¿Se conocieron William Shakespeare y la reina Isabel?

  • Harry Morgan
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En 1702, el dramaturgo y crítico John Dennis relató una historia encantadora. Según Dennis, la compañía de teatro de William Shakespeare, los hombres de Lord Chamberlain, había interpretado las obras de Henry IV en la corte de Elizabeth I. Así que la Reina con el personaje cómico y sabio de Falstaff solicitó una obra en la que el personaje se enamoró. & # x201C; Estaba tan ansiosa por ver que actuara, & # x201D; Dennis escribió, & # x201C; que ella ordenó que se terminara en 14 días. & # X201D; Shakespeare obedeció, y el resultado fue el cómic Alegres esposas de windsor. En buena medida, la obra incluyó muchas alusiones elogiosas a Elizabeth.

Si bien muchos estudiosos suponen que esta historia tiene una base real, durante siglos los historiadores y artistas han tratado desesperadamente de precisar la relación entre Shakespeare y la Reina. Una carta falsificada de Elizabeth al dramaturgo, Shakespeare enamorado y la afirmación de Charles Beauclerk de que Shakespeare era el hijo ilegítimo de la Reina son ejemplos de nuestra fascinación interminable. Hay # & x2026; Una larga historia de personas que desean que Shakespeare sea Elizabeth's favorito, & # x201D; El profesor Michael Dobson del Instituto Shakespeare explicó en el podcast Hablemos de Shakespeare. & # x201C; Él es el padre de la cultura nacional; ella es el tipo de madre de la nación; obviamente deberían haber estado en algún tipo de relación. & # x201D;

Shakespeare pudo haber conocido a Elizabeth I cuando era un niño

No hay duda de que la Reina fue una gran mecenas de las artes, y personalmente las disfrutó inmensamente. & # x201C; Elizabeth era una apasionada del teatro, y lo protegió activamente de los puritanos que querían prohibirlo, & # x201D; Alison Weir escribe en La vida de Isabel I. & # x201C; En 1583, formó su propia compañía de teatro, The Queen & # x2019; s Men, de quien su intérprete favorito era el actor cómico Richard Tarleton, cuyas payasadas podían hacerla llorar de risa. & # x201D;

Según el biógrafo de Shakespeare Peter Ackroyd, hay una & # x201C; bonita historia & # x201D; sobre la primera vez que el futuro Bard pudo haber puesto los ojos en la Reina. En 1575, Elizabeth se detuvo en el castillo de Kenilworth, a 12 millas de su ciudad natal de Stratford. Como el padre de Shakespeare, John, era un dignatario local, sin duda se le habría llamado a participar en las festividades, que incluían concursos, máscaras y parodias realizadas en un lago artificial. Se ha supuesto que pudo haber traído a William de 11 años, y algunos han señalado líneas en El sueño de una noche de verano y Duodécima noche que parecen aludir al evento.

Un grabado que representa a Shakespeare recitando una obra ante la corte de Isabel I

Foto: Archivo de fotos / Getty Images

Shakespeare'La compañía de teatro fue una de las favoritas de Isabel I's

Después de que Tarleton, el favorito de la Reina, muriera en 1588, los Hombres de la Reina perdieron su brillo. Nuevos entretenimientos fueron llevados a los tribunales, y en la década de 1590, los jóvenes hombres de Shakespeare, Lord Chamberlain & # x2019; estaban furiosos. Sabemos que aparecieron frente a Elizabeth en diciembre de 1594. En marzo de 1595, a Shakespeare y dos asociados se les pagaron 20 libras por & # x201C; dos comedias mostradas ante Su Majestad en la última Navidad. & # X201D;

En 1598, el título de una edición impresa de Amor & # x2019; s Labor & # x2019; s Lost leer:

Una comedia engreída y agradable llamada Love & # x2019; s Labor & # x2019; s Lost. Como se presentó ante su alteza esta última Navidad. Recientemente corregido y aumentado por W. Shakespeare.

