Cómo la salud deficiente de Enrique VIII afectó su vida y su reinado

  • Harry Morgan
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Enrique VIII gobernó durante 37 años, un período que lo vio establecer Inglaterra en el escenario mundial. Pero su reinado también estuvo marcado por el tumulto, incluida su ruptura con la Iglesia Católica, los cambios drásticos en la vida religiosa y política inglesa, el gasto despilfarrador y una vida personal extremadamente problemática que vio a varias esposas abandonadas. Pero, ¿cuánto de esto se puede atribuir a las lesiones y la mala salud que sufrió Henry a lo largo de su vida? ¿La medicina nos ayuda a resolver el enigma de este atribulado rey??

El joven Henry era el epítome de un 'Príncipe renacentista'

Henry no nació para ser rey. El segundo hijo de Henry VII y su esposa Elizabeth, Henry pasó sus primeros años rodeado de su madre y sus damas de honor, en contraste con su hermano mayor Arthur, quien como heredero se crió en su propia casa. Henry recibió una educación de primer nivel y fue un estudiante talentoso. Compuso música y poesía, dominó varios idiomas y estudió teología, con miras a posiblemente unirse a la iglesia, un papel común para los segundos hijos de familias prominentes..

También se lo consideraba extremadamente guapo para su época, con embajadores extranjeros que elogiaban sus atributos físicos. De más de seis pies de alto como adulto, era un atleta ávido con el cuerpo de un deportista, sobresaliendo en todo, desde bailar y tenis hasta pelear y cazar. También fue, según todos los informes, un muchacho alegre & # x2014; una imagen difícil de conciliar con el tirano que viene.

La obvia salud y vitalidad de Henry estaban muy en desacuerdo con su padre adusto y despiadado, a quien un historiador posterior llamaría acertadamente el & # x201C; Winter King. & # X201D; Por el contrario, después de que Henry asumió el trono, sus súbditos le otorgaron un apodo mucho más halagador, como & # x201C; Buff King Hal. & # X201D;

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Estaba aterrorizado de contraer enfermedades del día

La vida de Henry cambió para siempre cuando tenía 10 años. Arthur, cinco años mayor y de una constitución más delicada, murió de una enfermedad desconocida solo seis meses después de casarse con la princesa española Catalina de Aragón. Henry asumió el papel de Príncipe de Gales, se convirtió en rey menos de ocho años después y pronto se casó con la viuda de su hermano.

La amenaza de enfermedad y posible muerte plagó a Henry. Y tenía todo el derecho de tener miedo, como brotes de tifus, disentería, gripe y la temida, misteriosa & # x201C; enfermedad del asiento & # x201D; fueron comunes. Henry sobrevivió a un episodio temprano de viruela y puede haber sufrido episodios recurrentes de malaria, lo que lo obligó a ser aún más diligente. Los médicos y funcionarios viajaron antes de su progreso real anual por Inglaterra para asegurarse de que nadie en su camino estuviera enfermo, y aquellos que padecían enfermedades transmisibles se vieron obligados a abandonar su corte después de enfermarse..

Henry también tuvo una fascinación de por vida con la medicina, jugando para hacer sus propios brebajes de recuperación. Fundó el Royal College of Physicians en 1518, formó una compañía de & # x201C; barber-cirujanos, & # x201D; realizó mejoras en los servicios de salud pública de Inglaterra e incluso administró a través de una legislación que regula la concesión de licencias a médicos y profesionales médicos.

Las lesiones no curadas pueden haber causado sus problemas de salud posteriores

Tan cuidadoso como el joven Henry era para mantener su salud, su ego y bravuconería pueden haber sido su ruina. Las justas se consideraban el deporte más masculino del mundo medieval, y Henry estaba encantado de demostrar su virilidad en las listas de & # x201C; & # x201D; En 1524, Henry, de 32 años, resultó gravemente herido cuando la lanza de un oponente lo golpeó justo por encima del ojo derecho. Sufriría migrañas severas por el resto de su vida..

