Cómo Sonia Sotomayor superó la adversidad para convertirse en la primera justicia hispana y latina de los Estados Unidos

  • Kenneth Cook
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La juez asociada de la Corte Suprema, Sonia Sotomayor, fue diagnosticada con diabetes tipo 1 cuando tenía siete años, en un momento en que la mayoría de los diabéticos no tenían'esperaba sobrevivir más allá de los 50 años. Su padre era un alcohólico que murió cuando ella tenía nueve años. Y aunque era inteligente y decidida, su familia carecía de recursos financieros, así como del conocimiento para ayudarla a navegar por los caminos del éxito. Sin embargo, tener que lidiar con desafíos no't deja de Sotomayor's subida & # x2014; de hecho, ayudaron a forjar su carácter ya fuerte en uno que perseveró y creció incluso ante el fracaso. 

Desde muy joven, Sotomayor'La batalla contra la diabetes la llevó a tener éxito

Sotomayor'Los padres inicialmente planearon manejar las inyecciones de insulina que su hija necesitaba para vivir. Pero su madre trabajaba largas horas como enfermera y su padre'Las manos temblaron cuando intentó esta tarea. Esto llevó a Sotomayor'decisión de manejar sus propias inyecciones de insulina. Ella hizo esto a pesar de que apenas podía alcanzar la estufa para hervir agua y ella'd recientemente aprendí a decir la hora (una habilidad requerida para rastrear los minutos necesarios para esterilizar jeringas y agujas).

Ser diabético también aumentó a Sotomayor's impulsión interna. Hasta que los protocolos de tratamiento cambiaron, pasó años creyendo que su enfermedad acortaría su vida útil; Como dijo en una entrevista: "Me condujo de una manera que tal vez nada más podría tener que lograr tanto como pudiera lo antes posible". 

Sonya Sotomayor en el 'Hoy es el show' el 4 de septiembre de 2018.

Foto: Nathan Congleton / NBC / NBCU Photo Bank a través de Getty Images

Fue discriminada en Princeton

Cuando ella'Al principio se me recomendó que solicitara ingreso a las escuelas de la Ivy League, Sotomayor había'No he sido consciente de lo que significaba "Ivy League" & # x2014; así que ella'Había pedido más información, lo que la puso en camino hacia Princeton. Ella se matriculó en 1972. 

La escuela fue un gran cambio de un proyecto de vivienda en el Bronx y le confió a una amiga que sentía que estaba en un mundo diferente. Cuando le dijeron que sonaba como Alicia en el país de las maravillas, Sotomayor no tenía idea de quién estaba hablando su amiga y le preguntó quién era Alicia. "La ignorancia son cosas que no haces'No sé pero puedo aprender. Tú'eres estúpido cuando no lo haces'no haga preguntas ", dijo Sotomayor durante una charla en 2014.

En medio de encontrar su equilibrio, también tuvo que lidiar con la discriminación de los estudiantes y ex alumnos; eran hostiles hacia las mujeres y las minorías que su escuela había comenzado a admitir recientemente, sentimientos que libremente compartían en cartas al periódico escolar. Pero incluso cuando sus calificaciones se quedaron cortas en su primer año, Sotomayor no'No se deja engañar por las afirmaciones de que no't pertenecer. En cambio, abordó sus deficiencias académicas estudiando gramática y aprendiendo nuevas palabras de vocabulario durante las vacaciones de verano. Ella terminó graduándose con honores.

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Una de sus mayores lecciones de vida es 'siempre pide ayuda'

Aprendió de sus días en Princeton, Sotomayor continúa enfatizando la importancia de la investigación en situaciones inciertas. Una vez, una mujer vio su inyección de insulina en el baño de un restaurante. Sotomayor más tarde escuchó a esta mujer decirle a un compañero que el juez asociado debe ser adicto a las drogas. "Señora, no soy drogadicta. Soy diabética", le informó Sotomayor. "Si no lo haces'No sé por qué alguien's haciendo algo, solo pregúntales. Don't asumir lo peor de las personas ". La experiencia inspiró a la justicia a escribir un niño's libro, ¡Solo pregunta! Sé diferente, sé valiente, sé tú, sobre el valor de ver y respetar las diferencias.

