Helen Keller Biografía

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La educadora estadounidense Helen Keller superó la adversidad de ser ciego y sordo para convertirse en una de las principales humanitarias del siglo XX, así como cofundadora de la ACLU.

Quien fue Helen Keller?

Helen Keller fue una educadora estadounidense, defensora de los ciegos y sordos y cofundadora de la ACLU. Afligido por una enfermedad a la edad de 2 años, Keller quedó ciego y sordo. A partir de 1887, Keller'La maestra, Anne Sullivan, la ayudó a progresar tremendamente con su habilidad para comunicarse, y Keller fue a la universidad, graduándose en 1904. Durante su vida, recibió muchos honores en reconocimiento a sus logros..

Familia y vida temprana

Keller nació el 27 de junio de 1880 en Tuscumbia, Alabama. Keller fue la primera de dos hijas nacidas de Arthur H. Keller y Katherine Adams Keller. Keller'Su padre había servido como oficial en el Ejército Confederado durante la Guerra Civil. Ella también tenía dos hermanastros mayores.

La familia no era particularmente rica y obtenía ingresos de su plantación de algodón. Más tarde, Arthur se convirtió en el editor de un periódico local semanal, el North Alabamian.

Keller nació con sus sentidos de la vista y el oído, y comenzó a hablar cuando tenía solo 6 meses. Comenzó a caminar a la edad de 1 año. Pérdida de la vista y la audición

Keller perdió la vista y el oído a los 19 meses. En 1882, contrajo una enfermedad & # x2014; llamado "fiebre cerebral" por el médico de familia & # x2014; eso produjo una temperatura corporal alta. La verdadera naturaleza de la enfermedad sigue siendo un misterio hoy, aunque algunos expertos creen que podría haber sido escarlatina o meningitis.. 

Unos días después de que la fiebre estalló, Keller's madre notó que su hija no'No muestra ninguna reacción cuando se toca la campana de la cena, o cuando se agita una mano frente a su cara..

Cuando Keller creció hasta la infancia, desarrolló un método limitado de comunicación con su compañera, Martha Washington, la joven hija de la cocinera familiar. Los dos habían creado un tipo de lenguaje de señas. Cuando Keller tenía 7 años, habían inventado más de 60 señales para comunicarse entre sí.. 

Durante este tiempo, Keller también se había vuelto muy salvaje y rebelde. Ella pateaba y gritaba cuando estaba enojada, y se reía incontrolablemente cuando estaba feliz. Atormentaba a Martha e inflige rabietas furiosas a sus padres. Muchos parientes de la familia sintieron que debería ser institucionalizada..

Helen Keller's maestra, Anne Sullivan

Keller trabajó con su maestra Anne Sullivan durante 49 años, desde 1887 hasta Sullivan's muerte en 1936. En 1932, Sullivan experimentó problemas de salud y perdió la vista por completo. Una joven llamada Polly Thomson, que había comenzado a trabajar como secretaria para Keller y Sullivan en 1914, se convirtió en Keller.'s constante compañero de Sullivan's muerte.

Buscando respuestas e inspiración, Keller's madre se encontró con un cuaderno de viaje de Charles Dickens, Notas americanas, en 1886. Leyó sobre la exitosa educación de otra niña sorda y ciega, Laura Bridgman, y pronto envió a Keller y su padre a Baltimore, Maryland, para ver al especialista Dr. J. Julian Chisolm.. 

Después de examinar a Keller, Chisolm le recomendó ver a Alexander Graham Bell, el inventor del teléfono, que trabajaba con niños sordos en ese momento. Bell se reunió con Keller y sus padres, y les sugirió que viajaran al Instituto Perkins para Ciegos en Boston, Massachusetts.. 

Helen Keller y Anne Sullivan en 1888

Foto: Familia Thaxter P. Spencer, Sociedad Genealógica Histórica de Nueva Inglaterra [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

Allí, la familia se reunió con la escuela.'s director, Michael Anaganos. Sugirió a Keller trabajar con uno de los institutos.'Los graduados más recientes, Sullivan.

