Cómo Jacqueline Kennedy transformó la Casa Blanca y dejó un legado duradero

  • Elmer Riley
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Jacqueline Kennedy dijo una vez: "Todo en la Casa Blanca debe tener una razón para estar allí. Sería un sacrilegio simplemente para 'renovar' es & # x2014; Una palabra que odio. Debe ser restaurado, y eso no tiene nada que ver con la decoración. Esa es una cuestión de beca ". Durante su tiempo como primera dama, Kennedy llevó a cabo una restauración de la Casa Blanca que la transformó en un escaparate para la historia presidencial estadounidense. Compartió su trabajo con el país a través de una gira televisada en 1962, que fue tan bien recibido que le dieron un Emmy honorario.

Kennedy inicialmente no'No me gusta vivir en la Casa Blanca

Incluso antes de mudarse a la Casa Blanca por la duración del esposo John F. Kennedy's presidencia, Kennedy no era'No me impresiona la residencia presidencial. Ella lo sintió "lo parecía'han sido amuebladas por tiendas de descuento "y'Aprecie características como tener fuentes de agua en varias paredes. La decoración también reflejaba a la predecesora Mamie Eisenhower.'Afecto por el color rosa. En general, Kennedy consideraba a la Casa Blanca "esa triste Casa Blanca".

Algunas deficiencias en la Casa Blanca'La apariencia era comprensible, ya que no todas las administraciones habían tratado con cuidado la mansión ejecutiva. Durante Harry Truman'En la presidencia, la necesidad de reparaciones había sido tan abrumadora que gran parte de la estructura interior tuvo que ser destripada y reconstruida con acero, lo que agotó los fondos hasta el punto de que Truman optó por los muebles de los grandes almacenes en la planta baja. Pero en lugar de aceptar la casa presidencial como era, Kennedy decidió mejorarla. Sin embargo, sus planes de "hacer de la Casa Blanca la primera casa en la tierra" no fueron't inmediatamente abrazado por el presidente's círculo político. Como la Casa Blanca era una residencia temporal para cada presidente, JFK y otros temen que cambios sustanciales puedan atraer críticas.

El asesor Clark Clifford ayudó a Kennedy a encontrar una solución: el Comité de Bellas Artes para la Casa Blanca. El comité se formó en febrero de 1961 con el objetivo de localizar "muebles auténticos de la fecha de la construcción de la Casa Blanca y la recaudación de fondos para comprar estos muebles como regalos para la Casa Blanca". No solo se consideraba aceptable la búsqueda de "muebles auténticos", sino que el poder obtener financiamiento de fuentes externas evitaría las quejas sobre los recursos de los contribuyentes mal utilizados (renovación de los Kennedy' los cuartos privados ya habían usado los $ 50,000 asignados por el Congreso para las modificaciones de la Casa Blanca).

Jacqueline Kennedy llevando una reproducción de una silla Hepplewhite en la Sala Roja durante el proyecto de restauración de la Casa Blanca en julio de 1961.

Foto: Ed Clark / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Kennedy reunió a un equipo de profesionales para ayudar

Kennedy consiguió su silla ideal para el Comité de Bellas Artes: Henry Francis du Pont. Era rico, bien conectado y muy respetado por su experiencia en Americana, y Kennedy sintió que era un "día de cartas rojas" cuando du Pont acordó asumir la presidencia. Su estado ayudó a convencer a las personas de contribuir al esfuerzo..

Lorraine Waxman Pearce comenzó en marzo de 1961 como la primera curadora de la Casa Blanca. La Sra. Henry Parish II, mejor conocida como la hermana Parrish, se convirtió en la diseñadora de interiores oficial del proyecto. Tenía valiosas conexiones sociales y había trabajado previamente con Kennedy (incluso en la renovación de $ 50,000 de los cuartos privados de la Casa Blanca).

Sin embargo, Kennedy prefirió trabajar con el diseñador francés Stéphane Boudin en lugar de Parish. Entre Boudin's proyectos pasados ​​fue la restauración de parte de Versalles. Pero Kennedy tuvo que mantener su papel oculto & # x2014; utilizando el talento francés en la casa del presidente de EE. UU.'ha sido una elección popular.

El interés y el apoyo del público ayudaron a restaurar la Casa Blanca.

Kennedy originalmente sintió que la restauración debería centrarse en la Casa Blanca's estilo temprano (se completó en 1802, luego se reconstruyó en 1817 después de ser quemado por las tropas británicas durante la Guerra de 1812). Sin embargo, sus objetivos pronto se expandieron para que la restauración "reflejara toda la historia de la presidencia".

Afortunadamente, la cobertura de Kennedy'Los esfuerzos de restauración dieron como resultado que numerosas personas se acercaran para donar artículos con conexiones a la Casa Blanca. Y Kennedy buscó otros artículos de interés, como cuando le preguntó a Walter Annenberg, dueño de un valioso retrato de Benjamin Franklin, "¿Crees que un gran ciudadano de Filadelfia le daría a la Casa Blanca un retrato de otro gran ciudadano de Filadelfia?" Al final, Annenberg acordó donar el retrato, que él'd comprado por $ 250,000.

