Honrando a James Baldwin y el poder duradero de sus palabras

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James Baldwin fue uno de los principales escritores, intelectuales y activistas del siglo XX. Nacido en Nueva York, Baldwin dejó los Estados Unidos a los 24 años para vivir y trabajar en Francia. Intentó escapar de la violencia física y estructural perpetuada contra los afroamericanos y establecer una distancia psicológica para perseguir su oficio literario. Baldwin regresó a casa periódicamente para participar en el activismo de los Derechos Civiles, reunirse con sus editores, visitar a la familia y enseñar idiomas y literatura..

La mayoría de los trabajos de Baldwin exploran las tensiones de raza, sexualidad y clase en los Estados Unidos. La precisión, la claridad y la honestidad caracterizan estos escritos, muchos de los cuales se centran en sus propias experiencias al crecer pobres, homosexuales y negros en la América urbana. Los prolíficos escritos de Baldwin incluyen ensayos, novelas, obras de teatro, artículos, poemas y sermones. La exposición en el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana (NMAAHC), & # x201C; Making a Way Out of No Way & # x201D;ofrece una atractiva pantalla multimedia que subraya los temas de activismo, creatividad e identidad, que enmarcan la vida de Baldwin.

Además de su papel público como escritor y activista, Baldwin era un hombre de familia. Era el mayor de nueve hermanos, con quienes mantenía estrechos lazos a pesar de la distancia física. Su familia también incluía parientes literarios, como Maya Angelou, Toni Morrison y Lorraine Hansberry..

Vida Temprana: Gran Hermano y Predicador 

James Baldwin nació en Harlem, Nueva York, el 2 de agosto de 1924 de Emma Berdis Jones. Fue criado por su madre y su padrastro David Baldwin, a quien Baldwin se refirió como su padre y a quien describió como extremadamente estricto. Como el mayor de nueve hermanos, Baldwin tomó en serio la responsabilidad del hermano mayor. Cuidó y protegió a sus hermanos menores en un hogar regido por las rígidas reglas religiosas de su padre..

Entre las edades de 14 y 16 años, Baldwin se convirtió en predicador en la iglesia pentecostal de su padre. Su estilo de predicación, prosa y cadencia fueron a menudo más célebres que los de su padre. La breve experiencia de Baldwin en la iglesia condicionó una fuerte voz literaria, que desarrolló aún más durante sus años de escuela intermedia y secundaria..

Como un entorno en el que prosperaría, la escuela proporcionó a Baldwin una salida para su pensamiento y escritura crítica y creativa. Asistió a Frederick Douglass Junior High School en el Bronx, donde conoció a su mentor Countee Cullen, quien alcanzó prominencia como poeta del Renacimiento de Harlem. Baldwin fue a DeWitt Clinton High School, donde editó el periódico de la escuela y participó en el club literario, tal como lo había hecho Cullen cuando era estudiante allí..

Explore la Colección Baldwin en el Centro de Transcripción Smithsonian

Baldwin's Conexión del corazón a Richard Wright's trabajo

La década de 1940 marcó varios puntos de inflexión en la vida de Baldwin. En 1942 se graduó de la Escuela Secundaria DeWitt Clinton, y un año después fue testigo de los disturbios raciales de Nueva York y experimentó la muerte de su padre. En 1944 conoció a Richard Wright, cuyo trabajo escrito le habló a su corazón. Baldwin agradeció las fuertes opiniones de Wright sobre la raza en Estados Unidos, y valoró mucho su intercambio intelectual. En 1948, como resultado de la influencia de Wright, Baldwin dejó los Estados Unidos para ir a París. Cuando se le preguntó acerca de su partida, dijo en 1984 Paris Review  entrevista: & # x201C; se me estaba acabando la suerte. Iba a ir a la cárcel, iba a matar a alguien o ser asesinado. & # X201D;

Baldwin y Wright se volvieron a conectar en París; sin embargo, los dos a menudo estaban en desacuerdo sobre las formas en que se acercaban a la raza en su trabajo; Este conflicto finalmente llevó a la desaparición de su amistad. Pero entablaría otra amistad con el poeta Maya Angelou, a quien conoció por primera vez en París mientras ella estaba de gira con Porgy y Bess. En el homenaje que entregaría en su funeral, Angelou notó que & # x201C; Su amor me abrió una puerta inusual, y me siento bendecido de que James Baldwin fuera mi hermano. & # X201D;