El 3 de marzo de 1887, Sullivan fue a Keller'Su casa en Alabama e inmediatamente se fue a trabajar. Comenzó enseñando a deletrear con los dedos Keller, de seis años, comenzando con la palabra "muñeca", para ayudar a Keller a comprender el regalo de una muñeca que había traído. Otras palabras seguirían. 

Al principio, Keller era curioso, luego desafiante y se negaba a cooperar con Sullivan.'s instrucciones. Cuando Keller cooperó, Sullivan se dio cuenta de que ella no estaba't haciendo la conexión entre los objetos y las letras enunciadas en su mano. Sullivan siguió trabajando en ello, obligando a Keller a seguir el régimen..

Como Keller'A medida que crecía la frustración, aumentaban los berrinches. Finalmente, Sullivan exigió que ella y Keller estuvieran aisladas del resto de la familia por un tiempo, para que Keller pudiera concentrarse solo en Sullivan's instrucciones. Se mudaron a una cabaña en la plantación..

En una lucha dramática, Sullivan le enseñó a Keller la palabra "agua"; ella la ayudó a hacer la conexión entre el objeto y las letras llevando a Keller a la bomba de agua y colocando a Keller'S mano debajo de la boquilla. Mientras Sullivan movía la palanca para descargar agua fría sobre Keller'De la mano, deletreó la palabra w-a-t-e-r en Keller's otra mano. Keller entendió y repitió la palabra en Sullivan's mano Luego golpeó el suelo, exigiendo saber su "nombre de letra". Sullivan la siguió, deletreando la palabra en su mano. Keller se trasladó a otros objetos con Sullivan a cuestas. Al caer la noche, ella había aprendido 30 palabras..

En 1905, Sullivan se casó con John Macy, instructor de la Universidad de Harvard, crítico social y destacado socialista. Después del matrimonio, Sullivan continuó siendo Keller.'s guía y mentor. Cuando Keller se fue a vivir con los Macys, ambos inicialmente le prestaron toda su atención. Poco a poco, sin embargo, Anne y John se distanciaron el uno del otro, como Anne'La devoción a Keller continuó sin cesar. Después de varios años, la pareja se separó, aunque nunca se divorciaron..

Helen Keller's Educación formal

En 1890, Keller comenzó las clases de oratoria en la Escuela Horace Mann para Sordos en Boston. Trabajaría durante 25 años para aprender a hablar para que otros pudieran entenderla..

De 1894 a 1896, Keller asistió a la escuela para sordos Wright-Humason en la ciudad de Nueva York. Allí trabajó para mejorar sus habilidades de comunicación y estudió materias académicas regulares..

Alrededor de este tiempo, Keller se decidió a asistir a la universidad. En 1896, asistió a la Cambridge School for Young Ladies, una escuela preparatoria para mujeres.. 

Cuando su historia se dio a conocer al público en general, Keller comenzó a conocer personas famosas e influyentes. Uno de ellos fue el escritor Mark Twain, que estaba muy impresionado con ella. Se hicieron amigos. Twain le presentó a su amigo Henry H. Rogers, un ejecutivo de Standard Oil. 

Rogers estaba tan impresionado con Keller'El talento, el impulso y la determinación de que él accedió a pagar para que ella asistiera a Radcliffe College. Allí, fue acompañada por Sullivan, quien se sentó a su lado para interpretar conferencias y textos. En este momento, Keller había dominado varios métodos de comunicación, incluida la lectura táctil, el braille, el habla, la escritura y la ortografía con los dedos..

Keller se graduó, cum laude, de Radcliffe College en 1904, a la edad de 24 años.. 

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'La historia de mi vida'

Con la ayuda de Sullivan y Macy, Sullivan's futuro esposo, Keller escribió su primer libro, La historia de mi vida. Publicado en 1905, las memorias cubrieron a Keller's transformación de la infancia a un estudiante universitario de 21 años. 

Activismo social

A lo largo de la primera mitad del siglo XX, Keller abordó cuestiones sociales y políticas, incluidas las mujeres.'s sufragio, pacifismo, control de natalidad y socialismo.

