Cómo Jesse Owens frustra los planes de Hitler para los Juegos Olímpicos de 1936

  • Kenneth Cook
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En 1933, poco después de asumir el poder como canciller de Alemania, Adolf Hitler avanzó con planes de convertir los Juegos Olímpicos de Verano e Invierno de 1936 en escaparates para su régimen. Ordenó la construcción de un nuevo estadio masivo en Berlín y canalizó fondos hacia la finalización de un aeropuerto para recibir visitantes internacionales.. 

Además, los Juegos de Verano estaban destinados a ser los primeros en llegar al público de todo el mundo a través de la televisión, así como los primeros en presentar el elemento ahora tradicional del relevo de la antorcha olímpica..

Por supuesto, si bien los Juegos Olímpicos están aparentemente diseñados para reunir a una multitud de razas y culturas en un espectáculo de competencia, el Fuhrer tenía poca utilidad para tales nociones de unificación. De hecho, lastimó deliberadamente a su país.'s posibilidades de éxito al mantener a los judíos fuera de clubes y eventos deportivos, eliminando posibles medallistas olímpicos como el saltador Gretel Bergmann.

Jesse Owens en los hombres's 200m en los Juegos Olímpicos de verano de 1936 celebrados en Berlín, Alemania

Foto: Getty Images

Hitler vio a las estrellas afroamericanas como una amenaza 

Mientras tanto, Jesse Owens se había convertido en una sensación de atletismo en los Estados Unidos. Empató el récord mundial en la carrera de 100 yardas mientras todavía estaba en la escuela secundaria, y su desempeño en el Campeonato Big Ten de 1935, en el que estableció tres récords mundiales y acertó un cuarto en un lapso de 45 minutos, sigue siendo uno de los más logros extraordinarios en la historia deportiva universitaria.

No estaba't el único atleta afroamericano que hace olas. Ralph Metcalfe fue medallista de plata en los Juegos Olímpicos de 1932 y, en un momento, compartió el récord mundial en la carrera de 100 metros. 

Y un velocista de la Universidad de Temple llamado Eulace Peacock surgió como un oponente muy formidable para Owens, incluso lo derrotó varias veces en una competencia cara a cara en 1935, antes de sufrir una lesión en los isquiotibiales que aplastó sus esperanzas olímpicas de 1936..

Estados Unidos casi boicoteó los Juegos Olímpicos de 1936

Owens casi no'No tengas la oportunidad de hacer historia olímpica. Con los tomadores de decisiones estadounidenses conscientes de Hitler's políticas discriminatorias contra los judíos & # x2013; pero aún no conocemos el alcance de los horrores por venir & # x2013; se libró un feroz debate sobre si boicotear los juegos de 1936. 

El presidente de la Unión Atlética Amateur, Jeremiah Mahoney, argumentó que la participación equivalía al apoyo del Tercer Reich, pero fue superado por el jefe del Comité Olímpico Americano, Avery Brundage, quien insistió en que los Juegos eran para los atletas y no para los políticos..

Al igual que otros atletas negros de élite que crecieron en una sociedad desigual, Owens consideró que la postura moral contra Alemania era hipócrita y no era'Se inclinó a renunciar a la oportunidad de brillar en un escenario global. Finalmente expresó su deseo de competir en los Juegos, una posición que provocó la condena de las publicaciones afroamericanas y el jefe de NAACP Walter White.

Owens llega a la meta en primer lugar en el sprint de 100 metros el 3 de agosto de 1936.

Foto: Lothar Ruebelt / ullstein bild / Getty Images

Owens se convirtió en el primer estadounidense en ganar cuatro medallas de oro en atletismo

Casi desde el primer momento, Owens tomó las riendas como la estrella de los Juegos Olímpicos de Verano de 1936. Logró una medalla de oro en su primer evento, la carrera de 100 metros, y siguió con una muy publicitada victoria sobre la campeona alemana Luz Long en el salto de longitud (un evento embellecido por la gran historia de Long ofreciendo consejos para ayudar a su oponente a ganar ).

Después de establecer un récord olímpico en la carrera de 200 metros en el camino a una tercera medalla de oro, Owens puso el signo de exclamación en su actuación al correr el tramo inicial de un rendimiento de relevo de Estados Unidos 4x100 que rompe récord. Se convirtió en el primer estadounidense de cualquier raza en ganar cuatro medallas de oro en atletismo en una sola Olimpiada, un logro que no estuvo acompañado hasta que Carl Lewis lo igualara en 1984.

Aunque se informó en gran medida que Hitler "rechazó" a Owens por eclipsar a sus preciados atletas arios, en realidad, respondió a una solicitud para tratar a los ganadores por igual y se negó a felicitar públicamente a nadie después del primer día de competencia. Otros informes indicaron que el Fuhrer saludó a Owens desde lejos, posiblemente influenciado por la adoradora recepción que el atleta recibió de los fanáticos..

Los ganadores de medallas en el salto de longitud de 1936 (desde la izquierda): Japón's Naoto Tajima (bronce), el estadounidense Jesse Owens (oro) que estableció un récord olímpico en el evento y Alemania's Luz Long (plateada) dando un saludo nazi

Foto: Archivo Bettmann / Getty Images

A pesar de Hitler's desaire, Owens dejó un legado global

Al igual que con el llamado desaire Hitler, la narrativa de los Juegos Olímpicos de 1936 se ha suavizado y simplificado a lo largo de los años. A pesar de los logros de Owens y sus compañeros de equipo, Alemania aún podría reclamar la superioridad atlética al ganar la mayor cantidad de medallas. 

Más importante aún, los Juegos tuvieron éxito como una forma de propaganda, destacando al Partido Nazi como acogedor y ordenado incluso cuando estaba a punto de lanzar otra guerra y exterminar a millones de judíos..

A nivel personal, el centro de atención de los Juegos Olímpicos fue un caso atípico en la carrera de Owens, quien regresó a la fría realidad de ser un hombre negro en los Estados Unidos de la Gran Depresión. Al no materializarse sus oportunidades comerciales, se vio obligado a competir contra caballos y asumir otros trabajos degradantes durante años, hasta que finalmente consiguió un descanso como embajador del gobierno en la década de 1950..

Aún así, la historia de su triunfal actuación en esos Juegos perdura. Mientras él no'Para detener las maquinaciones del régimen nazi, Owens indudablemente robó la atención del país anfitrión.'s celoso líder. 

Además, demostró que el hombre negro podía prosperar con los ojos del mundo sobre él, un esfuerzo que allanó el camino para futuras estrellas deportivas afroamericanas como el béisbol.'s Jackie Robinson, y abrió la puerta un poco más para que finalmente surgiera el movimiento de derechos civiles.

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Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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