiva internacional estuvo plagada de controversias políticas impuestas en gran parte por Adolf Hitler, entonces primer ministro alemán. La puesta en escena de los juegos de Hitler pretendía en gran medida mostrar la supremacía blanca, y la presencia misma de un atleta negro exitoso era una amenaza. Y sin embargo, Owens & # x2019; El rendimiento de los Juegos Olímpicos fue diferente a todos los anteriores o posteriores. Ganó cuatro medallas de oro y estableció nuevos récords mundiales en la carrera de 200 metros, salto largo, relevo de 400 metros, y empató el récord mundial de la carrera de 100 metros. Se había convertido en el mejor atleta del mundo.. 

Su estadía en Alemania le mostró a Owens que una vida diferente era posible para él como hombre negro. A diferencia de su país de origen en Estados Unidos, en Alemania Owens entrenó, viajó y se hospedó en los mismos hoteles que sus compañeros blancos. En los Estados Unidos, se le pidió a Owens que viajara en el elevador de carga de un hotel para llegar a una recepción en su honor. A su regreso a los Estados Unidos, Owens se enfrentó a nuevos desafíos. No volvió a casa en la recepción esperada para un olímpico tan ganador. No fue invitado a la Casa Blanca y fue personalmente insultado porque el presidente Franklin D. Roosevelt no le ofreció ningún honor. & # x201C; Después de regresar a casa de las Olimpiadas de 1936 con mis cuatro medallas, se hizo cada vez más evidente que todos me iban a dar una palmada en la espalda, me querían dar la mano o llevarme a su suite. Pero nadie me iba a ofrecer un trabajo, & # x201D; más tarde dijo. Debido al tiempo dedicado a entrenar y competir a nivel olímpico, Owens & # x2019; los académicos sufrieron, y fue declarado inelegible para competir a nivel universitario. Renunció a su educación y comenzó a buscar otras oportunidades profesionales, desde comenzar una liga de béisbol negra hasta abrir un negocio de limpieza en seco. Tres años después de su éxito olímpico, se declaró en bancarrota..

Owens trabajando una bomba de gas. (Foto: Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images)

A pesar de sus medallas de oro, Owens todavía era un estudiante y tuvo que bombear gasolina durante los veranos para mantener a su familia. (1 de agosto de 1935) Owens fue censurado por renunciar al atletismo aficionado en busca de ganancias financieras en otros campos. Pero argumentó que su mano se vio forzada por las políticas discriminatorias que había enfrentado a lo largo de su carrera deportiva, como no ser elegible para becas en la universidad y, por lo tanto, luchar para reducir las clases entre el entrenamiento y el trabajo para pagar su camino. En una entrevista en 1971, se dirigió a la crítica de frente, diciendo: & # x201C; Tenía cuatro medallas de oro, pero puedes'No coma cuatro medallas de oro. No había televisión, ni gran publicidad, ni respaldo. No es para un hombre negro, de todos modos. & # X201D; 

Sus experiencias posteriores a 1936 parecieron moldear su filosofía sobre las relaciones raciales en los Estados Unidos. Owens creía que los negros deberían luchar por el poder a través de medios económicos, no políticos. En 1968, cuando Tommie Smith y John Carlos dieron un famoso saludo de poder negro mientras recibían sus medallas en los Juegos de Verano en la Ciudad de México para la carrera de 200 metros, Owens habló en contra de ellos. & # x201C; El puño negro es un símbolo sin sentido. Cuando lo abres, no tienes más que dedos & # x2014; dedos débiles y vacíos. La única vez que el puño negro tiene importancia es cuando hay's dinero adentro. Ahí's donde reside el poder, & # x201D; Owens dijo en el momento. En su edad avanzada, su filosofía parecía haberse desarrollado en la dirección opuesta, y habló a favor del Movimiento de Derechos Civiles e incluso criticó sus propias declaraciones anteriores. En 1980, Jesse Owens murió de cáncer de pulmón. Es impensable en la era moderna que cualquier atleta, mucho menos un corredor, sea fumador, pero fue durante la mayor parte de su vida..

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Historia negra
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