HerStory Las mujeres detrás de la enmienda 19

  • Harry Morgan
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En una cálida tarde de agosto, Tennessee se convirtió en el estado número 36 en ratificar la Enmienda 19 a la Constitución de los Estados Unidos, otorgando a las mujeres el derecho al voto. Fue la culminación de una odisea de 144 años de la Declaración de Independencia y aclaró de una vez por todas, el significado de & # x201C; todos los hombres son creados iguales. & # X201D; Como fue el caso a lo largo de este viaje, la votación final no fue fácil. 

Todo se redujo a un hombre, el legislador estatal de 24 años Harry Burn. En la mañana del 18 de agosto de 1920, el Sr. Burn, que había estado en contra de la ratificación, recibió una carta de su madre que decía: & # x201C; Querido hijo & # x2026; Vote por el sufragio y no los mantenga en duda & # x2026; No te olvides de ser un buen chico & # x2026; & # x201D; 

Cuando la lista se acercaba a su nombre, agarró la carta de su madre en la mano.. 

& # x201C; Mr. Quemaduras & # x2026; & # x201D; el empleado de la asamblea llamó su nombre. 

& # x201C; Sí. & # x201D; 

Y entonces estaba hecho. La dolorosa lucha había terminado. Las mujeres estadounidenses tenían derecho a votar y, con ello, la ciudadanía plena. El arduo trabajo de miles de mujeres & # x2014; y hombres & # x2014; finalmente había sido recompensado. Sin embargo, para apreciar realmente este logro, uno tiene que entender hasta qué punto las actitudes estadounidenses hacia las mujeres habían evolucionado desde el siglo anterior.. 

Un desfile de sufragio en la ciudad de Nueva York en 1912. (Foto: Biblioteca del Congreso [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

"Todos los hombres y mujeres son creados iguales"

A principios del siglo XIX, la sociedad estadounidense había abrazado por completo el & # x201C; Culto de la verdadera feminidad, & # x201D; Una ideología que afirmaba que las mujeres eran las más adecuadas en el hogar, sirviendo como la guía moral de la familia. Este estado de clase protegida tenía la intención de proteger a las mujeres de ser mancilladas por las nefastas influencias del trabajo, la política y la guerra. En realidad, la costumbre allanó el camino para las leyes que prohíben a las mujeres asistir a universidades, ingresar al trabajo profesional, votar, servir en jurados y testificar en los tribunales. Muchos estados prohibieron a las mujeres poseer propiedades o celebrar contratos. Desde temprana edad, las mujeres fueron colocadas en el camino del matrimonio y la maternidad. Para las mujeres solteras, las opciones se limitaban a la enseñanza o la enfermería, con la etiqueta social de ser una & # x201C; criada vieja. & # X201D; 

Sin embargo, durante este tiempo, Estados Unidos también estaba pasando por una tremenda transformación. La industria estaba superando a la agricultura en productividad y rentabilidad. Los días de la esclavitud estaban contados, aunque su desaparición solo sucedería a través de la guerra civil. La iluminación religiosa estaba comprometiendo a los estadounidenses a pensar en sí mismos como un pueblo elegido con la misión de mejorar la sociedad. El clima político era maduro y necesitaba la orientación moral de las mujeres. En la parte superior de la lista estaba la abolición de la esclavitud. Dos hermanas de una planificación de Carolina del Sur, Angelina y Sara Grimke, escribieron y hablaron fervientemente para terminar con la esclavitud. La posterior desaprobación por parte de algunos clérigos de sus actividades los llevó a expandir sus esfuerzos hacia los derechos de las mujeres.. 

Mary Wollstonecraft's "Una reivindicación de los derechos de la mujer" inspiró a muchas mujeres a presionar por mayores derechos. (Imagen: John Opie [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Impulsado por los escritos de Mary Wollstonecraft, activista por los derechos de las mujeres del siglo XVIII, cuyo libro Una reivindicación de los derechos de la mujer, muchas mujeres comenzaron a presionar por mayores derechos. El momento seminal para Elizabeth Cady Stanton llegó mientras asistía a la Convención Mundial contra la Esclavitud en Londres, cuando a ella y a las otras mujeres que asistieron se les prohibió participar en el proceso.. 

