Dentro de la problemática relación de la reina Victoria con sus hijos

  • Scott Jenkins
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El 10 de febrero de 1840, dos primos de 20 años, la reina Victoria y el príncipe Alberto, se casaron en el Palacio de St. James en Londres. Su romance real, incluido el profundo dolor y el luto semipermanente de Victoria después de su muerte prematura, ha sido bien documentado en libros, películas y programas de televisión. Menos examinada es la relación de Victoria con sus hijos, influenciada por su propia educación, que condujo a un ciclo entremezclado de amor familiar y disfunción.

Victoria y Albert tuvieron una infancia difícil

El más joven de dos hijos nacidos del Gran Duque de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, la infancia de Albert fue estropeada por sus padres.' relación turbulenta Desarrolló un vínculo de protección con su hermano mayor, y los dos se acercaron aún más después de que su madre fue exiliada de la corte después de un romance cuando Albert tenía solo cinco años. Nunca volvió a ver a su madre, y ella murió pocos días después de su cumpleaños número 12, dejándolo con una profunda sensación de pérdida..

Victoria, nacida varios meses antes que Albert en 1819, era hija única. Su padre, el príncipe Eduardo, duque de Kent, murió poco antes de que ella cumpliera uno, y fue criada por su madre Victoria, una ex princesa alemana. Como los tíos de Victoria no lograron producir herederos legítimos y murieron, su lugar en la línea de sucesión aumentó, y se convirtió en heredera de su tío sobreviviente, el rey Guillermo IV..

A pesar de su riqueza y privilegios, la infancia de Victoria fue problemática. Se vio obligada a adherirse a lo que se conocía como & # x201C; Sistema Kensington, & # x201D; ideado por el principal asesor de su madre, John Conroy. La manipuladora Conroy obligó a Victoria a evitar al resto de su familia francamente discutidora, limitó estrictamente sus apariciones públicas e interacciones con otros niños, controló su educación e incluso la obligó a tomar la mano de alguien cuando subía y bajaba escaleras..

Victoria compartía una habitación con su madre hasta el día en que se convirtió en reina en 1837, poco después de cumplir 18 años. Creció para detestar a Conroy y su sistema, y ​​la voluntad de su madre de aceptarlo permanentemente contaminó su relación, y probablemente contribuyó a sus futuras dificultades con sus propios hijos..

La reina Victoria y el príncipe Alberto cinco años después de su matrimonio..

Foto: Roger Fenton / Roger Fenton / Getty Images

Victoria odiaba estar embarazada

Mientras que el & # x201C; victoriano & # x201D; Era conocida por sus costumbres sociales conservadoras, la joven reina se deleitaba abiertamente en las alegrías físicas de su nuevo matrimonio. Ella y Albert estaban enamorados el uno del otro, y ella llenaba sus diarios con charlas sobre su próspera vida sexual. Como era de esperar, Victoria quedó embarazada de inmediato, dando a luz a su primera hija solo nueve meses después de la boda..

Pero mientras Victoria disfrutaba claramente del aspecto sexual de su matrimonio, luchó con los embarazos resultantes, que denominó el lado oculto & # x201C; lado oscuro & # x201D; de la vida matrimonial. Con frecuencia se quejaba del costo físico, mental y emocional que tenían, refiriéndose a sí misma como nada más que un animal reproductor. A pesar de esto, ella y Albert tuvieron nueve hijos en 17 años. Los historiadores ahora creen que Victoria probablemente sufrió de depresión posparto después de varios de los nacimientos, causando dificultades adicionales para el monarca ya muy emocional y tempestuoso..

Además de los problemas de Victoria fue el hecho de que sus embarazos y los confinamientos resultantes la obligaron a entregar gran parte de su trabajo diario a Albert. Mientras Albert era capaz (y estaba más que ansioso) de asumir más responsabilidades, Victoria se molestó por tener que ceder incluso un mínimo de control.

Ella y Albert podrían ser muy críticos con sus hijos.

Si sus embarazos fueron difíciles, Victoria a veces encontraba aún más difícil relacionarse con sus hijos cuando eran bebés. Más tarde escribió sobre su disgusto físico por los recién nacidos, señalando, & # x201C; Abstractamente, no tengo ninguna oferta para ellos hasta que se hayan vuelto un poco humanos; un bebé feo es un objeto muy desagradable & # x2013; y la más bonita es espantosa cuando se desnuda. & # x201D;

Mientras que Albert era el padre más afectivo físicamente, ideó su propio sistema estricto para la educación de sus hijos. Lleno de lecciones de idiomas, historia, matemáticas, ciencias, arte, así como habilidades prácticas más prácticas como la jardinería, fue diseñado para crear una bandada de niños modelo, educados y de buen comportamiento & # x2014; destinado a ser la antítesis de las generaciones anteriores de la familia de Victoria.

Algunos, incluida la hija mayor Vicky, prosperaron bajo el sistema. El hijo mayor y el heredero Albert Edward, apodado Bertie y el futuro Rey Eduardo VII, ciertamente no lo hicieron. Un estudiante pobre, luchó para tener éxito, haciendo que sus padres cuestionaran abiertamente su inteligencia y habilidad. Sus rabietas y su naturaleza obstinada llevaron a Victoria a confiarle en una carta posterior que tal vez el problema para Bertie era que él se parecía demasiado a la propia Victoria..

