Cómo Galileo cambió tu vida

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Las contribuciones de Galileo a los campos de la astronomía, la física, las matemáticas y la filosofía han llevado a muchos a llamarlo el padre de la ciencia moderna. Pero sus controvertidas teorías, que impactaron en cómo vemos y entendemos el sistema solar y nuestro lugar dentro de él, lo llevaron a un serio conflicto con la Iglesia Católica y la supresión de sus logros por mucho tiempo.

Galileo desarrolló uno de los primeros telescopios.

Galileo no inventó el telescopio & # x2014; fue inventado por los fabricantes holandeses de anteojos & # x2014; pero lo hizo mejoras significativas. Después de aprender sobre el invento holandés, pudo desarrollar uno propio, enseñándose a sí mismo cómo esmerilar lentes. Su primera versión amplió objetos distantes por tres veces. Para esa caída, podría producir lentes con un aumento de 20x.

Sus innovaciones le trajeron tanto éxito profesional como financiero. Le dieron un puesto de titularidad en la Universidad de Padua, donde había estado enseñando durante varios años, al doble de su salario. Y recibió un contrato para producir sus telescopios para un grupo de comerciantes venecianos, ansiosos por usarlos como herramienta de navegación..

Ayudó a crear astronomía moderna.

Galileo giró su nuevo telescopio de alta potencia hacia el cielo. A principios de 1610, hizo el primero de una notable serie de descubrimientos. Pasó varias semanas observando un conjunto de estrellas cerca de Júpiter mientras giraban alrededor del planeta. Había descubierto las cuatro lunas de Júpiter, a las que llamó las Estrellas Mediceas (en honor a sus mecenas, la poderosa familia Medici), pero que desde entonces han sido renombradas como las lunas galileanas, en su honor. El estudio minucioso de Galileo de las órbitas de las lunas de Júpiter y sus eclipses ayudó a crear tablas de tiempo y mediciones más precisas que los creadores de mapas posteriores utilizaron para la práctica de la cartografía..

Si bien la doctrina científica de la época sostenía que el espacio era perfecto, los entornos inmutables creados por Dios, el telescopio de Galileo ayudó a cambiar esa visión. Sus estudios y dibujos mostraron que la Luna tenía una superficie rugosa y desigual que estaba marcada en algunos lugares, y que en realidad era una esfera imperfecta. Galileo también observó las fases del planeta Venus y la existencia de muchas más estrellas en la Vía Láctea que no existían.'t visible a simple vista.

También fue una de las primeras personas en observar los fenómenos conocidos como manchas solares, gracias a su telescopio que le permitió ver el sol durante largos períodos de tiempo sin dañar el ojo. Este descubrimiento también vio uno de sus primeros enfrentamientos científicos, ya que utilizó su evidencia para debatir con otros científicos que argumentaban que las manchas solares eran en realidad satélites del sol y no irregularidades..

Páginas de Galileo's 'Sidereus Nuncius'

Foto: SSPL / Getty Images

Galileo ayudó a demostrar que la Tierra giraba alrededor del sol

En 1610, Galileo publicó sus nuevos hallazgos en el libro. Sidereus Nuncius, o Mensajero estrellado, lo cual fue un éxito instantáneo. Los Medicis le ayudaron a conseguir una cita como matemático y filósofo en su Toscana natal..

Se hizo cercano con varios otros científicos destacados, incluido Johannes Kepler. Un astrónomo y matemático alemán, el trabajo de Kepler ayudó a sentar las bases para los descubrimientos posteriores de Isaac Newtown y otros..

Los experimentos de Kepler lo llevaron a apoyar la idea de que los planetas, incluida la Tierra, giraban alrededor del sol. Esta teoría heliocéntrica, así como la idea del giro rotativo diario de la Tierra, había sido desarrollada por el astrónomo polaco Nicolaus Copernicus medio siglo antes. Galileo y Kepler intercambiaron correspondencia sobre las ideas de Kepler sobre el movimiento planetario, y sus estudios y observaciones detallados ayudaron a impulsar la Revolución Científica..

Su creencia de que el Sol, y no la Tierra, era el centro gravitacional del universo, revirtió casi 2.000 años de pensamiento científico, que se remonta a las teorías sobre el universo fijo e inmutable presentado por el filósofo y científico griego Aristóteles. Galileo había estado probando las teorías de Aristóteles durante años, incluido un experimento a fines del siglo XVI en el que dejó caer dos elementos de diferentes masas de la Torre Inclinada de Pisa, refutando la creencia de Aristóteles de que los objetos caerían en diferentes niveles. velocidades basadas en su peso (Newton más tarde mejoró este trabajo).

Galileo pagó un alto precio por sus contribuciones

Pero desafiar las teorías aristotélicas o ptolemaicas sobre el papel de la Tierra en el universo era algo peligroso. El geocentrismo fue, en parte, un apuntalamiento teórico de la Iglesia Católica Romana. El trabajo de Galileo lo llamó la atención de las autoridades de la Iglesia, y en 1615 fue llamado ante la Inquisición romana, acusado de herejía por creencias que contradecían las escrituras católicas. Al año siguiente, la Iglesia prohibió todas las obras que apoyaron a Copérnico & # x2019; teorías y prohibió a Galileo discutir públicamente sus obras.

Galileo guardó silencio durante más de 15 años, durante los cuales continuó tranquilamente sus experimentos. En 1632, después de la elección de un nuevo papa que consideraba más liberal, publicó otro libro., Diálogo sobre los dos principales sistemas mundiales, ptolemaico y copernicano, que argumentó a ambos lados del debate científico (y religioso) pero cayó directamente del lado de Copérnico & # x2019; heliocentrismo Galileo fue convocado una vez más a Roma. En 1633, después de un juicio, fue declarado culpable de sospecha de herejía, obligado a retractarse de sus puntos de vista y condenado a arresto domiciliario hasta su muerte en 1642..

Pasaron casi 200 años después de la muerte de Galileo para que la Iglesia Católica abandonara su oposición al heliocentrismo. En 1992, después de un proceso de una década y 359 años después de su condena por herejía, el Papa Juan Pablo II expresó formalmente el arrepentimiento de la Iglesia por el tratamiento de Galileo. En 1995, una nave espacial no tripulada de la NASA llamada Galileo aterrizó en Júpiter para comenzar un estudio de varios años sobre el planeta y sus lunas, que Galileo había ayudado a identificar en 1610..

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Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York que se enfoca en la historia estadounidense y europea..

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