Gertrude Bell La Reina del Desierto

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La arque贸loga inglesa y viajera mundial Gertrude Margaret Lowthian Bell, circa 1900. (Foto de Hulton Archive / Getty Images

Nacido en una familia acomodada y progresista, Gertrude Bell vivi贸 una vida de aventura e intriga. Ella desafi贸 las expectativas de una mujer en la Inglaterra victoriana, convirti茅ndose en una viajera mundial, una experta alpinista y una arque贸loga consumada. Bien versado en las tierras y culturas de Mesopotamia, Bell puso su conocimiento a trabajar para el gobierno brit谩nico durante la Primera Guerra Mundial. Despu茅s de que termin贸 la guerra, ella fue instrumental en la creaci贸n del pa铆s que ahora conocemos como Irak.

La vida de Bell se abri贸 paso en la gran pantalla de la pel铆cula biogr谩fica. Reina del desierto, que se estren贸 en el Festival Internacional de Cine de Berl铆n en febrero de 2015. La actriz Nicole Kidman interpreta a Bell en la pel铆cula. Como ella le explic贸 a los guardi谩n peri贸dico, ella estaba encantada de obtener el papel. Kidman describi贸 a Bell como & # x201C; la mujer Lawrence de Arabia. & # X201D; Ella dijo que Bell & # x201C; b谩sicamente defini贸 las fronteras entre Iraq y Jordania que existen hoy en d铆a. & # X201D; Pero antes de echar un vistazo a la versi贸n ficticia de Bell de Kidman, lea a continuaci贸n la informaci贸n interna sobre la vida real de esta mujer extraordinaria..

Bell fue la primera mujer en obtener honores de primer grado en historia moderna en Oxford. En ese momento, pocas mujeres asist铆an a la universidad, pero Bell tuvo la suerte de tener una familia de apoyo que le permiti贸 avanzar en su educaci贸n. Asisti贸 a Lady Margaret Hall, una de las 煤nicas universidades de Oxford que aceptaba mujeres..聽

Bell tuvo mala suerte en el amor. El primer hombre del que se enamor贸 fue Henry Cadogan, miembro del servicio exterior que conoci贸 cuando visit贸 Ir谩n en 1892. La pareja comparti贸 un amor por la literatura, incluida la poes铆a de Rudyard Kipling y las historias de Henry James. Desafortunadamente para Bell, su padre desaprob贸 el partido. Se opuso al h谩bito de juego de Cadogan y la deuda que lo acompa帽aba.. 聽

M谩s tarde, Bell se enamor贸 de un oficial brit谩nico casado, Dick Doughty-Wylie. Seg煤n un art铆culo en el Tel茅grafo Peri贸dico, la pareja intercambi贸 numerosas cartas expresando su afecto mutuo. Bell quer铆a que Doughty-Wylie dejara a su esposa por ella, y su esposa amenaz贸 con suicidarse si lo hac铆a. Todo el tr谩gico desastre termin贸 cuando Doughty-Wylie muri贸 en la batalla de Gallipoli en 1915..聽

Una experta alpinista, Bell casi encuentra su final en una ladera en 1902.. Comenz贸 a escalar a帽os antes durante unas vacaciones familiares en La Grave, Francia, en 1897. Abord贸 mayores alturas con sus ascensiones en 1899 a Meije y Les Ecrins en la regi贸n francesa de los Alpes. Bell continu贸 desafi谩ndose con otros picos en los Alpes suizos el a帽o siguiente. Al convertirse en una de las principales escaladoras de su 茅poca, ayud贸 a abordar algunos de los picos v铆rgenes de la gama Engelhorner. Uno de estos picos previamente desconocidos se llamaba Gertrudspitze en su honor.. 聽

Bell, con sus gu铆as, intent贸 escalar otra monta帽a, el Finsteraarhorn, en 1902, cuando golpe贸 una tormenta de nieve. Pas贸 m谩s de 50 horas en una cuerda en el lado noreste de la monta帽a antes de poder regresar a un pueblo local con sus gu铆as. La experiencia dej贸 a Bell con las manos y los pies congelados, pero no termin贸 con su amor por la escalada. Ella pas贸 a escalar el Cervino en 1904. Describi贸 su experiencia en una de sus cartas, seg煤n Una mujer en Arabia: los escritos de la reina del desierto. & # x201C; Fue una escalada hermosa, nunca muy dif铆cil, pero nunca f谩cil, y la mayor铆a de las veces en una gran cara empinada que era espl茅ndido para seguir. & # x201D;

Gertrude Bell posando para una fotograf铆a en Babilonia, Irak en 1909, (Foto: Archivos de Gertrude Bell, Public Doman a trav茅s de Wikimedia Commons)