La relación entre Victoria y su heredero permaneció tensa por el resto de su vida, causando en gran parte su culpa por la muerte prematura de Albert en 1861, a los 42 años. Mientras que los historiadores modernos creen que la muerte de Albert Puede haber sido causado por una serie de dolencias no diagnosticadas a largo plazo, Victoria seguía convencida de que había muerto de fiebre tifoidea, provocada durante un viaje lluvioso y frío a Cambridge para poner a Bertie de 20 años en la cola tras los rumores de su aventura. con una actriz.

Pero los diarios y cartas de Victoria también están llenos de cariño por sus hijos, ya que trató de equilibrar sus lealtades como soberana, esposa y madre. Ella se desesperaba ante la idea de perder a un hijo a una muerte prematura, durante un tiempo en que las tasas de mortalidad infantil todavía eran sorprendentemente altas. Todos los hijos de Victoria vivirían hasta la edad adulta, pero su hijo menor Leopold, cuya hemofilia (heredada de su madre) llevó a Victoria a mimarlo en exceso durante toda su vida, murió a los 30 años..

Los historiadores recientes han argumentado que algunos de los escritos más emotivos de Victoria, que detallan sus sentimientos conflictivos sobre la maternidad, pueden haber sido ignorados por sus primeros y #x2014; todos hombres y #x2014; biógrafos, quienes probablemente estaban incómodos con los tradicionales & # x201C; problemas de las mujeres. & # x201D;

La reina victoria y su familia

Foto: Archivo Hulton / Getty Images

La tensión entre Victoria y sus hijos continuó durante toda su vida.

El gran plan de Albert y Victoria para aumentar la influencia británica y fomentar relaciones más sólidas en toda Europa los llevó a jugar a ser una casamentera real para los niños. Pero aunque los matrimonios cuidadosamente arreglados eran comunes dentro de los círculos reales, Victoria, afligida y deprimida en su viudez, continuó entrometiéndose y microgestionando la vida de sus hijos mucho después de que hubieran abandonado el nido..

Ella y su hija mayor, Vicky, intercambiaron una gran cantidad de cartas diarias (más de 8,000 sobreviven), llenas de una interminable letanía de consejos que Vicky a menudo luchaba por asimilar. Cuando Vicky y otra hermana dieron a luz a sus propios hijos y los amamantaron en secreto, Victoria se puso furiosa y se refirió a los dos como & # x201C; vacas. & # X201D; También supervisó de cerca la vida de quienes se casaron con su familia, manteniéndose secretamente informada de asuntos personales como el ciclo menstrual de su nuera Alexandra, para asegurarse de que no se programaran bolas o galas durante Alexandra & # x2019 ; s períodos.

Ella claramente era la favorita, dejando a los niños constantemente compitiendo por su atención y admiración. Cuando su hija menor, Beatrice, apodada Baby, decidió a la edad de 27 años casarse con un príncipe alemán, Victoria se negó a hablar con ella durante varios meses. Ella solo consintió después de que la pareja accedió a permanecer en Gran Bretaña, para que Beatrice pudiera mantener su papel de ayudante y secretaria no oficial de Victoria, lo que hizo obedientemente durante otros 16 años (tiempo durante el cual Beatrice quedó viuda).

Su dominio de voluntad fuerte se extendió a la próxima generación de la realeza

Los hijos de Victoria finalmente tendrían 42 hijos propios, incluidos varios que se convirtieron en gobernantes por derecho propio, lo que le valió el apodo de la abuela de Europa. Entre ellos se encontraba el alemán Wilhelm II (hijo del pobre y asediado Vicky), considerado por muchos como el favorito de Victoria, a pesar del hecho de que la mayoría de sus otros parientes se erizaron ante el ego inflado y rimbombante que los historiadores creen contribuido al estallido de la Primera Guerra Mundial.

Pero incluso sus nietos no eran inmunes a los ojos todopoderosos de Victoria. Con frecuencia elegía a sus tutores, niñeras e incluso los muebles de sus guarderías & # x2014; todos británicos, por supuesto. Cuando su hija Alice murió, Victoria intervino, dictando de cerca la educación de los hijos de Alice, incluida la futura Czarina Alexandra de Rusia, apodada & # x201C; Alicky. & # X201D; Muchos de los nietos hicieron visitas frecuentes a & # x201C; Grand Mama Queen & # x201D; donde estaban asombrados & # x2014; y más que un poco asustada & # x2014; por la figura dominante vestida de negro. Tal como lo había hecho con sus propios hijos, Victoria trató de entrometerse en la vida romántica de sus nietos, cuyos potenciales cónyuges tuvieron que pasar una reunión con la anciana matriarca..

Cuando Victoria murió en 1901 a los 81 años, estaba rodeada de varios hijos y nietos, incluido su hijo mayor. Victoria había lamentado durante mucho tiempo los defectos de Bertie, incluida su merecida reputación como playboy, y le había negado el acceso a los documentos estatales y la tutela adecuada para su futuro papel. Pero a pesar de las dudas de Victoria, Eduardo VII demostró ser un monarca popular y capaz, y su instinto modernizador (heredado de su padre) ayudó a alejar el barco de Gran Bretaña de los vientos sociales y políticos que derrocaron a las monarquías donde muchos Los descendientes de Victoria y Albert una vez gobernaron.

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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