Todo lo que quería saber sobre el caso de Menéndez Hermanos

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Erik (derecha) y Lyle Menéndez (izquierda) durante una comparecencia ante el tribunal en Los Ángeles en 1992. Los hermanos Menéndez fueron declarados culpables del asesinato de sus padres.. 

(Foto: MIKE NELSON / AFP / Getty Images)

El 20 de agosto de 1989, José y Mary & # x201C; Kitty & # x201D; Menéndez fueron encontrados muertos a tiros en su casa de Beverly Hills en 722 North Elm Drive. Sus hijos, Lyle (entonces de 21 años) y Erik (entonces de 18 años), fueron condenados y condenados a cadena perpetua por los asesinatos. El caso de Menéndez Hermanos recibió una cantidad de atención sin precedentes a través de la cobertura de Court TV de los juicios iniciales y, como resultado, muchos quedaron fascinados por la historia. Casi 30 años después de los asesinatos, los hermanos Menéndez siguen siendo un elemento intrigante en la verdadera historia del crimen porque aún quedan preguntas. En particular, ¿qué los hizo hacerlo? Una nueva serie limitada A + E, Los asesinatos de Menéndez: Erik lo cuenta todo, estrenado el 30 de noviembre (10 p.m. ET), explora esta misma cuestión incrustada en los secretos de la disfuncional familia Menéndez. 

La familia Menéndez 

El patriarca de la familia, José Menéndez (6 de mayo de 1944 & # x2013; 20 de agosto de 1989), era un millonario hecho a sí mismo que emigró de Cuba a los Estados Unidos cuando tenía solo 16 años y subió de un lavavajillas a el vicepresidente ejecutivo de la compañía de cine independiente Carolco Pictures. Se casó con su compañera de clase de la universidad, Mary Louise "Kitty" Andersen (14 de octubre de 1941 & # x2013; agosto, 20 de 1989), en 1963 a la edad de 19 años y comenzaron una familia unos años más tarde. Joseph Lyle Menéndez (nacido el 10 de enero de 1968) y Erik Galen Menéndez (nacido el 27 de noviembre de 1970) crecieron en una mansión de estilo mediterráneo de Beverly Hills de 5 millones de dólares que alguna vez alquiló Elton John. No querían nada pero no cumplieron con las expectativas de su padre. José ha sido descrito como extremadamente controlador y exigente con sus hijos, a veces manteniéndolos en niveles imposiblemente altos. Kitty sufría de depresión, alcoholismo y drogadicción.. 

Los hermanos Menéndez

Los hermanos experimentaron enfrentamientos con la ley a edades tempranas, pero nunca sufrieron ninguna consecuencia real debido a la riqueza de su padre. Ambos fueron arrestados por robo y Lyle fue declarado culpable de plagio durante su estancia en Princeton. A menudo descrito como sociópata con una mala racha y mal genio, se cree que Lyle es la mente maestra detrás de los asesinatos. Erik, sin embargo, era visto como sensible y tranquilo y vivía a la sombra de su hermano. De hecho, fue Erik quien finalmente confesó los asesinatos a su terapeuta, L. Jerome Oziel, y Lyle quien amenazó con matar a Oziel si alertaba a las autoridades (Oziel luego le contó a su novia, Judalon Smyth, y ella le contó a la policía sobre los asesinatos. ) Durante sus juicios, ambos hermanos hicieron acusaciones de abuso contra su padre y su madre, aunque estas experiencias no han sido bien corroboradas..  

Erik y Lyle Menéndez en juicio en 1994.

(Foto: Ted Soqui / Sygma a través de Getty Images)

Asesinato, juicio, sentencia y encarcelamiento  

En la noche del 20 de agosto de 1989, José y Kitty Menéndez estaban mirando televisión cuando los mataron a tiros con una escopeta Mossberg de calibre 12 en su casa de Beverly Hills. Lyle llamó al 9-1-1 para informar que él y su hermano llegaron a casa y encontraron a sus padres muertos. Lyle y Erik finalmente fueron arrestados en 1990 por los asesinatos y en 1993, los hermanos fueron juzgados por separado por diferentes jurados, cada uno de los cuales reclamó defensa propia debido a años de abuso a manos de ambos padres. Los juicios se declararon en 1994 y ambos hermanos fueron juzgados por un jurado en el nuevo juicio que tuvo lugar en 1995. Ambos fueron declarados culpables de asesinato en primer grado y condenados a cadena perpetua sin libertad condicional en 1996. Los hermanos cumplen sus sentencias 500 millas de distancia: Lyle en la prisión estatal Mule Creek en Ione, California y Erik en la instalación correccional Richard J. Donovan en San Diego, California. Los dos permanecen cerca, escribiéndose regularmente e incluso jugando ajedrez por correo. Lyle se ha casado dos veces mientras estaba en prisión: con su amiga y ex modelo Anna Eriksson en 1997 (divorciada en 1998) y con la editora de la revista Rebecca Sneed en 2003. Erik se casó con su amiga Tammi Saccoman en 1999. En 2005, Tammi publicó un libro sobre sus vidas juntas, Nos dijeron'd Nunca lo hagas: mi vida con Erik Menéndez. Las visitas conyugales están prohibidas por la ley estatal de California para las personas condenadas a cadena perpetua sin libertad condicional..

Comportamiento sospechoso y preguntas restantes 

Después de sus condenas de culpabilidad, muchos se quedaron preguntándose, ¿qué los hizo hacerlo? Debido a que los juicios iniciales fueron televisados ​​por Court TV, los detalles de los hermanos Menéndez & # x2019; Las vidas generaron numerosos puntos de sospecha sobre los motivos detrás de los asesinatos. Por ejemplo, Lyle supuestamente cambió a sus padres & # x2019; voluntad después de su muerte. Erik escribió un guión de 66 páginas titulado Amigos sobre un joven rico que mató a sus padres por dinero de herencia. Ambos hermanos pasaron generosamente en los meses que siguieron a sus padres & # x2019; muerte. Para Lyle, un Porsche de $ 64,000, un Rolex y un restaurante en Princeton, Nueva Jersey. Para Erik, un entrenador de tenis de $ 50,000 al año, un Jeep Wrangler y una inversión de $ 40,000 en un concierto de rock en L.A.'s paladio.

Más allá de esto, muchos todavía cuestionan las acusaciones de abuso. Ambos hermanos afirmaron que su madre y su padre los sometieron a abusos emocionales, físicos y sexuales desde muy jóvenes. Aunque algunos de sus reclamos han sido corroborados por miembros de la familia bajo juramento, ninguna de las acusaciones se fundamentó formalmente. De hecho, aunque algunos miembros en los juicios iniciales del jurado parecían aceptar la excusa de abuso de & # x201C; & # x201D; los miembros del jurado no lo hicieron. 

Luego hay preocupaciones sobre las formas en que las autoridades manejaron el caso. Por ejemplo, la policía rompió el protocolo en la escena del crimen cuando no pudieron evaluar a los hermanos & # x2019; manos y ropa para residuos de disparos. Y, aunque inicialmente fueron interrogados en el lugar, la policía no realizó entrevistas formales con Lyle y Erik hasta dos meses después de los asesinatos. También hay sospechas de colusión política entre el juez y la oficina del Fiscal de Distrito en el segundo juicio que quizás aseguró veredictos de culpabilidad..

Con preguntas tan persistentes, estos criminales notorios continúan generando interés en el ojo público más de 20 años después de sus condenas.. 

Por Meredith Worthen

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