Jane Austen 6 Datos interesantes sobre el querido autor inglés

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Grabado coloreado de Jane Austen, basado en un dibujo de la hermana Cassandra. (Foto: autor desconocido, [dominio público], a través de Wikimedia Commons)

1. Aunque nunca se casó, Jane Austen se comprometió & # x2014; por una noche. 

Austen recibió y aceptó una propuesta de matrimonio el 2 de diciembre de 1802, dos semanas antes de cumplir 27 años. Según la tradición familiar, ella y su hermana estaban visitando a sus amigas Alethea y Catherine Bigg en Manydown Park cuando sus amigas & # x2019; hermano, Harris Bigg-Wither, hizo la oferta. Cinco años y medio más joven que Jane, Harris era, según la sobrina de la autora Caroline Austen, muy sencilla en persona & torpe, e incluso grosera ... Supongo que el ventajas que podía ofrecer, y su gratitud por su amor, y su larga amistad con su familia, indujeron a mi tía a decidir que se casaría con él ... & # x201D;

Austen cambió de opinión de la noche a la mañana, sin embargo, y rechazó la propuesta a la mañana siguiente. La incomodidad de la situación la llevó a abandonar Manydown de inmediato. Solo podemos especular sobre los pensamientos de Jane Austen sobre la propuesta. Quizás ella aceptó inicialmente porque el matrimonio le habría dado seguridad financiera y los medios para ayudar a sus padres y hermana. Y, tal vez ella cambió de opinión porque creía que '# x2014; como más tarde le escribió a una sobrina considerando un matrimonio de conveniencia' # x2014; que '# x201C; nada se puede comparar con la miseria de estar atado sin amor'. Afortunadamente para sus lectores, ella eligió permanecer soltera y pudo enfocarse en escribir en lugar de tener un hogar y criar hijos.

Harris Bigg-Wither (Imagen: Wikipedia)

2. Jane Austen continuó imaginando cómo evolucionaron las vidas de sus personajes mucho después de que ella terminara una novela.. 

 En Una memoria de Jane Austen, su sobrino James Edward Austen-Leigh escribió: & # x201C; Ella, si se le pregunta, nos dirá muchos pequeños detalles sobre la carrera posterior de algunos de su gente. & # x201D; Por ejemplo, Anne Steele, la hermana tonta y vulgar de Lucy en Sentido y sensibilidad, no atrapó al Dr. Davies después de todo. Y, después del cierre de Orgullo y prejuicio, Kitty Bennet finalmente se casó con un clérigo cerca de Pemberley, mientras que Mary terminó con un empleado que trabajaba para su tío Philips. Algunas de las revelaciones más interesantes, sin embargo, están relacionadas con Emma. Woodhouse no solo sobrevivió al matrimonio de Emma con Knightley, sino que también mantuvo a su hija y yerno viviendo en Hartfield durante dos años. Deirdre Le Faye también ha notado en Jane Austen: un registro familiar que "Según una tradición menos conocida, la delicada Jane Fairfax vivió solo otros nueve o diez años después de su matrimonio con Frank Churchill".

3. Los apellidos de varios personajes de Austen se pueden encontrar dentro de la prominente y rica familia Wentworth de Yorkshire & # x2014; que también se cruza con el propio árbol genealógico de Jane Austen. 

Su madre, Cassandra Austen, née Leigh, fue la bisnieta del primer duque de Chandos (1673-1744) y Cassandra. Willoughby. Su madre también estaba conectada con Thomas, el segundo barón Leigh de Stoneleigh (1652-1710), quien se casó dos veces: primero con Eleanor Watson y luego a Anne Wentworth, hija del primer conde de Strafford. 

Como señaló Donald Greene, ex especialista en literatura inglesa en la Universidad del Sur de California, & # x201C; Cuando el snob, Sir Walter Elliot dice del héroe de Persuasión, & # x2018; Mr. Wentworth no era nadie & # x2026; bastante desconectado, nada que ver con la familia Strafford. Uno se pregunta cómo los nombres de muchos de nuestros nobles se vuelven tan comunes, & # x2019; agrega a la sátira de la sátira que la familia de Jane Austen estaba, de hecho, conectada y # x2018; con el Strafford Wentworths de la vida real. & # x201D;

Austen también usó nombres del árbol de genealogía de Wentworth mientras escribía Orgullo y prejuicio. Su héroe, el Sr. Darcy, sobrino de un conde, lleva los nombres de dos ramas ricas y poderosas de la familia Wentworth: Fitzwilliam (como en Earls Fitzwilliam de Wentworth Woodhouse, en Yorkshire) y D & # x2019; Arcy.

