Cinco afroamericanos olvidados en la historia

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 1997
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La historia estadounidense resuena con los nombres de grandes hombres y mujeres afroamericanos. El niño de escuela más pequeño hasta el adulto mayor puede decir los nombres de figuras conocidas como Harriet Tubman, Booker T. Washington, Rosa Parks o Malcolm X. Pero, ¿qué pasa con los hombres y mujeres menos conocidos que han contribuido significativamente al negro? historia en Estados Unidos, las personas que han alcanzado la grandeza pero rara vez han sido reconocidas? Hoy, Bio recuerda a cinco hombres y mujeres que pueden no ser conocidos, pero que dejaron su huella en la historia & # x2013; en muchos casos como los primeros estadounidenses negros en tener éxito en sus campos elegidos.

Mary Ellen Pleasant: emprendedora y activista

Mary Ellen Pleasant (Foto: Wikipedia)

Los orígenes exactos de Mary Ellen Pleasant son confusos. Puede que haya comenzado su vida como esclava en Georgia en la década de 1810, pero es igualmente posible que haya nacido libre en Filadelfia. Sabemos que fue contratada en los primeros años de la vida de un comerciante de Nantucket de quien aprendió los conceptos básicos para administrar un negocio. También aprendió sobre el movimiento abolicionista, ya que la familia del comerciante eran abolicionistas acérrimos. Un matrimonio con un rico terrateniente libre llamado J.J. Smith, quien también era abolicionista, solidificó su fortuna y promovió la causa. Los Smith trabajaron para ayudar a los esclavos a escapar hacia el norte y financiaron causas abolicionistas (incluyendo, según se dice, la incursión de John Brown en Harper & # x2019; s Ferry).

Después de que el esposo de Pleasant murió joven, ella se dirigió al oeste a San Francisco, que en ese momento era una ciudad casi sin ley. Trabajó como cocinera y sirvienta en casas de personas ricas hasta que pudo comenzar su propia pensión, que sería la primera de muchas. Agradable era un elemento familiar en las casas de los ricos durante el período de la Fiebre del Oro, al igual que los sirvientes que comenzó a entrenar y colocar allí, y se dice que usó la información que obtuvo de su proximidad a la riqueza. para aumentar sus propios activos. Invertidamente invirtió su dinero y pronto acumuló una sorprendente fortuna personal basada en acciones, bienes raíces y una serie de negocios (incluidas lavanderías y establecimientos de alimentos) que la convirtieron en una de las principales emprendedoras de la ciudad en crecimiento. En su apogeo, se estimó que valía $ 30 millones de dólares, una suma asombrosa para el período.

Cuando Pleasant se convirtió en una mujer poderosa, continuó su trabajo por los derechos civiles, a menudo en los tribunales. Poco después de la Guerra Civil, demandó a una compañía de tranvías por no permitir a los negros en su línea y demandó a otra que permitía la segregación. Ella ganó ambos casos. Se hizo conocida en la comunidad negra por su filantropía y su apoyo muy público a los derechos civiles, que era inusual para una mujer y doblemente inusual para una mujer de color. Ella usó su dinero para defender a los negros perjudicados y gastó miles en honorarios legales, convirtiéndose en una heroína para una generación de afroamericanos en California..

Desafortunadamente, la vida posterior de Pleasant fue todo lo contrario. Ella apoyó el caso de una mujer involucrada en una disputa de matrimonio con un senador de Nevada, que la lastimó financiera y políticamente cuando la mujer perdió. La muerte de su socio financiero, Thomas Bell, puso sus asuntos en crisis, y su viuda desafió el derecho de Pleasant a la mayoría de sus propiedades. Los periodistas amarillos la tildaron de & # x201C; Mammy Pleasant, & # x201D; acusándola de todo, desde asesinar a Thomas Bell hasta poner hogares enteros bajo hechizos vudú (se dice que una vez mantuvo una amistad con la reina vudú de Nueva Orleans, Marie LaVeau). La gran fortuna de Pleasant se perdió y murió en la pobreza en 1904. Afortunadamente, su reputación manchada como & # x201C; Mammy & # x201D; no ha definido su vida; hoy, se la recuerda más comúnmente como & # x201C; La Madre de los Derechos Civiles en California. & # x201D;

Bessie Coleman: Pioneer Aviatrix

Bessie Coleman (Foto: Museo Nacional del Aire y del Espacio (Grandes imágenes en la descripción de la NASA) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Bessie Coleman nació en una cabaña de una habitación en Texas en 1892. Una joven inteligente, asistió a la escuela fielmente y participó activamente en su iglesia bautista & # x2013; es decir, cuando no la necesitaban en los campos de algodón para ayudar a su numerosa familia a sobrevivir (había 13 niños Coleman en total). Trabajó como lavandera para ahorrar dinero para asistir a la universidad en Oklahoma, pero su dinero se acabó después de solo un semestre. Con la esperanza de mejores cosas, se mudó al norte de Chicago para quedarse con su hermano mayor. Aunque encontró la vida allí difícil, con su trabajo como manicurista ni lucrativo ni satisfactorio, escuchó y quedó fascinada con las historias de los pilotos que habían regresado recientemente de los aeródromos de la Primera Guerra Mundial. Decidió ser piloto..