A fines de la década de 1590, parece que los Hombres de Lord Chamberlain se habían convertido en algo favorito con Elizabeth y su corte. Sin embargo, estas actuaciones & # x2013; más a menudo realizado en Christmastime & # x2013; No eran asuntos íntimos, casuales, sino eventos cuidadosamente organizados con una clara delimitación entre los actores y el público. En Shakespeare: la biografía, Ackroyd explica lo que implicaron:

Los actores no llegaron simplemente, con sus trajes e instrumentos. Primero tuvieron que ensayar las obras destinadas al placer de Su Majestad ante el Maestro de los Revels, Edmund Tilney & # x2026; Tilney actuaría como censor, eliminando aquellas líneas que podrían ser poco delicadas u ofensivas para el oído real. También prestó a la compañía disfraces más suntuosos si fueran necesarios; en la corte, algunos de sus vestidos y capas podrían haber quedado raídos & # x2026; Cuando todo estuvo arreglado, tomaron un bote río abajo & # x2026; El gran salón en Greenwich había sido autorizado para la actuación; el escenario estaba en un extremo & # x2026; y el estrado real estaba en el otro & # x2026; Los músicos fueron colocados en el balcón de madera sobre el escenario, y los actores podían usar el pasaje detrás de la pantalla como su & # x201C; cansador- habitación. & # x201D; La audiencia, invitada a discreción real, se reunió con sus túnicas formales antes de la llegada de la reina..

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Parece 'muy probable' que Shakespeare y Elizabeth conocí ... Pero probablemente no't amigos

Entonces, ¿se conocieron Shakespeare y Elizabeth? La respuesta es: probablemente. "Parece muy probable que cuando los actores jugaron en la corte se les hubiera presentado a su anfitrión", dijo el profesor Sir Stanley Wells Hablemos de Shakespeare. & # x201C; No tenemos ningún registro directo de eso, pero especialmente teniendo en cuenta la gran cantidad de veces que los actores fueron a la corte & # x2013; y también sabemos que algunos de los actores se hicieron muy amigables con los miembros de la aristocracia. & # x201D;

Sin embargo, es poco probable que fueran cercanos, o incluso amigables. Las amistades de la Reina siempre fueron un tema de chismes intensos, y no hay constancia de ningún susurro sobre los dos. De hecho, tenían todas las razones para no gustarse el uno al otro & # x2013; Shakespeare había conocido simpatías católicas en desacuerdo con la reina protestante.

El dramaturgo a menudo pintaba a la realeza con una luz desfavorable. En 1601, un visitante informó que Elizabeth comentó irónicamente, & # x201C; Soy Ricardo Segundo, ¿no lo sabías? & # X201D; y se quejó de que el drama de Shakespeare & # x2019C se jugó cuarenta veces en calles y casas abiertas. & # x201D; Sin embargo, no debe haber estado demasiado enojada con él, porque los Hombres de Lord Chamberlain actuaron seis veces en la corte el próximo invierno. También se afirma que poco antes de morir, Elizabeth solicitó ver El sueño de una noche de verano.

Cuando Elizabeth murió en 1603, Shakespeare fue reprendido públicamente por no elogiar adecuadamente a la Reina Virgen. Solo seis días después de que su sucesor James I fuera coronado, The Lord Chamberlain & # x2019; s Men se convirtieron en The King & # x2019; s Men and Shakespeare & & # x201C; novio de la cámara. & # X201D; Actuarían para la corte jacobea mucho más de lo que lo hicieron con Elizabeth & # x2019; s. Y así, parece que los relatos de una gran amistad entre la Reina y el Bardo son probablemente & # x2013; como muchas de las fantásticas obras de Shakespeare & # x2019; simplemente ilusiones. 

Por Hadley Meares

Hadley Meares es una periodista histórica con sede en Los Ángeles..

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