Gertrude Bell La Reina del Desierto

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La arqueóloga inglesa y viajera mundial Gertrude Margaret Lowthian Bell, circa 1900. (Foto de Hulton Archive / Getty Images

Nacido en una familia acomodada y progresista, Gertrude Bell vivió una vida de aventura e intriga. Ella desafió las expectativas de una mujer en la Inglaterra victoriana, convirtiéndose en una viajera mundial, una experta alpinista y una arqueóloga consumada. Bien versado en las tierras y culturas de Mesopotamia, Bell puso su conocimiento a trabajar para el gobierno británico durante la Primera Guerra Mundial. Después de que terminó la guerra, ella fue instrumental en la creación del país que ahora conocemos como Irak.

La vida de Bell se abrió paso en la gran pantalla de la película biográfica. Reina del desierto, que se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Berlín en febrero de 2015. La actriz Nicole Kidman interpreta a Bell en la película. Como ella le explicó a los guardián periódico, ella estaba encantada de obtener el papel. Kidman describió a Bell como & # x201C; la mujer Lawrence de Arabia. & # X201D; Ella dijo que Bell & # x201C; básicamente definió las fronteras entre Iraq y Jordania que existen hoy en día. & # X201D; Pero antes de echar un vistazo a la versión ficticia de Bell de Kidman, lea a continuación la información interna sobre la vida real de esta mujer extraordinaria..

Bell fue la primera mujer en obtener honores de primer grado en historia moderna en Oxford. En ese momento, pocas mujeres asistían a la universidad, pero Bell tuvo la suerte de tener una familia de apoyo que le permitió avanzar en su educación. Asistió a Lady Margaret Hall, una de las únicas universidades de Oxford que aceptaba mujeres.. 

Bell tuvo mala suerte en el amor. El primer hombre del que se enamoró fue Henry Cadogan, miembro del servicio exterior que conoció cuando visitó Irán en 1892. La pareja compartió un amor por la literatura, incluida la poesía de Rudyard Kipling y las historias de Henry James. Desafortunadamente para Bell, su padre desaprobó el partido. Se opuso al hábito de juego de Cadogan y la deuda que lo acompañaba..  

Más tarde, Bell se enamoró de un oficial británico casado, Dick Doughty-Wylie. Según un artículo en el Telégrafo Periódico, la pareja intercambió numerosas cartas expresando su afecto mutuo. Bell quería que Doughty-Wylie dejara a su esposa por ella, y su esposa amenazó con suicidarse si lo hacía. Todo el trágico desastre terminó cuando Doughty-Wylie murió en la batalla de Gallipoli en 1915.. 

Una experta alpinista, Bell casi encuentra su final en una ladera en 1902.. Comenzó a escalar años antes durante unas vacaciones familiares en La Grave, Francia, en 1897. Abordó mayores alturas con sus ascensiones en 1899 a Meije y Les Ecrins en la región francesa de los Alpes. Bell continuó desafiándose con otros picos en los Alpes suizos el año siguiente. Al convertirse en una de las principales escaladoras de su época, ayudó a abordar algunos de los picos vírgenes de la gama Engelhorner. Uno de estos picos previamente desconocidos se llamaba Gertrudspitze en su honor..  

Bell, con sus guías, intentó escalar otra montaña, el Finsteraarhorn, en 1902, cuando golpeó una tormenta de nieve. Pasó más de 50 horas en una cuerda en el lado noreste de la montaña antes de poder regresar a un pueblo local con sus guías. La experiencia dejó a Bell con las manos y los pies congelados, pero no terminó con su amor por la escalada. Ella pasó a escalar el Cervino en 1904. Describió su experiencia en una de sus cartas, según Una mujer en Arabia: los escritos de la reina del desierto. & # x201C; Fue una escalada hermosa, nunca muy difícil, pero nunca fácil, y la mayoría de las veces en una gran cara empinada que era espléndido para seguir. & # x201D;

