El poderoso círculo de amigos de George Washington Carver

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Nacido como esclavo justo antes del final de la Guerra Civil estadounidense, George Washington Carver saltó a la fama como botánico y pionero de la agricultura. Aunque hoy es más famoso por su importante trabajo con el maní, las innovaciones de Carver le valieron la amistad y el respeto de algunos de los hombres más influyentes del siglo XX, que regularmente buscaban su consejo y consejo..

Booker T. Washington ayudó a lanzar la carrera de Carver

Carver era profesor y estudiante de posgrado reciente en lo que ahora es la Universidad Estatal de Iowa cuando llegó por primera vez a Booker T. Washington'atención en 1896. Nacido en la esclavitud como lo había sido Carver, Washington fue el hombre negro más famoso de Estados Unidos y había fundado el Instituto Tuskegee Normal e Industrial totalmente negro en Alabama unos 15 años antes. Atrajo a Carver a Alabama para dirigir el departamento agrícola recientemente creado de Tuskegee, donde Carver pasaría las siguientes cuatro décadas..

Washington entró en conflicto con otros líderes negros, particularmente W.E.B. Du Bois, por su enfoque conservador y pragmático de las cuestiones de derechos civiles, aboga por que los afroamericanos se centren en adquirir habilidades vocacionales para aumentar su prosperidad, incluso si eso significa aceptar la segregación racial, la discriminación y la falta de logros académicos tradicionales..

Carver se alineó con el pensamiento de Washington, pero esto no evitó que los dos chocaran. Aunque su salario era el doble que el de algunos otros empleados de Tuskegee, Carver se resistió a manejar muchas de sus responsabilidades administrativas y docentes cotidianas.. 

Los dos eran opuestos temperamentales: Washington, un fastidioso, abotonado, organizado y # # x201C; hacedor, & # x201D; y Carver, un soñador desordenado, vestido al azar, perpetuamente absorbido por sus interminables experimentos de investigación. A pesar de estas diferencias, Washington reconoció la brillantez de Carver y lo apoyó firmemente sobre las objeciones de los demás. Según los informes, Carver fue devastado por la muerte de Washington en 1915.

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Carver se convirtió en asesor de presidentes y del gobierno de EE. UU.

Carver llamó la atención del presidente Theodore Roosevelt por primera vez gracias a su asociación con Washington, quien fue asesor de Roosevelt sobre relaciones raciales y una vez cenó en la Casa Blanca como invitado de Roosevelt. Roosevelt visitó Tuskegee por primera vez en 1905, y Carver tuvo la tarea de organizar una presentación que mostrara el trabajo del Instituto.. 

Carver continuó asesorando a Roosevelt después de la muerte de Washington, y hasta la muerte de Roosevelt en 1919. Durante su tiempo como vicepresidente, Calvin Coolidge también visitó Tuskegee para buscar el consejo agrícola de Carver..

El perfil público de Carver comenzó a aumentar en la década de 1920, gracias a su trabajo pionero con el maní. Se presentó ante el Congreso de los Estados Unidos en 1921 en nombre del grupo de presión de un agricultor de maní, donde impresionó a los legisladores con su conocimiento y experiencia en un momento en que las actitudes racistas eran la norma y el Ku Klux Klan estaba resurgiendo como un brutal herramienta de represión. 

Cada vez más conocido como el & # x201C; hombre de maní, & # x201D; Carver se convirtió en una fuente de asesoramiento para colegas científicos y funcionarios gubernamentales por igual.

La influencia de Carver creció durante la administración del presidente Franklin D. Roosevelt, gracias en parte a una antigua conexión. Carver había conocido a la familia del primer Secretario de Agricultura de FDR (y futuro Vicepresidente) Henry A. Wallace en la década de 1890, cuando todavía era estudiante en la Universidad Estatal de Iowa. Wallace le dio crédito a Carver por haberle inspirado su pasión de por vida por las plantas y la botánica.. 

