Jackie Robinson y otros 10 pioneros afroamericanos en el deporte

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A pesar de las severas barreras raciales, sociales y económicas a las que los atletas afroamericanos han sido sometidos a lo largo de la historia, ha habido personas notables que se han elevado por encima de los desafíos y han roto todas las expectativas..

Estos atletas no solo lograron "los primeros" en su deporte, sino que muchos también sintieron una gran responsabilidad de defender a sus comunidades y usar su fama para impulsar una mayor inclusión dentro y fuera del campo..

Aquí hay 10 atletas afroamericanos que se convirtieron en pioneros en sus respectivos deportes:

Jackie Robinson - Primer jugador de béisbol negro en las Grandes Ligas de Béisbol

Foto: J. R. Eyerman / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

Jackie Robinson hizo su debut con los Brooklyn Dodgers el 15 de abril de 1947 y rompió la barrera del color para los afroamericanos en el béisbol..

& # x201C; Fue el debut más esperado en los anales del pasatiempo nacional, & # x201D; Los autores deportivos Robert Lipsyte y Pete Levine escribieron. & # x201C; Representaba tanto el sueño como el miedo a la igualdad de oportunidades, y cambiaría para siempre la complexión del juego y las actitudes de los estadounidenses. & # x201D;

Después de soportar en silencio un duro trato racista por parte de los fanáticos del béisbol y los miembros del equipo, Robinson se convirtió en el Novato del Año y demostró ser uno de los jugadores más talentosos y feroces del juego. Apenas dos años en las Grandes Ligas, Robinson ganó el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Él'jugué en seis Series Mundiales y ayudó a los Dodgers a ganar la Serie Mundial en 1955.

Fuera del campo, Robinson fue un antepasado del Movimiento de Derechos Civiles, que habló en contra de la discriminación racial y presionó al béisbol para que usara su influencia económica para desegregar las ciudades del Sur y reclutar a más personas de color en las ligas.

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Jesse Owens - Cinco veces poseedor del récord mundial en pista

Jesse Owens

Foto: Getty Images

En su vida, Jesse Owens fue ampliamente considerado el mejor atleta de atletismo de la historia..

El 25 de mayo de 1935, Owens, que estudiaba en la Universidad Estatal de Ohio, asistió a la conferencia de pista colegial Big Ten en Ann Arbor, Michigan, estableció cinco impresionantes récords mundiales e igualó a otro tanto en sprints como en salto largo & # x2014; todo dentro de los 45 minutos.

Owens continuó su racha ganadora sobrenatural en los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín, donde emergería como el atleta más condecorado, ganando cuatro medallas de oro. Pero quizás lo más importante, Owens' los triunfos aplastaron todas las nociones de Adolf Hitler's creencia en la superioridad blanca.

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Jack Johnson - Primer campeón de boxeo de peso pesado negro

Jack Johnson

Foto: Archivo Hulton / Getty Images

Conocido como el "Gigante de Galveston", Jack Johnson vivió su vida sin miedo como uno de los atletas negros más famosos y escandalosos de Estados Unidos..

Con la era de Jim Crow en plena vigencia, Johnson's El enfrentamiento de 1910 con el oponente blanco invicto James J. Jeffries fue acuñado la "pelea del siglo". Después de que Johnson noqueó a Jeffries en la 15ª ronda, los disturbios raciales estallaron en todo el país.

Aunque vivió en tiempos peligrosos, Johnson no'No se estremezca cuando se aproveche de su celebridad. Cuando no estaba'Noqueando a sus oponentes, estaba ocupado expandiendo sus negocios y contando con acuerdos de patrocinio. También tenía una inclinación por las mujeres blancas, lo que finalmente lo llevó a problemas legales (causados ​​por leyes racistas). Después de huir del país durante siete años, regresó en 1920 y cumplió condena en la cárcel federal..

En 2018, el presidente Donald Trump lo perdonó póstumamente.

Fritz Pollard y Bobby Marshall - Primeros jugadores negros de fútbol en la NFL

Fritz Pollard (fila inferior, extremo derecho)

Foto: Bruce Bennett Studios a través de Getty Images Studios / Getty Images

En 1920, Fritz Pollard y Bobby Marshall se convirtieron en los primeros jugadores afroamericanos autorizados a jugar en la NFL. Mientras Marshall, que jugó en el ala cerrada, desarrolló una carrera atlética no solo en fútbol sino también en atletismo, boxeo, béisbol y hockey sobre hielo, Pollard rápidamente se encontró haciendo malabares con sus deberes de corredor con la nueva responsabilidad añadida de ser un jefe entrenador en la NFL & # x2014; otro afroamericano primero.

Charlie Sifford - Primer golfista negro en la PGA

Charles Sifford

Foto: Augusta National / Getty Images

Mucho antes de que existiera Tiger Woods, estaba Charlie Sifford, quien's se conoce como el Jackie Robinson del golf.

