Cómo el hábito del cigarro de Winston Churchill lo definió

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Winston Churchill, uno de los estadistas más importantes del siglo XX, se hizo famoso por sus habilidades oratorias y su liderazgo político en el Reino Unido. Pero Churchill se hizo tan conocido por sus cigarros característicos, que fumaba devotamente la mayor parte de su vida. Y si bien los efectos secundarios negativos de su hábito podrían impactar las sensibilidades modernas, Churchill creía que fumar lo ayudó a enfrentar los enormes desafíos de su vida personal y política..

El hábito de fumar de Churchill comenzó temprano

Nacido en noviembre de 1874, Churchill era miembro de una de las familias más aristocráticas de Gran Bretaña. Su padre, Randolph, era un destacado político y miembro del Parlamento, y su madre estadounidense, Jennie Jerome, era hija de un rico financiero de Nueva York. El matrimonio de la pareja fue tenso, y aunque el joven Winston admiraría y trataría de emular el temprano éxito político de su padre, su relación fue difícil. Churchill adoraba a su madre, que era amorosa pero emocionalmente distante, dejando a su pequeño hijo ansioso por llamar su atención y admiración..

Un estudiante brillante pero desinteresado, asistió a una serie de internados antes de pasar apenas sus exámenes de ingreso para Harrow, una de las escuelas de élite más británicas. Sus padres estaban preocupados por su desempeño y comportamiento deslucidos. Cuando se enteraron de que su hijo había comenzado a fumar cigarrillos con sus compañeros de escuela, su madre rápidamente recurrió al soborno para eliminar el hábito de raíz. En una carta de septiembre de 1890, ella prometió darle una pistola y un pony si dejaba de fumar y se concentraba en sus estudios. Young Churchill aceptó rápidamente, pero mostró sus primeras habilidades tácticas al negociar un descanso de seis meses, en lugar de los varios años que su madre había solicitado. Irónicamente, aunque fumaba cigarrillos durante estos años de adolescencia, a Churchill rápidamente no le gustaron y se negó a fumar cigarrillos cuando era adulto..

Winston Churchill fumando un cigarro en 1939

Foto: Central Press / Hulton Archive / Getty Images

Su amor por los cigarros comenzó mientras servía en Cuba.

Ansioso por hacerse un nombre, Churchill buscó oportunidades de fama, experiencia y gloria. En 1895, después de graduarse de la Real Academia Militar de Sandhurst, él y un compañero de viaje viajaron a Cuba, que se encontraba en medio de una batalla por la independencia de España..

Aunque Churchill pasó solo unos meses en Cuba, casi inmediatamente se enganchó con uno de sus productos más famosos. Si bien a veces fumaba otras marcas, eran dos cubanas, Romeo y Julieta y La Aroma de Cuba, que se convirtieron en sus cigarros preferidos. Durante el resto de su vida, amigos, asociados y una serie de distribuidores de La Habana le enviarían envíos regulares, asegurándose de que tuviera acceso a sus preciados cubanos, incluso en tiempos de crisis y guerra..

Churchill fumaba hasta 10 cigarros al día

Un bebedor legendario, Churchill a veces comenzó su día con un vaso de whisky mientras aún estaba en la cama y continuó bebiendo durante todo el día (aunque rara vez estaba notablemente borracho). Su hábito de fumar era igual de prodigioso, ya que se alejaba por el trabajo, las reuniones y las comidas. Pero su fijación oral significaba que a menudo masticaba los extremos de sus cigarros, dejándolos pegajosos y nudosos. Entonces, envolvió los cigarros con un tipo especial de papel, al que llamó & # x201C; bellybando, & # x201D; para mantenerlos secos A veces dejaba que los cigarros se quemasen continuamente sin inhalarlos, lo que puede haber limitado la cantidad de tabaco que estaba tomando.

