Cómo el paquete de ratas transformó a Las Vegas en un destino de entretenimiento

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Fueron el brindis de Hollywood, un grupo de actores que se reunieron en la casa de Los Ángeles de las estrellas de la pantalla grande Humphrey Bogart y Lauren Bacall. Pero su efecto en la cultura popular se extendería más allá de los climas soleados de California y ayudaría a colocar el entonces complejo bastante modesto y destino de juego de Las Vegas, Nevada, firmemente en el mapa turístico..

Los Pack eran cantantes y actores Frank Sinatra (1915-1998), Dean Martin (1917-1995), Sammy Davis Jr. (1925-1990), actor británico y cuñado del presidente John F. Kennedy, Peter Lawford ( 1923-1984), y el comediante y presentador de programas de entrevistas Joey Bishop (1918-2007). En el apogeo de su atractivo en la primera mitad de la década de 1960, un total de 34,000 personas acudieron al Sands Hotel and Casino en Las Vegas durante una temporada de cuatro semanas para disfrutar de su fanfarronería, travesuras y camaradería..

The Rat Pack prefería ser llamado 'el clan' o 'la cumbre'

Las historias varían sobre cómo el & # x201C; Rat Pack & # x201D; El apodo surgió. En Paquete de ratas confidencial, el autor Shawn Levy escribe que el grupo fue bautizado cuando Bacall dijo que se veían & # x201C; como una maldita manada de ratas. & # x201D; La primera versión del grupo a menudo se reunía en la residencia Holmby Hills de Bogart e incluía, junto con los anfitriones y Sinatra, una puerta giratoria de varios actores como David Niven, Ava Gardner, Robert Mitchum, Elizabeth Taylor, Judy Garland, Katharine Hepburn y Spencer Tracy.

Después de que Bogart murió en 1957, el nombre eventualmente llegaría a representar al grupo de cinco personas de Sinatra, Martin, Davis Jr., Lawford y Bishop. Aunque, según los informes, se referían a sí mismos como & # x201C; el Clan & # x201D; o & # x201C; la Cumbre, & # x201D; el grupo nunca se autodenominó Rat Pack, ese nombre fue generalmente adoptado por los medios y se ha mantenido hasta nuestros días, a pesar del desdén público de Sinatra por la etiqueta.

The Rat Pack actuará en el escenario de Las Vegas, Nevada. (De izquierda a derecha) Sammy Davis Jr., Joey Bishop, Frank Sinatra, Peter Lawford y Dean Martin 

Foto: Archivo Hulton / Getty Images

Sinatra's era 'la chispa que cambió a Las Vegas'

Sinatra realizó su primer concierto en Las Vegas en septiembre de 1951, en el Desert Inn. Pero fue en el Sands Hotel and Casino, el séptimo resort que se inauguró en The Strip, donde Sinatra y el Rat Pack se convertirían en cabezas de cartel.

Las Vegas estaba experimentando un boom posterior a la Segunda Guerra Mundial. La población estaba creciendo y había una afluencia continua de dinero debido a la legalización del juego en Nevada en 1931. El dinero del crimen organizado se combinó con el de inversores respetables para crear un patio de recreo para una clase media en crecimiento con más tiempo libre y dólares gastables. . Eso atrajo a artistas, incluyendo a Sinatra.

& # x201C; Frank no saldría después del anochecer sin una chaqueta deportiva, y mucho menos actuar fuera de un esmoquin, & # x201D; la ex teniente gobernador de Nevada, Lorraine Hunt-Bono, dijo a Smithsonian revista en 2013. & # x201C; Fue la chispa que transformó a Las Vegas de una ciudad polvorienta del oeste en algo glamoroso. & # x201D;

Una serie de películas exitosas hicieron que los nombres familiares de Rat Pack

Los turistas acudieron en masa a los nuevos resorts, tanto para apostar como para ver estrellas de la lista A que ahora se dirigían a las salas de estar gracias a la creciente proliferación de televisores. Para 1954, hasta ocho millones de turistas al año llegaban a The Strip y compraban entradas para actuaciones de artistas como Marlene Dietrich, Ronald Reagan, Debbie Reynolds, Liberace, Elvis Presley y Sinatra..

En 1960 Océano & # x2019; s 11 debutó en los cines de los Estados Unidos, mostrando el Rat Pack y una versión romántica y moderna de Las Vegas. Protagonizada por los cinco miembros, junto con Angie Dickinson, Buddy Lester, Cesar Romero y Normal Fell, la trama siguió a Danny Ocean (Sinatra) y a un grupo de sus compatriotas de la Segunda Guerra Mundial que intentan llevar a cabo el último golpe de Las Vegas & # x2013; robando cinco casinos: Sands, Flamingo, Riviera, Sahara y Desert Inn. La escena final de la película mostró al grupo alejándose del Hotel Sands con Sinatra, Lawford, Martin, Davis Jr. y Bishop en la carpa. El Rat Pack realmente había llegado y sus nombres ahora eran sinónimo de toda la ostentación, glamour y cultura de cócteles que Las Vegas estaba vendiendo..