Después de la universidad, Keller se dispuso a aprender más sobre el mundo y cómo podría ayudar a mejorar la vida de los demás. La noticia de su historia se extendió más allá de Massachusetts y Nueva Inglaterra. Keller se convirtió en una famosa celebridad y conferenciante al compartir sus experiencias con el público y trabajar en nombre de otras personas con discapacidades. Ella testificó ante el Congreso, abogando firmemente por mejorar el bienestar de las personas ciegas. 

En 1915, junto con el reconocido urbanista George Kessler, cofundó Helen Keller International para combatir las causas y consecuencias de la ceguera y la desnutrición. En 1920, ayudó a fundar la Unión Americana de Libertades Civiles.

Cuando se estableció la Federación Americana de Ciegos en 1921, Keller tenía una salida nacional efectiva para sus esfuerzos. Se convirtió en miembro en 1924 y participó en muchas campañas para crear conciencia, dinero y apoyo para los ciegos. También se unió a otras organizaciones dedicadas a ayudar a los menos afortunados, incluido el Fondo de Ayuda para la Guerra de Ciegos Permanentes (más tarde llamado American Braille Press).

Poco después de graduarse de la universidad, Keller se convirtió en miembro del Partido Socialista, probablemente debido en parte a su amistad con John Macy. Entre 1909 y 1921, escribió varios artículos sobre el socialismo y apoyó a Eugene Debs, un candidato presidencial del Partido Socialista. Su serie de ensayos sobre socialismo, titulada "Fuera de la oscuridad", describió sus puntos de vista sobre el socialismo y los asuntos mundiales..

Fue durante este tiempo que Keller experimentó por primera vez los prejuicios públicos sobre sus discapacidades. Durante la mayor parte de su vida, la prensa la había apoyado abrumadoramente, alabando su coraje e inteligencia. Pero después de que ella expresó sus puntos de vista socialistas, algunos la criticaron llamando la atención sobre sus discapacidades. Un periódico, el Águila de Brooklyn, escribió que sus "errores surgieron de las limitaciones manifiestas de su desarrollo".

En 1946, Keller fue nombrado consejero de relaciones internacionales para la American Foundation of Overseas Blind. Entre 1946 y 1957, viajó a 35 países en los cinco continentes.. 

En 1955, a los 75 años, Keller se embarcó en el viaje más largo y agotador de su vida: una caminata de 40,000 millas y cinco meses por Asia. A través de sus numerosos discursos y apariciones, trajo inspiración y aliento a millones de personas..

Película de Helen Keller: 'El hacedor de milagros'

Keller's autobiografía, La historia de mi vida, fue utilizado como base para el drama televisivo de 1957 El hacedor de milagros

En 1959, la historia se convirtió en una obra de Broadway del mismo título, protagonizada por Patty Duke como Keller y Anne Bancroft como Sullivan. Las dos actrices también interpretaron esos papeles en la galardonada versión cinematográfica de la obra de 1962..

Helen Keller's Premios y honores

Durante su vida, recibió muchos honores en reconocimiento a sus logros, incluyendo la Medalla de Servicio Distinguido Theodore Roosevelt en 1936, la Medalla Presidencial de la Libertad en 1964 y la elección a las Mujeres.'s Salón de la fama en 1965. 

Keller también recibió doctorados honorarios de la Universidad de Temple y la Universidad de Harvard y de las universidades de Glasgow, Escocia; Berlín, Alemania; Delhi, India; y Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica. Fue nombrada miembro honorario del Instituto de Educación de Escocia..

Cuándo y cómo murió Helen Keller

Keller murió mientras dormía el 1 de junio de 1968, solo unas semanas antes de cumplir 88 años. Keller sufrió una serie de accidentes cerebrovasculares en 1961 y pasó los años restantes de su vida en su casa en Connecticut.

Durante su notable vida, Keller se presentó como un poderoso ejemplo de cómo la determinación, el trabajo duro y la imaginación pueden permitir que un individuo triunfe sobre la adversidad. Al superar las condiciones difíciles con una gran persistencia, se convirtió en una activista respetada y de renombre mundial que trabajó para el mejoramiento de los demás..

Perfiles relacionados

Anne Sullivan

Alexander Graham Bell




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