Un accidente aún más peligroso ocurrió 12 años después cuando tenía 44 años. Henry, que llevaba una armadura de cuerpo completo, fue arrojado de su caballo durante un torneo. El caballo cayó sobre él, dejándolo inconsciente durante casi dos horas (e inicialmente hizo que muchos creyeran que había muerto). Henry nunca se recuperó completamente de sus heridas, y los científicos e historiadores modernos han supuesto que los accidentes también causaron un trauma cerebral irreversible, lo que puede explicar los episodios de mal genio y arrebatos violentos que se hicieron cada vez más frecuentes y severos a medida que el rey envejecía.

La biología de Henry puede haber sido la causa de sus problemas reproductivos.

Henry se casó seis veces, en una búsqueda constante de un heredero para asegurarse de que la dinastía Tudor (de la que era solo el segundo rey) sobreviviría. Se divorció de su primera esposa (y de la Iglesia Católica Romana), después de casi 20 años porque Catalina solo tenía un hijo sobreviviente, una hija. La segunda esposa, Anne Boleyn, fue prescindida después de una hija y varios abortos involuntarios. La tercera esposa, Jane Seymour, dio a luz a un hijo, pero murió antes de que pudiera producir el & # x201C; repuesto & # x201D deseado; segundo hijo.

Henry criticó a sus esposas & # x2019; problemas de fertilidad, culpando aparentemente a todos menos a sí mismo por su falta de hijos. Pero un estudio de 2011 indica que la propia sangre de Henry pudo haber sido la culpable. Los investigadores, incluidos los bioarqueólogos, anunciaron que creen que Henry tenía el síndrome de McLeod y que era positivo para Kell, un grupo sanguíneo raro que afecta a menos del 10 por ciento de la población mundial..

Si Henry fuera Kell positivo y sus esposas Kell negativas, las esposas & # x2019; el cuerpo eventualmente habría acumulado anticuerpos que atacaron fatalmente a su feto. Los primeros embarazos (como el de Anne con Elizabeth y el de Jane con Edward) no se habrían visto afectados, mientras que los posteriores habrían estado casi seguros de no llegar a término. Según el estudio, esto podría ayudar a explicar los repetidos abortos involuntarios tardíos sufridos por Catherine y Anne.

Pesó casi 400 libras cuando murió

Los historiadores y los expertos médicos también han especulado que Henry sufrió de muchos otros problemas, incluido el síndrome de Cushing, la diabetes y la sífilis..

Lo que sea que estaba enfermando al rey, empeoraba constantemente. Las úlceras dolorosas, llenas de pus y supurantes en sus piernas, que probablemente fueron causadas inicialmente por su justa y exacerbada por su vana insistencia en usar ligas para las piernas, se volvieron casi insoportables, a pesar de los repetidos tratamientos. Sufría de disfunción sexual, un golpe a su supuesta virilidad. Su visión empeoró, sus dolores de cabeza aumentaron y sus cambios de humor tomaron un giro mortal, ya que aquellos que parecían cruzar el rey paranoico e inestable quedaron atrapados en su vengativa mira..

Su incapacidad para hacer ejercicio lo llevó a un aumento de peso masivo, que puede ser rastreado por su armadura corporal en evolución, que muestra que su cintura crece de 32 a 52 pulgadas. Y, sin embargo, continuó con su notoria comida, tal vez tragándose su dolor y miseria junto con comida y cerveza. Desarrolló gota y finalmente tuvo que ser subido a su caballo y llevado en una silla. Finalmente murió en enero de 1547, a los 55 años..

¿Y el hijo que Henry había deseado tan desesperadamente? El joven Eduardo VI se convirtió en rey a los nueve años y reinó solo seis años, muriendo a los 15 de lo que probablemente era tuberculosis. Fue sucedido por sus dos hermanastras, Mary y Elizabeth, cuyos fracasos en la producción de herederos llevaron al fin de la dinastía Tudor.. 

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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