En septiembre de 1961, el Congreso aprobó una ley que convierte a la Casa Blanca en un museo. Esto significaba que las antigüedades y el arte donados se convirtieron en propiedad de la Casa Blanca y se pusieron bajo el cuidado del Smithsonian cuando no estaban en uso. Los donantes, por lo tanto, sabían que los futuros presidentes'No se llevará ninguna pieza de historia con ellos cuando su tiempo en la Casa Blanca llegó a su fin. La legislación también aseguró a Kennedy que su trabajo de restauración no podría'No ser deshecho por una futura primera familia..

Kennedy buscó artefactos en la Casa Blanca

Kennedy buscó en detalles para la restauración de la Casa Blanca, estudiando libros y publicaciones periódicas para aprender sobre la historia de la Casa Blanca. Gracias a su investigación, cuatro pinturas de Cézanne en la Galería Nacional de Arte fueron trasladadas a la Casa Blanca, el destino original.

Kennedy también estaba dispuesta a ensuciarse las manos. Buscó en todas partes, desde cuartos de almacenamiento hasta baños, para desenterrar artículos valiosos que ya estaban en la Casa Blanca. Estos esfuerzos ayudaron en el descubrimiento de alfombras ligeras ordenadas por Theodore Roosevelt y los cubiertos franceses de James Monroe's era. Bustos centenarios fueron encontrados en un hombre de abajo's habitación. Y ella hizo a un lado el equipo eléctrico en una sala de transmisión para descubrir Resuelto escritorio. El escritorio, hecho de maderas del HMS Resolute, había sido un regalo de la reina Victoria al presidente Rutherford B. Hayes. Kennedy luego colocó el escritorio en la Oficina Oval, donde se ha mantenido para muchas administraciones presidenciales..

En el otoño de 1961, se estableció la Asociación Histórica de la Casa Blanca. Uno de sus esfuerzos, una guía de la Casa Blanca, fue Kennedy's idea original. Cuando ella'd recorrió la Casa Blanca cuando era niña, ella'le decepcionó que no hubiera una guía disponible, por lo que cambió eso al supervisar la creación de La Casa Blanca: una guía histórica.

Jacqueline Kennedy siendo filmada para 'Un recorrido televisivo por la Casa Blanca con la Sra. John F. Kennedy' en la Sala Este de la Casa Blanca el 15 de enero de 1962.

Foto: CBS Photo Archive / Getty Images

Una gira televisiva de la nueva Casa Blanca le valió a Kennedy un Emmy

Noticias sobre Kennedy's La restauración de la Casa Blanca comenzó a extenderse tan pronto como comenzó el proyecto. UNA Vida El artículo de la revista en su edición del 1 de septiembre de 1961 profundizó en su trabajo. Pero fue a través de la televisión que Kennedy pudo dar el primer recorrido televisado de la Casa Blanca, lo que le permitió compartir detalles de restauración con una gran parte del público estadounidense..

14 de febrero de 1962, Un recorrido televisivo por la Casa Blanca con la Sra. John F. Kennedy fue transmitido por CBS y NBC. El espectáculo, visto por 56 millones de espectadores, mostraba a Kennedy's profundo conocimiento sobre numerosas piezas en la Casa Blanca (mientras le permite agradecer a muchos donantes importantes). El presidente Kennedy también hizo una breve aparición ante la cámara.

El programa salió al aire en todo el mundo, incluso en países del lado opuesto de los Estados Unidos en la Guerra Fría. La futura primera dama, Barbara Bush, agradeció la transmisión lo suficiente como para enviarle una carta a Kennedy. Y la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión le otorgó a Kennedy un Premio Emmy honorario por su trabajo..

A pesar de algunas reacciones violentas, Kennedy's La restauración de la Casa Blanca sigue viva

En general, la restauración de la Casa Blanca fue un triunfo público, aunque la primera dama se sintió avergonzada por un El Correo de Washington artículo de septiembre de 1962 que reveló a Boudin'Su participación y reveló que un escritorio mencionado durante la gira de televisión era falso. La restauración casi se terminó el 22 de noviembre de 1963, cuando el presidente Kennedy fue asesinado y la primera dama'La estancia en la Casa Blanca llegó a su fin.

Aunque su trabajo estaba incompleto, Kennedy ya había hecho lo suficiente para crear un legado duradero. Los presidentes posteriores y sus familias han realizado cambios en la Casa Blanca, pero a pesar de todo, la residencia ha conservado una conexión con el pasado que Kennedy ayudó a forjar. Ella estuvo a la altura de lo que ella'd antes dicho Vida revista: "Como cualquier presidente's esposa I'Estoy aquí solo por un breve tiempo. Y antes de que todo se vaya, antes de que se vaya todo vínculo con el pasado, quiero hacer esto ".

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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