Harriet Tubman Su servicio como espía de la Unión

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Harriet Tubman, circa 1860-1875.

(Foto: Biblioteca del Congreso, dominio público a través de Wikimedia Commons)

Aunque es más conocida por conducir a miembros esclavos de su familia y muchos otros esclavos a la libertad a través del ferrocarril subterráneo, Harriet Tubman también ayudó a la causa de la libertad al convertirse en espía de la Unión durante la Guerra Civil..

Un conjunto particular de habilidades

En sus años de alejar a la gente de la esclavitud en el ferrocarril subterráneo, Harriet Tubman tuvo que organizar reuniones clandestinas, explorar rutas sin llamar la atención y pensar en sus pies. Y aunque era analfabeta, ella'Aprendí a hacer un seguimiento de cantidades complejas de información. Estas fueron todas las habilidades que cualquier espía aspirante haría bien en adquirir.

Un comienzo difícil

En la primavera de 1862, Tubman viajó a un campamento de la Unión en Carolina del Sur. Aparentemente estaba allí para ayudar a los antiguos esclavos que'se había refugiado con las tropas de la Unión, pero su trabajo en el ferrocarril subterráneo hizo probable que ella también tuviera la intención de servir como espía..

Desafortunadamente, Tubman no estaba'No puedo comenzar a reunir inteligencia de inmediato. Un problema era que, al ser de Maryland, no tenía conocimientos locales a los que recurrir. Y la gente liberada del área hablaba principalmente Gullah (un patois que combina inglés y lenguas africanas), lo que dificultaba la comunicación. Harriet luego comentó: "Se rieron cuando me escucharon hablar, y no pude entenderlos, no sé cómo".

Construyendo un anillo de espías

Tubman tomó medidas para salvar la distancia entre ella y los lugareños recién liberados. Como les molestaba el hecho de que ella recibiera raciones del ejército mientras no tenían tal apoyo, ella renunció a la suya. Para llegar a fin de mes, preparaba pasteles y cerveza de raíz para vender a los soldados, y operaba una casa de lavado; ella contrató a algunos ex esclavos para ayudarla a lavar la ropa y distribuir sus productos.

Tubman terminó reuniendo a un grupo de exploradores de confianza para mapear territorio y vías fluviales; ella también hizo algo de exploración ella misma. Después de recibir $ 100 en fondos del Servicio Secreto en enero de 1863, Tubman también pudo pagar a quienes ofrecieron información útil, como la ubicación de las tropas confederadas o las municiones.

Información en acción

En junio de 1863, los barcos de la Unión que transportaban tropas negras viajaron por el río Combahee hacia territorio confederado. La utilidad de la información de Tubman se demostró cuando las naves salieron ilesas porque sabían dónde se habían sumergido las minas confederadas. Tubman supervisó la expedición junto a un coronel en el que confiaba, convirtiéndola en la primera y única mujer en organizar y dirigir una operación militar durante la Guerra Civil..

Durante la redada, los soldados de la Unión reunieron suministros y destruyeron propiedades confederadas. Además, Tubman les había dicho a los esclavos locales que estos barcos de la Unión podían llevarlos a la libertad. Cuando se les indicó, cientos vinieron corriendo para ser rescatados; más de 700 personas serían liberadas (aproximadamente 100 se alistarían en el ejército de la Unión).

Éxito de espionaje

El Combahee Raid abrumó a los confederados gracias en gran parte al trabajo de espionaje de Tubman, ya que uno de sus informes admitiría: "El enemigo parece haber estado bien informado sobre el carácter y la capacidad de nuestras tropas y su pequeña posibilidad de encontrarse con la oposición, y haber sido bien guiado por personas familiarizadas con el río y el país ".

Un periódico de Wisconsin escribió sobre el éxito de la expedición, señalando que una mujer negra había supervisado la operación, pero no nombró a Tubman. En julio de 1863, una publicación de Boston contra la esclavitud acreditó a Tubman por su nombre.

Su trabajo continuo

Tubman realizó otras expediciones, aunque se conocen pocos detalles al respecto, y continuó reuniendo información para la Unión. En 1864, un soldado señaló que un general era reacio a dejar que Tubman se fuera de Carolina del Sur porque sentía que "sus servicios son demasiado valiosos como para perderlos", ya que era "capaz de obtener más inteligencia que cualquier otra persona" de las personas recién liberadas..

Reconocimiento limitado

A Tubman solo se le pagaron $ 200 durante la guerra. Obtuvo una pequeña pensión porque su esposo había sido veterano de la Guerra Civil; Esto se complementó más tarde debido a su servicio como enfermera durante el conflicto. Sin embargo, nunca le pagaron todos los beneficios que le debían.

No era't hasta 2003, después de que los estudiantes le dijeron a la senadora de Nueva York Hillary Clinton sobre Tubman's falta de remuneración, que el Congreso proporcionó $ 11,750 & # x2014; la cantidad que Tubman debería haber recibido, ajustada por inflación & # x2014; a la casa de Harriet Tubman en Auburn, Nueva York.

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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