En 1918, a excepción de la alta sociedad social ocasional, las pilotos femeninas eran raras. Las mujeres piloto afroamericanas eran inexistentes. Coleman fue tapiado por el sexismo y el racismo de los pilotos estadounidenses que se burlaron de su deseo de volar. Al enterarse de sus problemas, el periodista negro Robert Abbott, el editor de El defensor de Chicago, La animó a ir a Francia para aprender a volar. Él financió un viaje a París en 1920, y durante siete meses, Coleman entrenó con algunos de los mejores pilotos de Europa. A pesar de ser la única persona negra en su clase, fue tratada con respeto y obtuvo su licencia de piloto internacional en 1921. Cuando regresó a Estados Unidos, los periódicos se enteraron de la historia inusual y se convirtió en una celebridad menor casi de la noche a la mañana..

A principios de los años 20, la aviación comercial todavía estaba en pañales, por lo que la mayoría de los voladores activos eran especialistas en espectáculos aéreos. Coleman buscó lo mejor en el campo (nuevamente, en Europa) para entrenar, y ella se dirigió al circuito de exhibición aérea, donde fue un gran éxito. Apodado & # x201C; Queen Bess, & # x201D; Coleman era conocida por sus trucos aéreos temerarios, y su raza y su género se convirtieron en un punto de venta en lugar de una responsabilidad. Durante cinco años, ella recorrió todo el país y se ganó la vida. Sin embargo, fue una vida difícil, llena de riesgos; en 1923, por ejemplo, terminó en el hospital con una pierna rota cuando su avión se estrelló por una falla mecánica.

Una falla mecánica más grave más tarde llevaría a la muerte prematura de Coleman en 1926. Compró un avión de reemplazo para el que había perdido en 1923, y su copiloto, un hombre llamado William D. Wills , voló la & # x201C; caja & # x201D; de Texas a Florida, la ubicación del próximo espectáculo aéreo. El avión tuvo problemas mecánicos durante el viaje y necesitaba una revisión urgente, pero Wills y Coleman lo tomaron imprudentemente el 30 de abril para examinar el terreno para el salto en paracaídas que Coleman planeó para el día siguiente. El avión falló una vez más, pero esta vez no pudo ser piloteado con seguridad hasta el suelo; Wills murió en el impacto, y Coleman, que no había estado usando el cinturón de seguridad para poder mirar el paisaje desde el costado del avión, fue arrojado de su asiento y murió instantáneamente..

Coleman había esperado inspirar a otros jóvenes afroamericanos a volar a los cielos estableciendo una escuela de vuelo. Su sueño de comenzar una escuela nunca se realizaría, pero al ser la primera mujer negra estadounidense en volar, inspiró a innumerables hombres y mujeres jóvenes a hacer lo mismo, incluida la persona que se analiza a continuación..

Jesse LeRoy Brown: piloto azul marino

Jesse LeRoy Brown (Foto: Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., Ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales. (Foto #: 80-G-708014 de [1]) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Al igual que Bessie Coleman, Jesse LeRoy Brown nació en circunstancias muy modestas. Nacido unos meses después del último vuelo de Coleman, Brown se crió en diferentes partes de Mississippi, dependiendo de dónde consiguió empleo su padre. Al igual que Coleman, Brown era un joven decidido, y sobresalió en su trabajo escolar, graduándose de su escuela secundaria con honores. El insecto volador lo atrapó temprano; a la edad de seis años, su padre lo llevó a un espectáculo aéreo y determinó el curso de su vida. Leía constantemente sobre la aviación y aprendió que los pilotos negros sí existían (uno de los pilotos que conoció fue Bessie Coleman). En ese momento, aún no se había admitido a ningún piloto afroamericano en el ejército de los EE. UU., Y el joven e impetuoso Brown incluso escribió una carta al presidente Roosevelt para cuestionar esta situación..