Gertrude Bell posando para una fotografía en Babilonia, Irak en 1909, (Foto: Archivos de Gertrude Bell, Public Doman a través de Wikimedia Commons)

La fascinación de Bell por el Medio Oriente comenzó con una visita a Irán en 1892. Su tío, Sir Frank Lascelles, era el embajador británico en el momento en que hizo su primer viaje a la región. Para prepararse para el viaje, Bell estudió persa y continuó trabajando activamente para aprender el idioma mientras estaba en Teherán. Más tarde aprendió árabe, un idioma que encontró especialmente desafiante. Como escribió en una de sus cartas, & # x201C; hay al menos tres sonidos casi imposibles para la garganta europea. & # X201D;  

Más tarde, viajando extensamente por la región, Bell encontró inspiración para varios de sus proyectos de escritura. Ella publicó su primer libro de viajes., Safar Nameh: Persia Imágenes, en 1894. En 1897, sus traducciones al inglés de Poemas del diván de Hafiz fueron publicados y todavía se consideran algunas de las mejores versiones de estos trabajos hoy. 

Bell era un apasionado de la arqueología.. Ella había desarrollado este interés durante un viaje familiar en 1899, visitando una excavación de Melos, una antigua ciudad en Grecia. Bell emprendió varios viajes relacionados con la arqueología, incluida una caminata de 1909 a lo largo del curso del río Éufrates. A menudo documentaba los sitios que encontraba al tomar fotografías. En uno de sus proyectos, trabajó con el arqueólogo Sir William Mitchell Ramsey en Las mil y una iglesias (1909), que contó con Bin-Bir-Kilisse, un sitio arqueológico en Turquía.

Durante su carrera en inteligencia militar y servicio civil, Bell fue la única mujer que trabajaba para el gobierno británico en Oriente Medio.. Ella trabajó con T.E. Lawrence, quizás mejor conocido como & # x201C; Lawrence de Arabia, & # x201D; en la Oficina Árabe durante la Primera Guerra Mundial. Con sede en El Cairo, la oficina reunió y analizó información para ayudar a los británicos a expulsar al Imperio Otomano de la región. Los británicos habían sufrido varias derrotas militares contra ellos cuando Lawrence ideó una nueva estrategia. Quería reclutar pueblos árabes para oponerse a los turcos, y Bell lo ayudó a conseguir apoyo para este esfuerzo..

Después de la guerra, Bell buscó ayudar a los árabes. Ella escribió & # x201C; Autodeterminación en Mesopotamia, & # x201D; un documento que le valió un asiento en la Conferencia de Paz de 1919 en París. Bell continuó explorando temas políticos y sociales relacionados en su trabajo de 1920 Revisión de la Administración Civil de Mesopotamia. Participó en la Conferencia de 1921 en El Cairo con Winston Churchill, entonces secretario colonial, que estableció los límites de Irak. Bell también ayudó a llevar a Faisal I al poder como el nuevo rey de Iraq. Por su trabajo en su nombre, Bell se ganó el respeto de los pueblos de Mesopotamia. A menudo se la llamaba como & # x201C; khutan, & # x201D; lo que significa & # x201C; queen & # x201D; en persa y & # x201C; señora respetada & # x201D; en árabe. 

Gertrude Bell (segunda fila, segunda desde la izquierda) en la Conferencia de El Cairo de 1921. (Foto: Autor desconocido, dominio público a través de Wikimedia Commons)

Bell ayudó a establecer lo que ahora es el Museo de Irak. Ella quería ayudar a preservar el patrimonio del país. En 1922, Bell fue nombrada directora de antigüedades por el rey Faisal y trabajó arduamente para mantener artefactos importantes en Irak. Bell ayudó en la elaboración de la Ley de Excavación de 1922. Unos años más tarde, el museo abrió su primer espacio de exhibición en 1926. Pasó los últimos meses de su vida trabajando en el museo, catalogando artículos encontrados en Ur y Kish, dos antiguas ciudades sumerias. Bell murió el 12 de julio de 1926 en Bagdad. 

Por Wendy Mead

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