La devastación causada por las tormentas que asolaron el Dust Bowl durante la Gran Depresión hizo que el trabajo perspicaz de Carver sobre la conservación del suelo y la rotación de cultivos fuera crucial. Aunque él y Wallace se enfrentarían más tarde por las prácticas agrícolas, seguía siendo un experto reconocido en el campo..

Carver también se esforzó por el FDR debido a su investigación sobre el uso de masajes a base de aceite de maní como tratamiento para la poliomielitis. Según los informes, Roosevelt utilizó la técnica de masaje de Carver, aunque investigaciones posteriores desacreditaron su eficacia. 

Cuando Carver murió, Roosevelt firmó una legislación que establece el Monumento Nacional George Washington Carver en Missouri, el primer monumento nacional no presidencial y el primero en honrar a un afroamericano.

George Washington Carver con Henry Ford después de haber recibido un laboratorio moderno y totalmente equipado para la investigación de alimentos, un regalo del Sr. Ford.

Foto: Getty Images

Desarrolló un estrecho vínculo con Henry Ford.

Tal vez no sea sorprendente que estos dos innovadores de toda la vida se hayan atraído el uno al otro.

Henry Ford buscó por primera vez el consejo de Carver en la década de 1920, comenzando una amistad que duró hasta la muerte de Carver en 1943. Ford estaba profundamente interesado en desarrollar fuentes de energía alternativas a la gasolina y estaba fascinado por Carver. trabajar con soja y maní. 

Los dos intercambiaron visitas en las plantas de Tuskegee y Ford en Dearborn, Michigan, donde trabajaron juntos en una serie de iniciativas..

Durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de los EE. UU. Le pidió a la pareja que desarrollara una alternativa al caucho basada en la soya durante una era de racionamiento en tiempos de guerra. Después de semanas de experimentos en Michigan en julio de 1942, Carver y Ford produjeron un reemplazo exitoso usando Goldenrod. 

Ese mismo año, inspirado por las colaboraciones con Carver, Ford demostró un automóvil de nuevo diseño con un cuerpo liviano compuesto en parte por la soya. Ford también se convirtió en un patrocinador financiero clave del Instituto Tuskegee, suscribiendo muchas de las iniciativas de Carver e incluso instalando un elevador en la casa de Carver para ayudar a su amigo cada vez más enfermo a moverse por su casa de Alabama..

El inventor compañero de Ford, Thomas Edison, también era fanático de Carver. Aunque más tarde Carver embelleció los detalles financieros de la historia a los periodistas, en 1916, Edison intentó sin éxito atraer a Carver lejos de Tuskegee para convertirse en investigador en el famoso laboratorio de Edison en Nueva Jersey..

Carver incluso le dio consejos nutricionales a Gandhi

Quizás una de las amistades más improbables de Carver fue con el hombre que Carver cariñosamente llamó & # x201C; Mi querido amigo, el Sr. Gandhi. & # X201D; Su correspondencia comenzó en 1929, cuando Mahatma Gandhi estaba en sus primeros años como líder del movimiento de independencia indio.. 

Como vegetariano desde hace mucho tiempo, Gandhi sabía que su pelea sería larga y ardua, lo que fácilmente podría debilitar su fuerza física y emocional. Se acercó a Carver para pedirle consejo nutricional, y ambos entablaron una amistad que duró hasta al menos 1935, con Carver predicando los beneficios de agregar soya a la dieta de Gandhi.. 

Carver incluso viajó a la India para asesorar a Gandhi sobre cómo implementar sus teorías nutricionales en la práctica en la India y otras naciones en desarrollo..

Gandhi no fue el único líder extranjero que buscó la ayuda de Carver. El líder soviético Joseph Stalin, cuyas brutales reformas agrarias resultaron en una hambruna que mató a millones, le pidió a Carver que visitara la Unión Soviética en la década de 1930 para reorganizar una serie de plantaciones de algodón. Carver, sin embargo, rechazó la invitación de Stalin, probablemente debido a su renuencia a abandonar su amada Universidad de Tuskegee.. 

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Historia negra
Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York que se enfoca en la historia estadounidense y europea..

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