Nunca el más fastidioso de los hombres, Churchill dejó una ola de humo de cigarro y cenizas a su paso, a menudo para horror y consternación de las anfitrionas de la sociedad. Según los informes, su esposa, Clementine, ideó una especie de babero para que su esposo lo usara en la cama para evitar que tanto el alcohol como las cenizas dañen su ropa en vano & # x2014; su ropa tuvo que ser reparada regularmente para reparar el daño.

Churchill sufrió una serie de crisis financieras a lo largo de su vida, gracias en gran parte a su afición por el entretenimiento, la buena comida y la bebida. Y, por supuesto, cigarros. Si bien es imposible estimar cuánto gastó, uno de sus ayudantes notó que en solo dos días Churchill fumó el equivalente del salario semanal del ayuda de cámara. Construyó un trastero especializado adyacente a su estudio en Chartwell, su hogar en el campo de Kent, que podía contener entre 3.000 y 4.000 cigarros, todos cuidadosamente organizados, categorizados y etiquetados. Incluso tenía un cenicero de plata favorito, que le entregaban todas las mañanas e incluso viajaba con él en su propia maleta hecha a medida..

Winston Churchill con su caniche, Rufus, en un banco en su finca en Chartwell en 1950

Foto: Mark Kauffman / Imágenes de Time & Life / Getty Images

Los cigarros se convirtieron en parte de la personalidad pública de Churchill

Las fotografías de Churchill con su bombín y sus puros omnipresentes se convirtieron en algo común, lo que dificultó separar al hombre de sus accesorios característicos a medida que su carrera política de décadas de duración decaía y fluía. En 1931, durante un período particularmente bajo, un caricaturista político británico describió a Churchill atacando a sus oponentes con un Tommy Gun, y lo apodó & # x201C; Cigarface, & # x201D; un homenaje a la popular película de gángsters de Hollywood Caracortada.

Una década después, con Churchill nuevamente en el poder y ahora sirviendo como Primer Ministro, apareció en una serie de artículos vendidos comercialmente, incluida una taza de cerámica de él fumando. Incluso tuvo una famosa máscara de oxígeno personalizada que le permitió fumar durante los vuelos a gran altitud que realizó durante la Segunda Guerra Mundial.

Churchill y sus cigarros permanecen indeleblemente conectados hoy, más de 50 años después de su muerte. Varias compañías fabrican y comercializan cigarros y accesorios de la marca Churchill. Los recuerdos relacionados con Churchill también son un mercado lucrativo, como lo demuestran los $ 12,000 que un coleccionista de Palm Beach, Florida pagó en 2017 por un cigarro parcialmente ahumado que Churchill sopló en un aeropuerto de París en 1947.

Churchill creía que los cigarros ayudaban a calmar sus nervios, a menudo inestables.

Aunque hoy es conocido por su firme liderazgo de Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial, Churchill sufrió períodos de incertidumbre a lo largo de su vida, incluidas las severas depresiones que llamó su & # x201C; perro negro & # x201D; estados de ánimo.

Y aunque algunos pueden haber considerado su incesante fumar y beber como un vicio mortal, Churchill ciertamente creía lo contrario. En su colección de ensayos de 1932, & # x201C; Pensamientos y aventuras, & # x201D; Churchill recordó el primer intento de sus padres para frenar su hábito de fumar, pero reflexionó sobre por qué no pudo & # x2014; o poco dispuesto & # x2014; dejar de fumar, escribir, & # x201C; ¿Cómo puedo saber que la influencia calmante del tabaco sobre mi sistema nervioso puede no haberme permitido comportarme con calma y cortesía en algún encuentro o negociación personal incómodo, o me ha llevado con serenidad a través de algún momento crítico? horas de ansiosa espera? ¿Cómo puedo decir que mi temperamento habría sido tan dulce o mi compañía tan agradable si me hubiera abjurado de mi juventud, la diosa Nicotina?

Y, al final, a pesar de toda una vida de hábitos poco saludables, Churchill siguió viviendo hasta que murió en 1965, a los 90 años..

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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