Cuando Stanton regresó a su ciudad natal de Seneca Falls, Nueva York, ella y su amiga Lucretia Mott organizaron la primera convención sobre derechos de las mujeres, celebrada del 19 al 20 de julio de 1848. Allí presentó una Declaración de derechos de & # x201C; y sentimientos & # x201D; modelado a partir de la Declaración de Independencia. Mientras estaba parada ante la delegación, leyó nerviosamente el documento, 

& # x201C; Sostenemos que estas verdades son evidentes de que todos los hombres y mujeres son creados iguales; que su Creador les otorga ciertos derechos inalienables; que entre estos la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. & # x201D; 

Los delegados de la convención asintieron con aprobación, escuchando las palabras familiares pronunciadas. Envalentonado, Stanton presentó varias resoluciones, la última abogando por el derecho al voto de una mujer. Muchos delegados, tanto hombres como mujeres, estaban horrorizados por la audacia. Algunas dudaron de si las mujeres estaban calificadas para votar, mientras que otras consideraron que tal derecho era innecesario ya que la mayoría de las mujeres probablemente votarían con sus esposos. Después de un conmovedor discurso del abolicionista afroamericano Frederick Douglass, la resolución fue aprobada. La asociación entre la abolición y el sufragio se había solidificado y, al parecer, los dos movimientos alcanzarían sus respectivos objetivos juntos. 

Un movimiento dividido

El abolicionista afroamericano Frederick Douglass. (Foto: National Portrait Gallery, Smithsonian Institution [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

La próxima batalla fundamental por la igualdad de las mujeres tuvo lugar en 1868 durante los debates del Congreso sobre la 15a Enmienda, garantizando el derecho al voto. Las mujeres habían trabajado duro durante los últimos 20 años por la libertad y el derecho al voto negros y esperaban que se las incluyera en este objetivo. Si bien muchos abolicionistas apoyaron inicialmente el sufragio tanto para los afroamericanos como para las mujeres, los líderes consideraron que ahora era la hora de los Negros y los Negros; y pedir más pondría en peligro la causa. En un cambio inesperado, Frederick Douglass hizo una súplica apasionada en la convención de la Asociación Estadounidense de Igualdad para dejar que el hombre negro fuera primero, alejando el esfuerzo de enfrascar a las mujeres.. 

Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony vieron esto como una traición y hicieron campaña contra cualquier enmienda que negara a las mujeres el derecho al voto. Esto causó una brecha en el movimiento de mujeres y llevó a Stanton y Anthony a formar la Asociación Nacional de Sufragio de Mujeres (NWSA), mientras que Lucy Stone, su esposo Henry Blackwell y Julia Ward Howe fundaron el American Woman Suffrage. Asociación (AWSA), que apoyó la 15a Enmienda. 

Muchas mujeres afroamericanas también presionaron por los derechos de las mujeres, comenzando con Sojourner Truth, quien en 1851 la hizo apasionada por '' No soy una mujer ''. habla. Otras mujeres afroamericanas, como Mary Anne Shadd Cary y Charlotte Forten Grimke (sobrina de dos abolicionistas / sufragistas Margaretta y Harriet Forten) participaron en organizaciones sufragistas. Desafortunadamente, como fue el caso en la sociedad, a menudo las mujeres afroamericanas no siempre fueron bien recibidas por los sufragistas blancos y tuvieron que participar en organizaciones separadas. En 1896, muchos clubes de mujeres negras se afiliaron para formar la Asociación Nacional de Mujeres de Color con Mary Church Terrell como presidenta.. 

Durante la segunda mitad del siglo XIX, el movimiento sufragista permaneció dividido. En la década de 1870, algunas mujeres usaron el lenguaje de la decimocuarta enmienda para tratar de votar. En 1872, Susan B. Anthony fue arrestada cuando votó ilegalmente en una elección presidencial. Ella fue multada con $ 100, que nunca pagó, y siguió adelante. Esta táctica de invocar la 14a Enmienda para otorgar derechos a las mujeres fue aplastada permanentemente cuando la Corte Suprema dictaminó en Menor v. Happersett (1875) que la 14ta Enmienda no le otorgaba a las mujeres el derecho al voto.. 