La vida como 'Viajero transatlántico'

Baldwin pasaría los próximos 40 años en el extranjero, donde escribió y publicó la mayor parte de su trabajo. Vivió en Francia & # x2014; tanto en París como en el sur de Francia; Suiza, donde terminó su primera novela. Ve a decirlo en la montaña (1953) y Turquía, donde pasó una década y filmó De Otro lugar (1970), en el que describe su pluma como su arma y su papel como testigo en la lucha por la libertad. Refiriéndose a sí mismo como & # x201C; viajero transatlántico, & # x201D; Baldwin regresó a los Estados Unidos con frecuencia para interactuar con la familia y negociar con los editores. También testificó en audiencias sobre violaciones de los Derechos Civiles y asistió a la Marcha de 1963 en Washington y la Marcha de 1965 de Selma a Montgomery. Hacia la última parte de su vida, enseñó en la Universidad de Massachusetts y Hampshire College en Amherst.

El 1 de diciembre de 1987, Baldwin perdió su batalla contra el cáncer de estómago. Una semana después, fue enterrado en la Catedral de San Juan el Divino en la ciudad de Nueva York. Miembros de la familia y amigos participaron en un gran servicio durante el cual Toni Morrison, Maya Angelou y Amiri Baraka hicieron comentarios conmovedores sobre sus amigos y hermanos. Durante su vida, Baldwin recibió prestigiosos premios y obtuvo el reconocimiento internacional por sus escritos. A través de estos trabajos, James Baldwin permanece firmemente en un discurso elocuente con la sociedad sobre temas tan críticos y apremiantes ahora como lo fueron durante su vida..

Artefactos: viaje y amor entre hermanos

Pasaporte de los Estados Unidos perteneciente a James Baldwin, 2 de agosto de 1965.

(Foto: Colección del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericanas, Gift of The Baldwin Family, 2011.99.2.1-.3)

Tenemos un rico registro escrito, de audio y visual de la vida de Baldwin para apreciar y admirar. Un artefacto provocativo en posesión del NMAAHC, (arriba) es el pasaporte de Baldwin de Estados Unidos de agosto de 1965. Tiene sellos de toda Europa, particularmente Francia y Turquía, pero también tiene evidencia de múltiples viajes a Estados Unidos. Estados Baldwin también visitó África y Medio Oriente.

El segundo artefacto (abajo) es una conmovedora fotografía de Baldwin con su hermana menor Paula. Los dos se muestran sonriendo cálidamente, con el brazo de Baldwin envuelto protectoramente alrededor de la niña más joven. Baldwin lleva un corbatín adornado con pequeños rectángulos, y Paula tiene un vestido blanco con cuello redondo. Se colocan con la cabeza en contacto, lo que indica su estrecha relación. Aquellos que lo conocieron y lo amaron como Paula, lo llamaron cariñosamente & # x201C; Jimmy. & # X201D; Esta es una fotografía de & # x201C; Jimmy, & # x201D; el hermano mayor que sus hermanas y hermanos menores conocían y amaban.

Fotografía de James Baldwin y Paula Baldwin, 1953..

(Foto: Colección del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericanas, Gift of The Baldwin Family, 2011.99.39)

Un maestro de su oficio

La mayor parte de lo que sabemos sobre Baldwin proviene de sus prolíficos escritos, entrevistas y discursos. Los artefactos que pertenecieron a James Baldwin también ofrecen información sobre sus experiencias personales y las formas en que las colocó en un contexto nacional e internacional. Esta abundante evidencia de la vida de Baldwin revela su aguda comprensión del uso fundamental del lenguaje en su capacidad para definir y dictar las experiencias humanas. Él creía, en palabras de su colega escritora Audre Lorde, que las herramientas del maestro nunca pueden desmantelar la casa del maestro. & # X2019; Toni Morrison, una de las queridas amigas de Baldwin, aludió a su uso y discurso sobre el lenguaje durante su homenaje en su funeral, afirmando que Baldwin & # x201C; hizo que el inglés americano fuera honesto & # x201D; en las & # x201C; 6,895 páginas & # x201D; de su obra escrita.

Vea una entrevista con Tulani Salahu-Din sobre la Colección Baldwin:

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Historia negra
Por Daina Ramey Berry

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