Brown se postuló en una universidad integrada, Ohio State, y se apoyó en sus estudios trabajando en varios trabajos a tiempo parcial. En 1945, se enteró de que la Marina de los EE. UU. Estaba reclutando pilotos, y se postuló. A pesar de encontrar resistencia debido a su raza, Brown fue admitido en el programa porque sus exámenes de ingreso eran de tan alta calidad. En 1947, completó tres fases de entrenamiento de oficiales navales en Illinois, Iowa y Florida, incluyendo entrenamiento avanzado de vuelo. Pronto fue hábil para volar aviones de combate, y en 1948 recibió su Insignia de Aviador Naval. Recibió su comisión naval y se convirtió en oficial en 1949. Los periódicos prestaron atención al progreso de Brown, y su condición de comisionado naval comisionado lo convirtió en un símbolo de logro negro en publicaciones en blanco y negro por igual (sería perfilado en ambos El defensor de Chicago y Vida).

En el verano de 1950, estalló la Guerra de Corea, y el barco de Brown, el transportista USS Leyte, fue enviado a la península de Corea. Brown y sus compañeros pilotos realizaron misiones diarias para proteger a las tropas amenazadas por la entrada de China en la guerra en noviembre. El 4 de diciembre, volando con su escuadrón de seis aviones sobre objetivos enemigos, Brown descubrió que estaba perdiendo combustible, probablemente el resultado del fuego de infantería china. Se estrelló su avión y sobrevivió al accidente, pero su pierna quedó atrapada debajo de los escombros de su avión y no pudo liberarlo. El piloto de ala de Brown, Thomas Hudner, el piloto más cercano a él en el aire, vio a Brown y dio el paso inusual de aterrizar en su propio avión para tratar de salvarlo. Sin embargo, Brown había perdido mucha sangre y ya estaba cayendo dentro y fuera de la conciencia. Un intento de traer un helicóptero falló cuando cayó la noche, y por la mañana era innegable que Brown estaba muerto..

Aunque Jesse L. Brown murió joven, su historia inspiraría a muchos afroamericanos a convertirse en pilotos militares. Además, la dedicación demostrada por Hudner, un hombre blanco, por su líder de escuadrón en plena guerra demostró cuán irrelevantes podían ser los asuntos de raza en el ejército, que a menudo había sido un escenario históricamente volátil para las relaciones raciales..

Matthew Henson: Explorador del Ártico

Matthew Henson (Foto: Biblioteca del Congreso de EE. UU., A través de Wikimedia Commons)

Matthew Henson nació en Maryland justo después de la Guerra Civil y tuvo una infancia de mala suerte. Sus dos padres murieron cuando él era un niño, y Henson vivió con un tío en Washington, DC antes de irse solo a la edad de 11 años. Viajó a pie a Baltimore, donde esperaba poder trabajar en un barco . Tuvo éxito y se convirtió en un chico de cabina en un carguero. Vio el mundo (China, Europa, África del Norte) y aprendió a leer y escribir gracias al amable capitán del barco, que vio que el joven era brillante y ansioso por aprender. Después de seis años navegando por el océano, el capitán de Henson murió; llorando por el hombre que había hecho tanto por él, Henson regresó a Washington y tomó un trabajo como empleado de una tienda en una tienda de peletería..

Fue en la tienda donde Henson conoció al teniente de la marina Robert Edwin Peary, que estaba vendiendo algunas pieles y le brindó un brillo al joven mientras discutían sus diversas aventuras. Peary le dio un trabajo como asistente en un próximo viaje de encuesta de Nicaragua. Henson, perdiendo la aventura de viajar, pronto se convirtió en miembro permanente de la tripulación de Peary. Cuando Peary anunció planes para llegar a la cima de Groenlandia en 1891, Henson felizmente se unió al oficial en su viaje. Durante la década de 1890, Peary y su equipo volverían a Groenlandia varias veces, luchando contra el clima extremo, la pérdida de miembros del equipo y el hambre para lograr su objetivo (en un viaje, se vieron obligados a comerse a los perros tirando de sus trineos). Peary llegó a contar con Henson, cuyas habilidades de carpintería, mecánica y manejo de perros eran insuperables..

A comienzos de siglo, Peary se había decidido a alcanzar el Polo Norte. Durante los años siguientes, Peary, siempre con Henson a su lado, intentaba intento tras intento, cada uno sin éxito debido a la dureza de las condiciones. En 1908, decidieron hacer un intento final ya que el tiempo corría en su contra (Peary tenía 50 años, Henson 40). Los intentos anteriores se habían visto obstaculizados por la difícil comunicación con los esquimales nativos; Henson aprendió su idioma para poder hablar con ellos, el único miembro del equipo que lo hizo. Al ganar los esquimales & # x2019; Confianza y confianza, Henson allanó el camino para el éxito de la expedición (al igual que un barco especial para cortar hielo construido especialmente para la expedición). Henson en realidad llegó más cerca del Polo antes de Peary, pero fue el propio Peary quien caminó penosamente los últimos kilómetros para plantar la bandera estadounidense. Peary parecía resentirse por Henson por llegar delante de él, y sus relaciones en el viaje de regreso fueron tensas y nunca fueron las mismas después..