Profesora Janine Barchas de la Universidad de Texas en Austin y autora de Cuestiones de hecho en Jane Austen también ha notado que Austen usó otro apellido de Wentworth en la novela Emma: & # x201C; En el siglo XIII, Robert Wentworth se casó con una rica heredera llamada Emma Wodehouse. & # x201D;  

Ilustración de la finca Wentworth Woodhouse en Yorkshire. (Imagen: De 'Una historia completa del condado de York' por Thomas Allen [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

4. Jane Austen se tomó muy en serio su escritura.. 

Austen comenzó a escribir cuentos, obras de teatro y poesía cuando tenía 12 años. La mayor parte de ella & # x201C; Juvenilia, & # x201D; como se llama el material que escribió en su juventud, estaba en la vena cómica. Ella escribió una parodia de las historias de los libros de texto, "La historia de inglaterra& # x2026; por un historiador parcial, prejuicioso e ignorante, "cuando tenía 16 años. También escribió parodias de las novelas románticas de & # x201C; sensibilidad & # x201D; que eran populares en su época. Austen & # x2019; s miembros de la familia leían en voz alta y representaban obras de teatro, y ella aprendió a escribir sobre estas actividades y los comentarios que su familia hizo sobre sus propios esfuerzos. A los 23 años, Austen había escrito los primeros borradores de las novelas que más tarde Sentido y sensibilidad, Orgullo y prejuicio y Abadía de Northanger.     

Por las cartas que escribió a su hermana, Cassandra, y otros miembros de la familia, se puede ver que Jane Austen estaba orgullosa de su escritura. Le gustaba discutir su último trabajo, compartir noticias sobre el progreso de una novela en la imprenta y ofrecer consejos sobre el oficio de escribir a otros aspirantes a autores de la familia. También rastreó cuidadosamente los comentarios hechos por familiares y amigos sobre parque Mansfield y Emma y referido Orgullo y prejuicio como su & # x201C; propio hijo querido. & # x201D; Jane Austen continuó escribiendo durante toda su vida adulta hasta justo antes de morir en julio de 1817..

5. La vida de Jane Austen no se limitó a la existencia de un país protegido. 

En la superficie, su vida parece haber sido tranquila y apartada; Ella nació en un pequeño pueblo de campo y vivió allí durante 25 años. Su sobrino James Edward Austen-Leigh publicó Una memoria de Jane Austen en 1869, lo que reforzó la imagen de que era una tía soltera recatada y callada en la mejor tradición victoriana. Sin embargo, ella llevó una vida muy activa con viajes y contactos sociales de muchos tipos. A través de su familia y amigos, aprendió mucho sobre el mundo que la rodeaba..

Austen con frecuencia se quedaba con su hermano Henry en Londres, donde asistía regularmente a obras de teatro y exhibiciones de arte. Su hermano Edward fue adoptado por primos adinerados, que finalmente heredaron sus propiedades en Kent (Godmersham) y Hampshire (Chawton) y tomaron su nombre (Knight). Durante un período de 15 años, Austen visitó la finca Godmersham de Edward durante meses, mezclándose con sus amigos ricos y de moda y disfrutando de la vida privilegiada de la nobleza terrateniente. Estas experiencias se reflejan en toda su ficción..  

Godmersham Hall. (Foto: Adam Hincks [CC BY-SA 2.0], a través de Wikimedia Commons)

Jane Austen también estaba al tanto de los horrores de la Revolución Francesa y el efecto de las Guerras Napoleónicas en el pueblo y la economía de Gran Bretaña. El esposo de su primo fue guillotinado durante la Revolución Francesa, y sus hermanos Francis (Frank) y Charles eran oficiales de la Royal Navy, sirviendo en barcos de todo el mundo durante el conflicto. Sir Francis William Austen (un año mayor que Jane) avanzó en las filas y finalmente fue nombrado caballero. Fue ascendido a almirante de la flota en 1860. El contraalmirante Charles John Austen (cuatro años menor que Jane) tenía su propio mando y estaba sirviendo en Norteamérica en 1810. De la correspondencia y las frecuentes visitas con estos dos hermanos y sus familias, aprendió mucho sobre la Marina, que incorporó a parque Mansfield y Persuasión.

6. Los hombres también leen a Jane Austen. 

Si bien las novelas de Jane Austen a veces se ven como & # x201C; chick-lit & # x201D; Los romances, sus personajes creíbles, las tramas realistas, los temas morales, la comedia y el ingenio seco siempre han atraído a lectores de cualquier género..

El primer ministro británico, Harold Macmillan, admitió haber leído las novelas de Austen, y Winston Churchill le dio crédito por haberlo ayudado a ganar la Segunda Guerra Mundial. Rudyard Kipling leía a Jane Austen en voz alta a su esposa e hija todas las noches en un esfuerzo por levantar el ánimo después de que su hijo, que luchaba en la Primera Guerra Mundial, fue reportado como desaparecido y creído muerto. Incluso después de la guerra,Kipling regresó a Jane Austen con & # x201C; The Janeites, & # x201D; Una breve historia sobre un grupo de soldados de artillería británicos en la Primera Guerra Mundial que se unieron a través de su apreciación compartida de las novelas de Jane Austen. Y uno de sus contemporáneos masculinos, Sir Walter Scott, elogió su escritura en su diario: & # x201C; También leyó de nuevo, y al menos por tercera vez, la novela muy finamente escrita de Miss Austen. Orgullo y prejuicio. Esa joven tenía talento para describir las implicaciones, los sentimientos y los personajes de la vida cotidiana, que para mí es lo más maravilloso que he conocido. & # X201D;  

Acerca de la Sociedad Jane Austen de América del Norte:

La Sociedad Jane Austen de América del Norte (JASNA) es una organización sin fines de lucro dedicada a fomentar el estudio, el aprecio y la comprensión de las obras, la vida y el genio de Jane Austen.. 

Por Claire Bellanti e Iris Lutz

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