"Soy completamente honesto acerca de las muchas adversidades en mi vida", ha declarado Sotomayor. "Una de mis principales lecciones es pedir siempre ayuda". Lo estaba haciendo al menos desde quinto grado; queriendo mejorar en la escuela, se dirigió a una estudiante más exitosa para obtener consejos sobre el estudio. También aplicó este enfoque en Princeton.

Aunque inicialmente reticente, Sotomayor también aceptó la necesidad de hacer que las personas en su vida conocieran su diabetes, lo que le salvó la vida cuando colapsó en su habitación de hotel después de viajar a Italia para una boda. Cuando Sotomayor no'Cuando se reunió con un amigo como estaba previsto, él y su esposa localizaron su hotel y convencieron al personal para que abriera la puerta de su habitación. Sin esta intervención, ella podría haber muerto..

Sotomayor también contó con el apoyo externo cuando pasó por un mal momento después de su nominación a la Corte Suprema. Ella'Confesó que algunos de los ataques bajo los que estaba sufriendo, como ser llamada una acosadora no inteligente, le hicieron pensar en retirarse de la consideración. Pero los amigos intervinieron para alentarla. Con su respaldo, finalmente se unió a la corte más alta de la tierra..

Los jueces de la Corte Suprema de EE. UU. En junio de 2017: (front row from left) Juez asociada de la Corte Suprema de los Estados Unidos Ruth Bader Ginsburg, Juez asociado Anthony M. Kennedy, Presidente del tribunal John G. Roberts, Juez asociado Clarence Thomas y Juez asociado Stephen Breyer; (fila posterior desde la izquierda) Juez Asociado Elena Kagan, Juez Asociado Samuel Alito Jr., Juez Asociado Sonia Sotomayor y Juez Asociado Neil Gorsuch. 

Foto: Alex Wong / Getty Images

Sotomayor cree que el fracaso ayuda 'creces de manera positiva'

Adaptarse a situaciones cambiantes es otro rasgo de Sotomayor que la ayudó cuando se enfrentaba a la adversidad. Después de que le dijeron que ser diabética significaba que no podía'Para unirse a la policía, seleccionó un nuevo sueño de convertirse en abogada y jueza. Sabía que el embarazo era peligroso para alguien con diabetes y descartó la adopción porque tenía miedo de morir joven. Pero en lugar de sucumbir al arrepentimiento, abrazó ser tía y madrina..

Sotomayor sabe que enfrentar desafíos puede conducir a resultados positivos. "YO'Soy un firme creyente de que la adversidad y el fracaso son cosas que quieres tener ", afirmó mientras hablaba en la Universidad de Cornell en 2018." Esas cosas te ayudan a crecer e inevitablemente te ayudan a crecer de manera positiva. Eso's cuando dejas que te definan que se vuelven negativos y que'es algo que nunca permitiría que hicieran esas cosas. Sonia es Sonia no por ellos, sino con ellos ".

Además, Sotomayor entiende que "si crees que trabajar duro te hará alcanzar todos tus sueños, podrías vivir tu vida decepcionado. Pero si trabajas duro y tienes un sueño,'vas a llegar más lejos de lo que empezaste. Tú'vamos a aprender algo en el proceso ". La aplicación de esta filosofía en el transcurso de su vida la ha llevado lejos.

Ella también cree en el poder de la suerte.

Sotomayor también superó la adversidad debido en parte a la buena fortuna. Su familia pudo haber sido pobre, pero la apoyaron y su madre comprendió la importancia de la educación. Y si Sotomayor, nacida en 1954, hubiera llegado a la escena unos años antes, podría no haber tenido la oportunidad de asistir a la Facultad de Derecho de Princeton y Yale. "Sin una acción afirmativa, no podría'incluso participé en la carrera de una buena educación ", dijo Sotomayor a los estudiantes y profesores de Yale en 2014." No lo hice'ni siquiera sé que se estaba ejecutando una carrera ".

Sotomayor entiende que algunas personas pueden encontrar problemas insuperables. Ella escribió en sus memorias de 2013, Mi amado mundo "YO'he visto la vida golpear a las personas hasta que no pueden levantarse ". Afortunadamente, su memoria también señala:" Pero nunca tuve que enfrentar nada que pudiera abrumar el optimismo nativo y la terca perseverancia con la que fui bendecida ".

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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