El grupo informal hizo varias películas más juntas: Sargentos tres (1962), Cuatro para Texas (1963) y Robin y las siete capuchas (1964), este último menos Lawford pero con la adición de Bing Crosby.

The Pack se divirtió tanto fuera del escenario con Martin ganando el título como el mayor fiestero

Pero fue la Sala de Copa en el Sands que se convirtió en su base y donde se les podía ver en su mejor momento. A principios de la década de 1960, cuando un miembro del grupo & # x2013; generalmente Sinatra, Martin o Davis Jr. & # x2013; fue el encabezado de que había una alta probabilidad de que algunos o todos los demás aparecieran sin previo aviso y se unieran a la actuación, lo que se sumó a la emoción y atrajo a grandes multitudes, incluidos los grandes apostadores cuyas pérdidas ayudaron a los casinos a pagar al artista. tarifas crecientes.

Beber y divertirse sucedía en el escenario y fuera, con Martin a menudo retratado como el mayor bebedor del grupo y el blanco de bromas relacionadas. & # x201C; Tiene un bronceado porque encontró una barra con una claraboya, & # x201D; Sinatra a menudo bromeaba sobre su amigo.

Otras celebridades que eran habitantes habituales de la órbita de la manada dentro y fuera del escenario incluían a Shirley MacLaine, Dickinson y Marilyn Monroe. & # x201C; Oh, el paquete de ratas. Nunca olvidaré toda la diversión que tuvimos, & # x201D; MacLaine dijo a la Las Vegas Review-Journal en 2017. & # x201C; Solían arrastrarme al escenario, pero no hubo ningún tipo de arrastre. Me encantó. Hacíamos bromas y la multitud se lo comía. & # x2026; The Rat Pack me enseñó muchas cosas sobre comedia y presentaciones en vivo. & # X201D;

Frank Sinatra con el presidente estadounidense John F. Kennedy en Kennedy's baile inaugural en el Hotel Mayflower el 20 de enero de 1961, en Washington D.C..

Foto: Archivo GAB / Redferns

Sinatra ayudó a JFK's ascenso político estrella

Con la ayuda de la conexión familiar de Lawford, también atrajeron al joven senador de Massachusetts que se convertiría en el 35º presidente de los Estados Unidos. Sinatra y John F. Kennedy se conocieron durante la década de 1950 y se hicieron amigos, con Sinatra haciendo campaña por Kennedy durante su carrera presidencial y realizando el & # x201C; Star-Spangled Banner & # x201D; antes de su nominación en la Convención Democrática de 1960.

LEER MÁS: Dentro de John F. Kennedy y Frank Sinatra's Potente amistad

La coyuntura de la política y el entretenimiento aparentemente había alcanzado su cenit, pero el estilo de Louche de Sinatra no era tan bienvenido cuando Kennedy se instaló en la Casa Blanca. Según los informes, el presidente de la Junta, Sinatra, cayó en desgracia con los Kennedy cuando le pidió al fiscal general Bobby Kennedy que dejara solo a su amigo y jefe de la mafia Sam Giancana en 1961.

Su popularidad se desvaneció con la invasión británica.

Mientras que el Rat Pack le enseñó a Estados Unidos a balancearse en la primera mitad de los años sesenta, la segunda mitad entregaría la invasión británica de actos de rock como The Beatles y The Rolling Stones, el movimiento de contracultura, la escalada de la Guerra de Vietnam y los disturbios civiles. El atractivo de la manada "la vida es una fiesta" estaba menguando.

Sinatra rompió lazos con The Sands en 1967 cuando el multimillonario Howard Hughes compró la propiedad y cortó la línea de crédito del casino del cantante. El cantante de ojos azules empacó sus maletas, su acto y atractivo, y se dirigió al recién inaugurado Caesar & # x2019; s Palace al otro lado de la calle. El interés de la multitud en la ciudad pronto sería eclipsado por los conglomerados corporativos..

En 2018, más de 42 millones de turistas visitaron Las Vegas, muchos de ellos asistieron a espectáculos como El paquete de ratas está de vuelta, Una celebración de Sinatra, Dean y Davis Jr. que ha estado funcionando durante casi dos décadas. Aunque los originales desaparecieron hace mucho tiempo, ayudaron a crear Las Vegas como un destino de entretenimiento de clase mundial, y sus sombras continúan dominando The Strip.

Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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