La fascinaci贸n de Bell por el Medio Oriente comenz贸 con una visita a Ir谩n en 1892. Su t铆o, Sir Frank Lascelles, era el embajador brit谩nico en el momento en que hizo su primer viaje a la regi贸n. Para prepararse para el viaje, Bell estudi贸 persa y continu贸 trabajando activamente para aprender el idioma mientras estaba en Teher谩n. M谩s tarde aprendi贸 谩rabe, un idioma que encontr贸 especialmente desafiante. Como escribi贸 en una de sus cartas, & # x201C; hay al menos tres sonidos casi imposibles para la garganta europea. & # X201D; 聽

M谩s tarde, viajando extensamente por la regi贸n, Bell encontr贸 inspiraci贸n para varios de sus proyectos de escritura. Ella public贸 su primer libro de viajes., Safar Nameh: Persia Im谩genes, en 1894. En 1897, sus traducciones al ingl茅s de Poemas del div谩n de Hafiz fueron publicados y todav铆a se consideran algunas de las mejores versiones de estos trabajos hoy.聽

Bell era un apasionado de la arqueolog铆a.. Ella hab铆a desarrollado este inter茅s durante un viaje familiar en 1899, visitando una excavaci贸n de Melos, una antigua ciudad en Grecia. Bell emprendi贸 varios viajes relacionados con la arqueolog铆a, incluida una caminata de 1909 a lo largo del curso del r铆o 脡ufrates. A menudo documentaba los sitios que encontraba al tomar fotograf铆as. En uno de sus proyectos, trabaj贸 con el arque贸logo Sir William Mitchell Ramsey en Las mil y una iglesias (1909), que cont贸 con Bin-Bir-Kilisse, un sitio arqueol贸gico en Turqu铆a.

Durante su carrera en inteligencia militar y servicio civil, Bell fue la 煤nica mujer que trabajaba para el gobierno brit谩nico en Oriente Medio.. Ella trabaj贸 con T.E. Lawrence, quiz谩s mejor conocido como & # x201C; Lawrence de Arabia, & # x201D; en la Oficina 脕rabe durante la Primera Guerra Mundial. Con sede en El Cairo, la oficina reuni贸 y analiz贸 informaci贸n para ayudar a los brit谩nicos a expulsar al Imperio Otomano de la regi贸n. Los brit谩nicos hab铆an sufrido varias derrotas militares contra ellos cuando Lawrence ide贸 una nueva estrategia. Quer铆a reclutar pueblos 谩rabes para oponerse a los turcos, y Bell lo ayud贸 a conseguir apoyo para este esfuerzo..

Despu茅s de la guerra, Bell busc贸 ayudar a los 谩rabes. Ella escribi贸 & # x201C; Autodeterminaci贸n en Mesopotamia, & # x201D; un documento que le vali贸 un asiento en la Conferencia de Paz de 1919 en Par铆s. Bell continu贸 explorando temas pol铆ticos y sociales relacionados en su trabajo de 1920 Revisi贸n de la Administraci贸n Civil de Mesopotamia. Particip贸 en la Conferencia de 1921 en El Cairo con Winston Churchill, entonces secretario colonial, que estableci贸 los l铆mites de Irak. Bell tambi茅n ayud贸 a llevar a Faisal I al poder como el nuevo rey de Iraq. Por su trabajo en su nombre, Bell se gan贸 el respeto de los pueblos de Mesopotamia. A menudo se la llamaba como & # x201C; khutan, & # x201D; lo que significa & # x201C; queen & # x201D; en persa y & # x201C; se帽ora respetada & # x201D; en 谩rabe.聽

Gertrude Bell (segunda fila, segunda desde la izquierda) en la Conferencia de El Cairo de 1921. (Foto: Autor desconocido, dominio p煤blico a trav茅s de Wikimedia Commons)

Bell ayud贸 a establecer lo que ahora es el Museo de Irak. Ella quer铆a ayudar a preservar el patrimonio del pa铆s. En 1922, Bell fue nombrada directora de antig眉edades por el rey Faisal y trabaj贸 arduamente para mantener artefactos importantes en Irak. Bell ayud贸 en la elaboraci贸n de la Ley de Excavaci贸n de 1922. Unos a帽os m谩s tarde, el museo abri贸 su primer espacio de exhibici贸n en 1926. Pas贸 los 煤ltimos meses de su vida trabajando en el museo, catalogando art铆culos encontrados en Ur y Kish, dos antiguas ciudades sumerias. Bell muri贸 el 12 de julio de 1926 en Bagdad.聽

Por Wendy Mead

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