Durante gran parte de su carrera inicial, Sifford se vio limitado a competir en torneos de golf totalmente negros, pero por invitación del boxeador Joe Louis, intentó ingresar al Abierto de Phoenix patrocinado por la PGA en 1952. Su presencia en el evento no fue tomada también. amablemente, y recibió muchas amenazas de muerte.

Aún así, Sifford no debía ser intimidado. Continuó perfeccionando su juego, y en 1961 ingresó al PGA Tour, convirtiéndose en el primer golfista afroamericano en hacerlo. Su carrera totalizó 422 torneos, más de 50 top 10 y 22 victorias profesionales..

Althea Gibson - Primera atleta negra en competir en tenis internacional

Althea Gibson

Foto: Getty Images

Otra comparación de Jackie Robinson, Althea Gibson se convirtió en la primera afroamericana en competir en una gira mundial de tenis y en 1956, la primera mujer afroamericana en ganar un título de Grand Slam (Campeonato de Francia). Al año siguiente, ganaría Wimbledon y los Nacionales de EE. UU. Y repetiría sus victorias en 1958. Su carrera totalizaría 11 victorias de Grand Slam, que incluyeron seis títulos individuales..

Gibson'Los logros deportivos se consideraron revolucionarios y tuvieron un gran impacto social y psicológico en la comunidad negra, al igual que Robinson.'s para el beisbol. Pasarían 43 años hasta que otra tenista negra, Serena Williams, ganara su primer Abierto de EE. UU..

Bill Russell - Primer entrenador negro en la NBA

Bill Russell

Foto: Getty Images

Una leyenda por su defensa, rebotes y bloqueo de tiros, Bill Russell fue considerado en gran medida el mejor jugador de baloncesto en la historia de la NBA durante décadas hasta que Michael Jordan entró en escena en la década de 1980. Como antiguo centro de los Boston Celtics, Russell ayudó a su equipo a ganar 11 campeonatos en 13 temporadas. A partir de 1966, se desempeñó como jugador-entrenador de los Celtics, convirtiéndose así en el primer entrenador negro en la NBA y el primero en ganar un campeonato de la NBA. También condujo al equipo nacional de baloncesto de EE. UU. Al oro en los Juegos Olímpicos de 1956.

Wilma Rudolph - Primera mujer estadounidense en ganar tres medallas de oro en los Juegos Olímpicos

Wilma Rudolph

Foto: Getty Images

A pesar de ser diagnosticada con polio cuando era niña, Wilma Rudolph crecería para convertirse en la mujer más rápida del mundo de su generación. Compitiendo en los Juegos Olímpicos de 1956 en Australia, Rudolph se llevaría a casa el bronce en el relevo de 4 × 100 metros, pero fue en los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma que se abrió camino en la historia al ganar tres medallas de oro, convirtiéndose en la primera mujer estadounidense para lograr tal hazaña en una sola Olimpiada.

Además de sus logros en el campo, Rudolph fue una incansable defensora de las mujeres.'s derechos y derechos civiles.

Arthur Ashe - Primer jugador de tenis negro en ganar tres títulos de Grand Slam

Arthur Ashe

Foto: Gerry Cranham / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty Images

Conocido por su comportamiento tranquilo pero resuelto, Arthur Ashe sigue siendo el único tenista afroamericano que ha ganado títulos individuales en el US Open (1968), el Australian Open (1970) y Wimbledon (1975). El mismo año que ganó su primer título de Grand Slam, también fue clasificado como el mejor jugador de tenis del mundo..

Ashe wasn'No era más que un tenista récord, pero también era conocido por su activismo por los derechos civiles fuera de los tribunales. Ayudó a organizar programas de tenis para jóvenes del centro de la ciudad y denunció públicamente el apartheid en Sudáfrica. Después de contraer el SIDA por una transfusión de sangre durante un procedimiento cardíaco en la década de 1980, Ashe habló sobre su diagnóstico en 1992 y lanzó una fundación para el SIDA para futuras investigaciones..

Gabby Douglas - Primera gimnasta negra en ganar un campeón individual individual

Gabby Douglas

Foto: Maddie Meyer / Getty Images

Apodada "La ardilla voladora" por sus grandes saltos en la competencia, Gabby Douglas es una campeona mundial y olímpica ganadora de múltiples medallas de oro. En 2012 hizo historia en los Juegos Olímpicos de Londres, cuando se convirtió en la primera persona de color en convertirse en la Campeona Individual. Según su sitio oficial, también se convirtió en "la primera gimnasta estadounidense en ganar oro en las competiciones individuales de gimnasia y en equipos en los mismos juegos olímpicos". Cuatro años después, Douglas compitió en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro y ayudó a su equipo (también conocido como "The Final Five") a ganar otro oro para el evento de su equipo.. 

Por Eudie Pak

Eudie Pak es una editora / escritora con sede en la ciudad de Nueva York.

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