Cómo Lucille Ball pasó de ser actriz cómica a pionera de televisión

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Lucille Ball fue una verdadera pionera de la televisión. Como productora y la primera mujer en dirigir un importante estudio de producción, ayudó a sentar las bases para la invención de la sindicación de televisión y fue un catalizador en la producción de pantallas pequeñas que se trasladó de Nueva York a Los Ángeles y al medio del cine. Trekkies pueden agradecer a Ball por dar Star Trek, así como otros espectáculos apreciados como Misión imposible y El show de Dick Van Dyke, la luz verde.

& # x201C; I'No soy gracioso. Lo que soy es valiente, & # x201D; así se describió Ball una vez. Millones de fanáticos debatirían la primera declaración, señalando su papel innovador de Lucy Ricardo en Amo a Lucy en los años florecientes de la televisión.

& # x201C; Lucille Ball fue completamente única como intérprete. Su don para la comedia física es casi incomparable, & # x201D; dice Kathleen Brady, autora de Lucille: La vida de Lucille Ball. & # x201C; Ella era un talento único que continúa dándonos & # x2013; a lo largo de las generaciones & # x2013; alegría. & # x201D;

Como Lucy Ricardo, Ball entregó lo que ahora es una comedia clásica de televisión. Ella estaba en su mejor momento cuando su personaje era un pez fuera del agua, tratando de hacer que la situación saliera bien, incluso cuando ya, hilarantemente, había salido totalmente mal. En un momento en que las esposas se retrataban con más frecuencia como el santo ama de casa, Ball llegó a las pantallas como una pelirroja loca que, generalmente con la mejor amiga Ethel Mertz (Vivian Vance), estaba dispuesta a intentar cualquier cosa una vez. Ya sea trabajando en una fábrica de envoltura de dulces, tratando de pronunciar & # x201C; Vitameatavegamin & # x201D; como portavoz de un comercial de vitaminas, pisoteando uvas o participando en un desafío de baile.

Fuera de la cámara, ella era una astuta persona de negocios, que nunca confiaba en la suerte para lograrlo. & # x201C; Suerte? No sé nada sobre suerte, & # x201D; Dijo Ball. & # x201C; Nunca & # x2019; he apostado por eso y tengo miedo de las personas que lo hacen. La suerte para mí es otra cosa: trabajo duro & # x2013; y darse cuenta de qué es una oportunidad y qué no es & # x2019; t. & # x201D;

Escuela de drama wasn't el adecuado para Ball

Nacida el 6 de agosto de 1911 en Jamestown, Nueva York, los primeros años de Ball estuvieron marcados por las reubicaciones y la muerte de su padre, Henry, de fiebre tifoidea cuando tenía tres años. Su madre, Desiree, embarazada del hermano de Ball, Fred, mudó a la familia de regreso a Jamestown y se volvió a casar..

A los 15 años, Ball convenció a su madre para que le permitiera asistir a una escuela de teatro en la ciudad de Nueva York. Aunque el éxito en el escenario era su objetivo, la escuela de teatro no encajaba bien. & # x201C; Todo lo que aprendí en la escuela de teatro fue cómo tener miedo, & # x201D; Ball dijo de la experiencia junto a compañeros de clase que incluyeron a Bette Davis.

Sin embargo, permaneció en la ciudad de Nueva York, buscando trabajo como modelo. Hollywood hizo señas y Ball se dirigió hacia el oeste para convertirse en una chica de estudio, saltando de una gran productora a una importante productora en busca de un papel que la impulsara a subir la escalera de las estrellas. Fue durante este período mientras trabajaba en la película. Baile, niña, baile que conoció al líder de la banda cubana Desi Arnaz. Aparecieron juntos en la próxima película de Ball., Demasiadas chicas, y para fines de 1940, la pareja se había enamorado y se casaron.

Lucille Ball y Desi Arnaz con sus hijos Lucie y Desi Jr. en junio de 1959.