El 29 de mayo de 1851, abolicionista y sufragista Sojourner Truth's pronunció un discurso poderoso y extemporáneo & # x201C; Ain & # x2019; t I a Woman & # x201D; en las mujeres's Convención en Akron, Ohio. (Foto: Biblioteca del Congreso de los EE. UU. [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

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En 1874, Francis Willard fundó la Unión de Temperancia Cristiana de las Mujeres (WCTU), que pronto se convirtió en el movimiento de mujeres más grande y poderoso del país. Sus cientos de miles de miembros ayudaron a apoyar el movimiento del sufragio, pero la vinculación del sufragio con la prohibición fue fuertemente rechazada por muchos que no estaban en contra del alcohol y debilitar el esfuerzo. 

En la década de 1890, la agresión entre las asociaciones de sufragio de las dos mujeres había disminuido y se fusionaron en la Asociación Nacional de Sufragio Nacional (NAWSA). Con el fallecimiento de Elizabeth Cady Stanton en 1902 y Susan B. Anthony en 1906, una nueva generación de líderes asumió el control del movimiento de mujeres. La presidenta de NAWSA, Carrie Chapman Catt, siguió una estrategia estado por estado para ganar el voto de las mujeres, que en 1896 resultó exitosa en cuatro estados: Wyoming, Utah, Idaho y Colorado. Aún así, el objetivo del sufragio nacional estaba muy lejos. Sin embargo, Catt dejó la organización cansada de las disputas internas..

A fines del siglo XIX y principios del XX, surgió el movimiento progresista para abordar los problemas asociados con la industrialización, la inmigración y la urbanización. Muchos en el movimiento laboral vieron a las mujeres como aliadas y votantes potenciales para su causa. En 1906, Harriot Stanton Blatch, la hija de Elizabeth Cady Stanton, fundó la Liga de la Igualdad de Mujeres Autosuficientes para organizar sufragistas de la clase trabajadora. En 1910, llevaron a cabo la primera marcha del sufragio a gran escala en los Estados Unidos. Además, las mujeres negras fundaron clubes que trabajaban exclusivamente para el sufragio femenino, como el Alpha Suffrage Club de Chicago, fundado por Ida B. Wells en 1913..

En 1915, Carrie Chapman Catt regresó como presidenta de NAWSA y convirtió a la organización en una máquina política efectiva, reclutando partidarios clave, recaudando dinero y realizando manifestaciones públicas con participantes vestidos con uniformes blancos diseñados para atraer multitudes y reporteros de periódicos. Catt estableció una oficina en Washington para ejercer presión sobre los miembros del Congreso y convencer a los partidos demócratas y republicanos de que apoyen el sufragio de las mujeres. Además, desarrolló una relación cercana con el presidente Woodrow Wilson para obtener su apoyo.. 

En 1919, tanto la Cámara de Representantes de los EE. UU. Como el Senado finalmente votaron para aprobar la 19a Enmienda. El proyecto de ley pasó a los estados, buscando la aprobación de las tres cuartas partes de las legislaturas estatales. Finalmente sucedió un año después en esa calurosa noche de agosto en Tennessee, cuando el joven Hank Burn siguió el consejo de su madre y emitió su voto por el sufragio de las mujeres.. 

Sin embargo, la batalla por la igualdad de las mujeres no terminó allí. En una década, las leyes estatales privaron a la mayoría de las mujeres afroamericanas y los hombres bajo la costumbre de Jim Crow. Se necesitaría otro movimiento en la década de 1960 antes de que todos los negros en el sur fueran privados de derechos. La lucha por la igualdad de género continúa hoy por igualdad de remuneración y oportunidades e igualdad de justicia en casos de violación y agresión. 

Greg Timmons es escritor independiente y consultor educativo.

De los Archivos Bio: Este artículo fue publicado originalmente el 4 de junio de 2015.

Por Greg Timmons

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