George Lucas, el accidente automovilístico que cambió su vida y lo llevó a 'Star Wars'

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Antes de capturar al público con sus cuentos de la Fuerza y ​​las Estrellas de la Muerte en pleno funcionamiento, George Lucas vivió, respiró y soñó con un tema para la mayoría de sus años de adolescencia: los automóviles.

Amaba los autos. Le encantaba la emoción de la aceleración, la libertad de viajar, el ritual nocturno de cruzar la franja en Modesto, California, en busca de chicas u otros entusiastas de los autos para competir..

Claro, las señales de un futuro director estaban allí: junto con su disfrute de lo exagerado Flash Gordon series en televisión, él'd mostró interés en la fotografía y los retoques con gadgets.

Pero cuando ingresó a Thomas Downey High School a fines de la década de 1950, todo lo demás pasó a un segundo plano ante la necesidad de velocidad.

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Lucas era un estudiante pobre pero un corredor experimentado

Como biógrafo Brian Jay Jones relató en George Lucas: una vida, el corredor en ciernes primero puso sus manos en una motocicleta, en la que se deslizó por el rancho familiar.

Finalmente, después de soportar las súplicas por un auto nuevo, George Sr. presentó los bienes & # x2013; un pequeño Autobianchi Bianchina amarillo con un motor de dos cilindros que llevaría a su hijo del punto A al punto B a una velocidad segura. O eso pensaba.

Lucas inmediatamente se puso a trabajar en su automóvil en un garaje local, golpeó el motor e instaló un cinturón de carreras. La Bianchina se convirtió en un pequeño cohete amarillo, disparando por la ciudad a velocidades que llamaron la atención de la policía. Lucas también puso a prueba su auto mejorado y sus habilidades de conducción en carreras regionales, y según los informes ganó su parte de eventos.

La otra cara de esta obsesiva devoción por los autos era que Lucas era un estudiante pobre, apenas chillaba en sus clases. También trajo una tensión creciente en casa, con George Sr. infeliz porque su hijo no tenía interés en hacerse cargo del negocio de papelería familiar.

No importa & # x2013; Lucas estaba contando los días hasta que pudiera convertirse en un piloto de carreras profesional, una carrera que lo sacaría de Modesto y lo llevaría al emocionante mundo más allá..

George Lucas con C-3PO en el set de 'Star Wars Episodio IV - Una Nueva Esperanza.'

Foto: Sunset Boulevard / Corbis vía Getty Images

Fue herido de gravedad fuera de la casa de su familia.

El 12 de junio de 1962, tres días antes de su graduación de la escuela secundaria, Lucas enfrentaba la posibilidad muy real de que no marchara por el pasillo con sus compañeros de clase..

Un viaje a la biblioteca para hacer frente a sus trabajos de fin de curso había sido un esfuerzo inútil, y se dirigía a casa para lo que probablemente sería otra tarde incómoda con los padres antes de una noche en la franja..

Cuando Lucas giró a la izquierda para ingresar a su rancho, un Chevy Impala llegó volando desde la dirección opuesta y golpeó a la Bianchina, un impacto ensordecedor que hizo que el pequeño automóvil se volcara como un juguete. El cinturón de carreras se rompió y Lucas fue arrojado al pavimento, justo antes de que el auto chocara contra un nogal gigante.

Inconsciente, Lucas se puso azul y comenzó a vomitar sangre cuando lo llevaron al hospital. Sufrió varios huesos rotos y pulmones magullados pero, considerando todo, estaba en mejor forma de lo que parecía y recuperó la conciencia en unas pocas horas..

Durante los siguientes cuatro meses, Lucas tuvo mucho tiempo para pensar las cosas mientras miraba por la ventana del hospital. Pensó en cómo su cinturón de carreras, diseñado para mantenerlo atrapado en su asiento en una colisión, había fallado y evitó que su cuerpo fuera aplastado contra un nogal. Pensó en los accidentes de alta velocidad en los eventos profesionales que soñaba con participar, sus participantes no siempre tienen la suerte de alejarse con sus vidas..

Pronto se hizo claro para el joven de 18 años que no iba a convertirse en piloto de carreras. Solo tenía que averiguar qué hacer en su lugar.

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Lucas dirigió su atención a la escuela de fotografía y cine.

Su amor por los autos que permanecen intactos, Lucas volvió a visitar un viejo pasatiempo y comenzó a fotografiar eventos de carreras. Fue a través de estos intereses combinados que entabló una amistad con el reconocido director de fotografía y compañero fanático de las carreras Haskell Wexler, quien alentó (y supuestamente ayudó) a Lucas' entrada a la Universidad del Sur de California's escuela de cine.

A partir de ahí, Lucas ganó fuerza, llevándolo de estudiante visionario y protegido de Francis Ford Coppola a director y productor de gran éxito, el arquitecto de algunas de las películas más queridas en la historia de Hollywood..

Y mientras Lucas se alejaba de la pista, su primer amor es evidente en su vida.'s trabajo. Su gran éxito, 1973's Graffiti Americano, Es esencialmente una autobiografía de sus años de secundaria, sus personajes cruzan las calles de Modesto en busca de amor y aventura. Y 1977's Guerra de las Galaxias, mientras se desarrolla en el espacio, retoma el tema de las carreras con sus peleas aéreas de alta adrenalina.

Todo lo que se necesitó fue un accidente automovilístico casi fatal para que el director no sufriera daños.'s camino y en un lugar donde sus pasiones se pueden disfrutar de forma segura desde la comodidad de un asiento de teatro.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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