Foto: J. Wilds: Keystone / Hulton Archive / Getty Images

La pelota fue doblada 'Reina de las películas B'

Aunque Ball apareció en 72 películas a lo largo de su carrera, el éxito en la gran pantalla la eludiría, y se le otorgó el título no oficial de & # x201C; películas de Queen of the B. & # X201D; Pero fue durante esos primeros años de Hollywood que Ball encontró lo que se convertiría en su nicho, aunque en la pantalla pequeña, no en la grande. En ese momento & # x201C; muchas de las chicas realmente hermosas no'No quiero hacer algunas de las cosas que hice & # x2013; ponerse paquetes de lodo y gritar y correr y caer en piscinas, & # x201D; Ball dijo Personas revista. & # x201C; no lo hice'No te molestes. Ese's cómo me metí en la comedia física. & # x201D;

& # x201C; Ball siempre supo que era una gran ventaja ser encasillada, & # x201D; dice Kennedy. & # x201C; El problema que enfrentó cuando intentaba lanzar su carrera cinematográfica antes de la televisión fue que nadie sabía cómo encasillarla. & # x201D;

Ball y Arnaz hicieron 'Amo a Lucy' en sus propios términos

Para Ball, la comedia sería el camino hacia el mayor estrellato. De 1947 a 1950, Ball logró el éxito en la radio con Mi marido favorito, en el que ella jugó una ama de casa tonta. CBS estaba ansioso por que Ball creara algo similar para la televisión, pero Ball estipuló que cualquier programa debe incluir al esposo de la vida real Arnaz. CBS se resistió. En lugar de ceder a las demandas del estudio, la pareja armó una rutina de estilo vodevil y la llevó a la carretera..

El éxito siguió, y también lo hizo CBS, junto con más demandas de Arnaz y Ball: cualquier programa que hicieran debe filmarse en Hollywood en lugar de Nueva York (donde la televisión se estaba filmando en ese momento), la comedia de situación debe grabarse en una película. del kinescopio menos costoso, con múltiples cámaras utilizadas en lugar de la configuración de cámara única entonces popular. Para lograr todo esto, la pareja redujo su salario pero retuvo la propiedad total del programa bajo el paraguas de su recién creada compañía Desilu Productions..

Inspirándose en sus propias vidas, Ball y Arnaz crearon Amo a Lucy, una comedia de situación sobre una joven pareja, Ricky y Lucy Ricardo, y sus mejores amigos y vecinos / propietarios Fred (William Frawley) y Ethel (Vance) Mertz. Debutando el 15 de octubre de 1951, Amo a Lucy se convirtió en el espectáculo número uno en Estados Unidos cuatro años consecutivos, luego el número dos y el número tres, respectivamente, durante sus seis temporadas.

Después de abrir nuevos caminos en la industria detrás de escena con el acuerdo de CBS y Desilu, Ball se propuso marcar los primeros en frente de la cámara. Amo a Lucy fue una de las primeras comedias de situación en mostrar un matrimonio multiétnico en horario estelar, presenta a una estrella embarazada (Ball, embarazada con su hijo Desi Jr.) y tiene una representación realista de la amistad femenina entre los personajes Lucy y Ethel.

Detrás de escena de 'Amo a Lucy'

Foto: CBS a través de Getty Images

Mientras filmaba 'Amo a Lucy,' Ball y Arnaz'el matrimonio se estaba desmoronando

Lo que los fanáticos no sabían mientras veían a Ball y Arnaz entretener en la pantalla era que la pareja de la vida real tuvo un matrimonio turbulento antes y durante la exitosa carrera de Amo a Lucy con Ball solicitando el divorcio en 1944 antes de reconciliarse con Arnaz. Su matrimonio comenzó a desintegrarse aún más sobre el Lucy correr, con gran parte de la culpa derivada de las luchas de Arnaz con el alcohol y las mujeres. A medida que Desilu creció, Arnaz se enfrentó al estrés de dirigir la compañía de producción en rápido crecimiento..

Para 1960, el matrimonio había terminado y Ball y Arnaz se divorciaron. Dos años después, mientras Ball se preparaba para regresar a la televisión semanal con El show de lucy, la presión de dirigir Desilu se hizo demasiado grande para Arnaz y la pareja llegó a un acuerdo para que Ball comprara la parte de Arilz de Desilu. En 1962, Ball pagó a Arnaz unos $ 2.5 millones por sus acciones, convirtiéndose en la primera CEO de una importante compañía de producción de películas y televisión..