El comandante Peary, por supuesto, fue celebrado por su logro a su regreso a América; aunque Matt Henson técnicamente había llegado allí primero, no recibió la misma atención, y en poco tiempo tuvo que encontrar un nuevo trabajo. Terminó estacionando autos en Nueva York. Afortunadamente, los amigos presionaron en su nombre y la fortuna de Henson comenzó a cambiar. Recibió una cita de servicio civil del presidente Taft que le dio una vida más cómoda. Publicó una autobiografía en 1912, y una biografía posterior hizo que el papel de Henson en las expediciones del Polo Norte fuera más conocido. Recibió una Medalla del Congreso en 1944 y una Cita Presidencial en 1950. Cuando murió en 1955, Matthew Henson podía descansar tranquilo, ya que fue reconocido como el cofundador del Polo Norte..

William H. Hastie: abogado y juez

William Hastie (Foto: Administración de Archivos y Registros Nacionales de EE. UU. [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

William Hastie nació en Knoxville, Tennessee en 1904, y al igual que Bessie Coleman o Jesse Brown, mostró una inteligencia precoz y una determinación temprana para tener éxito. Sus padres, un empleado del gobierno y un maestro, estaban en una mejor posición que la mayoría para ayudar a su hijo a sobresalir, y asistió al Amherst College en Massachusetts, donde se graduó como el mejor de su clase. Inspirado por su primo Charles Houston, quien tenía un puesto en la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard, Hastie decidió inscribirse en la facultad de derecho. Después de una carrera académica excepcional, pasó el examen de la barra y se convirtió en abogado en ejercicio y profesor en Howard. En 1933, regresó a Harvard para obtener su doctorado en estudios judiciales..

Fue en este punto que la nueva administración de Franklin Roosevelt se dio cuenta del joven, que ahora llamaba a Washington DC su hogar. Fue uno de los primeros afroamericanos nombrados por la administración, y se desempeñó como abogado en el Departamento del Interior. Como parte de su trabajo allí, redactó una constitución para las Islas Vírgenes, que se había convertido en un territorio estadounidense después de la Primera Guerra Mundial. Tomando nota de su trabajo, Roosevelt nombró a Hastie a la corte federal en las Islas Vírgenes, convirtiéndolo efectivamente en el primero juez federal afroamericano en la historia. Sin embargo, no se quedaría mucho tiempo debido al estallido de la Segunda Guerra Mundial & # x2013; Hastie se fue a trabajar en el Departamento de Guerra, donde esperaba promover la integración de las unidades de entrenamiento. Desafortunadamente, sus intentos de hacerlo fueron frustrados, y la idea no se apoderó hasta después de que él había seguido adelante. La franqueza de Hastie, sin embargo, tuvo mucho que ver con estimular el debate público sobre el tema..

Hastie regresó a las Islas Vírgenes cuando el Congreso aprobó un acto que asignaba un gobernador a la región, que hasta ese momento había sido gobernado libremente por el Departamento del Interior y el ejército. Roosevelt designó a Hastie para ser ese primer gobernador, convirtiéndolo en el primer gobernador negro de un estado o territorio de los Estados Unidos en cumplir un mandato completo (en 1872, Pinckney Pinchback había cumplido 35 días cuando el gobernador de Louisiana fue acusado, lo que lo convirtió técnicamente en el primer gobernador afroamericano de la historia, pero su servicio fue una medida provisional). Sin embargo, el primer amor de Hastie siguió siendo la ley, y regresó al continente en 1949 para aceptar la nominación del presidente Harry Truman de él a la corte federal de apelaciones. Aunque hubo resistencia a su nominación en el Senado, que tardó seis meses en confirmarlo, el apoyo de Truman continuó y Hastie se convirtió en juez federal en 1950. Ocuparía el cargo hasta su retiro en 1971..

Como el juez federal negro de más alto rango, Hastie pudo hablar abiertamente sobre el racismo y la segregación y las decisiones de apoyo que los combatieron. Por supuesto, también abordó innumerables casos que no tenían nada que ver con la raza, y se convirtió en uno de los miembros más respetados de la banca. Por un tiempo parecía probable que lo nominarían para la Corte Suprema, pero aunque esta nominación nunca se realizó (Thurgood Marshall se convertiría en el primer juez negro de la Corte Suprema en 1967), Hastie dejó un registro de servicio público que pocos podrían mejor. Después de retirarse, Hastie se convirtió en activista por causas negras y abogado de grupos de interés público hasta su muerte en 1976..

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Historia negra
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