Cómo Steve Jobs cambió el curso de la animación

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Después de renunciar a Apple Computer Inc. en 1985, Steve Jobs se centró en el lanzamiento de NeXT Computer y adquirió la división de gráficos por computadora de George Lucas' Compañía productora por $ 10 millones. Sorprendentemente, fue lo último que interrumpió una industria, ya que Pixar, el estudio de animación que dio vida a CGI, cambió para siempre la experiencia cinematográfica..

Jobs inicialmente se centró en Pixar en la creación de hardware potente

Como es el caso ahora, Pixar en 1986 fue atendido por una mezcla de técnicos y artistas que esperaban crear películas animadas por computadora. Sin embargo, dado que la tecnología para hacerlo simplemente no era'Aún allí, Jobs tenía su grupo enfocado en productos vendibles.

El primero fue Pixar Image Computer, que produjo impresionantes imágenes de alta resolución a un precio igualmente sorprendente de $ 135,000. La máquina atrajo cierto interés de los hospitales y las agencias de inteligencia, pero solo se vendieron alrededor de 100 de ellos..

Pixar tuvo más éxito al asociarse con Disney para crear el sistema de producción de animación por computadora (CAPS), que eliminó la necesidad de "celdas" dibujadas a mano y liberó capacidades para efectos avanzados. Para el momento Los rescatadores abajo En los cines en 1990, Disney había cambiado a digital a tiempo completo. Otro sistema de Pixar, RenderMan, fue responsable de las innovadoras imágenes en películas de acción real como El abismo (1989) y Terminator 2 (1991).

Finalmente vendió Pixar's división de hardware para concentrarse en cortometrajes y comerciales

Mientras tanto, el ex animador de Disney John Lasseter estaba proporcionando en silencio una hoja de ruta para Pixar's futuro mediante el uso de tecnología interna para contenido innovador. Sus dos minutos Luxo Jr. (1986), que muestra dos lámparas de escritorio que interactúan juguetonamente entre sí, obtuvo una nominación al Oscar al Mejor Cortometraje Animado. Dos años después, los cinco minutos Juguete de hojalata se convirtió en la primera película animada por computadora en reclamar el Oscar en esa categoría.

Jobs vendió posteriormente Pixar's división de hardware y enfocada en generar ingresos a través de cortometrajes y comerciales. Aún así, mientras la compañía estaba impactando la experiencia visual tanto en las pantallas grandes como en las pequeñas, solo se mantenía a flote a través de su fundador's cheques personales, que ascienden a unos $ 50 millones hasta 1991.

"Seguí poniendo más dinero en [Pixar], y el único punto positivo fue John's cortometrajes ", dijo Jobs más tarde".'d decir, '¿Puedo tener $ 300,000 para hacer un cortometraje?' Y yo'd decir, 'Ok, ve a hacerlo.' Eso fue lo único divertido. Todo lo demás no estaba funcionando realmente ".

Ed Catmull, Steve Jobs y John Lasseter

Foto: Pixar Animation Studios / Cortesía Colección Everett

El lanzamiento de 'Historia del juguete' fue Pixar'gran oportunidad

La compañia'El mayor éxito se produjo en 1991, cuando Disney reveló su interés en financiar y distribuir Pixar.'s primer largometraje. Anteriormente más invertido en la fortuna de NeXT, Jobs se insertó rápidamente en las negociaciones y ayudó a negociar un acuerdo de tres películas por el 12.5 por ciento de los ingresos de taquilla.

Mientras Lasseter y el equipo creativo trabajaban en lo que se convirtió Historia del juguete, Jobs contrató al director financiero Lawrence Levy para que resolviera los detalles de la reestructuración de la compañía para una oferta pública. Jobs decidió una fecha de salida a bolsa poco después del lanzamiento de Acción de Gracias de 1995 de Historia del juguete, atar la empresa'El destino de los primeros números de taquilla del fin de semana de su primera empresa masiva..

Resultó ser una apuesta que valió la pena, ya que la combinación de Pixar'La magia técnica, una historia conmovedora y un elenco de voces encabezado por Tom Hanks y Tim Allen impulsaron Historia del juguete a un impresionante fin de semana de apertura de $ 30 millones (en el camino a una recaudación global de $ 365 millones). Días después, Pixar cerró a $ 39 por acción después de su primer día de negociación, la compañía que alguna vez tuvo problemas ahora valoraba $ 1.5 mil millones.

Si bien el éxito convirtió a Jobs en un hombre muy rico, se dio cuenta de que había mucho más que ganar con los ingresos por licencias que fluían por completo a Disney's cofres. En 1997, el CEO de Disney, Michael Eisner, acordó un nuevo acuerdo de cinco películas en el que las dos partes dividieron todos los costos y ganancias, colocando a Pixar en pie de igualdad con la compañía que había dominado la industria de la animación durante los últimos 60 años..

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Jobs vio a Pixar como un proyecto paralelo

Para Jobs, que vendió NeXT a Apple e hizo un regreso triunfal a su antigua compañía en 1997, Pixar siguió siendo un proyecto paralelo; las operaciones diarias se dejaron a Lasseter y al CTO Ed Catmull, el jefe solo se presentaba una vez por semana.

Cuando apareció, los empleados tomaron nota de los trabajos más amables y gentiles en su presencia. El tempestuoso CEO que vistió públicamente a los subordinados era casi inexistente aquí, reemplazado por uno dispuesto a escuchar y abordar situaciones potencialmente embarazosas en privado..

Además, Pixar'El equipo creativo de primer nivel creció para valorar su aporte. Según Catmull, Jobs tenía una habilidad especial para cortar el núcleo de una película's problemas después de una detección temprana, su visión sirvió como un "golpe de tripa" que a menudo provocó mejoras significativas.

Vendió Pixar por $ 7 mil millones solo dos décadas después de que Jobs compró a la compañía

Tras el éxito rotundo de Monstruos inc. En 2002, Jobs volvió a tratar de negociar un acuerdo más favorable con Eisner. Su intento de hardball los dejó en un callejón sin salida, pero Jobs finalmente encontró una audiencia más receptiva con la llegada del nuevo CEO de Disney, Bob Iger, en 2005.

Cuando Iger se ofreció a comprar Pixar directamente, Jobs se aseguró de que sus dos principales lugartenientes, Lasseter y Catmull, estuvieran de acuerdo con la transacción, antes de asegurarse de que se les diera el mando completo para ejecutar Disney Animation. Dejó la compañía para siempre con la finalización de una venta de $ 7,4 mil millones en enero de 2006, para consolidar su legado en sus últimos años en Apple, mientras que su antigua banda mantuvo los éxitos con películas como Coches (2006), WALL-E (2008), Arriba (2009) y continuando el Historia del juguete franquicia.

Mientras Jobs no'Para diseñar los gráficos o crear los personajes que hicieron de Pixar un nombre familiar, su administración proporcionó los medios para que un extraño grupo de creativos encontrara su lugar y se convirtiera en la fuerza impulsora detrás de algunas de las películas más exitosas y populares de los últimos 20 años..

Como señalaron Lasseter y Catmull en un comunicado después de la muerte de Jobs en octubre de 2011: "Steve se arriesgó con nosotros y creyó en nuestro loco sueño de hacer películas animadas por computadora; lo único que siempre dijo fue simplemente 'hazlo genial.' Es por eso que Pixar resultó como lo hicimos nosotros y su fuerza, integridad y amor por la vida nos han hecho mejores personas. Siempre será parte de Pixar's ADN ".

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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