& # x201C; Como mujer de negocios, cuando hablé con ella, le dio a Desi Arnaz el 90 por ciento del crédito por el éxito de su negocio, pero lamentablemente Desi se quemó, & # x201D; dice Brady & # x201C; Ball tuvo que hacerse cargo del estudio, lo cual hizo de mala gana, pero lo hizo para salvarlo. & # x201D;

Ball pasó a producir programas de televisión populares

No solo lo guardó, sino que dirigió a la compañía a la rentabilidad y a un éxito aún mayor, produciendo algunos de los programas más populares de TV, incluidos Misión imposible, Star Trek, Los Intocables, Hacer espacio para papi, y El show de Dick Van Dyke. Según Brady, & # x201C; Su gran sabiduría como empresaria fue escuchar a las personas adecuadas y tomar las decisiones difíciles correctamente. & # X201D; Aunque se adelantó a su tiempo, Brady señala que sus éxitos continuos trajeron respetabilidad dentro de la industria. & # x201C; La gente sabía que ella era dueña del estudio, por lo que nunca hubo ninguna subestimación o condescendencia de Lucille Ball. Ella no hubiera soportado eso. & # X201D;

Aunque Desilu prosperó & # x2013; Ball finalmente vendería la compañía a Gulf + Western / Paramount en 1967 por $ 17.5 millones & # x2013; ella nunca más lograría el éxito en televisión que hizo con Amo a Lucy o convertirse en una verdadera estrella de la pantalla plateada.

A Ball le hubiera encantado haber sido una gran estrella de cine, pero sabía absolutamente que era una gran estrella y su papel en el mundo del entretenimiento era único y primordial, & # x201D; dice Brady & # x201C; Sin ser desagradable sabía que había eclipsado a las grandes estrellas de su época. & # x201D;

La pelota nunca tuvo el mismo nivel de éxito después 'Amo a Lucy,' pero su legado sigue vivo

Ball revisitó su estilo de comedia ahora característico con dos comedias más, El show de lucy (1962-1968) y Aquí está Lucy (1968-1974). Un tercer intento, La vida con lucy, fue la única comedia de situación de Ball que no se emitió en CBS. Un fracaso en las calificaciones, debutó el 20 de septiembre de 1986 en ABC, pero se canceló después de que solo ocho de los 13 episodios se emitieron.

Lejos del centro de atención, logró el éxito matrimonial por segunda vez con el comediante Gary Morton. La pareja se casó en 1962 y permanecieron juntos durante el resto de la vida de Ball. Entrevistado por Personas En 1980, Ball acreditó la longevidad de su matrimonio con Morton tomando las cosas con moderación. & # x201C; No cree que la hierba sea más verde en otros lugares, no es adicto al trabajo ni adicto al juego, y aprecia su hogar. Desi era un hombre generoso que construyó muchas casas pero nunca vivió en ninguna casa. En una escala del 1 al 10, califico mi matrimonio con Gary como 12. & # X201D;

Arnaz y Ball siguieron siendo amigos durante toda su vida, y Arnaz se casó con su segunda esposa, Edith Hirsch, en 1963. Arnaz murió el 2 de diciembre de 1986, a la edad de 69 años. Menos de tres años después, Ball moriría de una ruptura aórtica el 26 de abril. 1989, a los 77 años de edad.

Durante su carrera, Ball recibió cuatro premios Emmy, el Golden Globe Cecil B. DeMille Award (1979), el Lifetime Achievement Award del Kennedy Center Honors (1986), y fue incluido en el Salón de la Fama de la Televisión (1984).

En 2001, el Servicio Postal de EE. UU. Emitió un sello conmemorativo con su imagen y en 2009 se erigió una estatua de la actriz a tamaño real en la ciudad natal de su infancia, Celoron, Nueva York. Este último fue objeto de mucho escrutinio por lo que muchos creían que era una imagen pobre de la estrella, con una nueva estatua más halagadora que reemplazó al original en 2016.

& # x201C; La gente estaba asombrada de ella, & # x201D; dice Brady de Ball. & # x201C; Estar en su presencia fue una experiencia extraordinaria y una emoción. El público siempre la amó y nunca abandonó eso. & # X201D; 

Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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