Biografía Cornelius Vanderbilt

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Cornelius Vanderbilt fue un famoso industrial que trabajó en ferrocarriles y transporte marítimo. Había acumulado la mayor fortuna en los Estados Unidos al momento de su muerte, en 1877..

Sinopsis

Cornelius Vanderbilt nació el 27 de mayo de 1794 en el área de Port Richmond en Staten Island, Nueva York. Comenzó un negocio de transbordadores de pasajeros en el puerto de Nueva York con un bote, luego comenzó su propia compañía de barcos de vapor, y finalmente controló el tráfico del río Hudson. También proporcionó el primer servicio ferroviario entre Nueva York y Chicago. Cuando murió en 1877, Vanderbilt había acumulado la mayor fortuna acumulada en los Estados Unidos en ese momento. Vanderbilt es considerado uno de América's hombres de negocios líderes, y se le acredita por ayudar a dar forma a los Estados Unidos actuales.

Antecedentes y primeros años

Cornelius Vanderbilt nació el 27 de mayo de 1794 en Staten Island, Nueva York, hijo de Cornelius y Phebe Hand Vanderbilt. Su padre le inculcó un comportamiento directo y directo, y su madre, la frugalidad y el trabajo duro. A los 11 años, el joven Cornelius dejó la escuela para trabajar con su padre, transportando carga y pasajeros entre Staten Island y Manhattan. La leyenda dice que a los 16 años, Vanderbilt dirigió un velero de dos mástiles, conocido como periauger; la empresa llegó con el entendimiento de que tendría que compartir las ganancias con sus padres, quienes habían proporcionado un préstamo. A través de un marketing agresivo, tratos astutos y socavando la competencia y los rasgos que él practicaría toda su vida, ganó más de $ 1,000 en su primer año..

A los 18 años, Vanderbilt firmó un contrato con el gobierno de los Estados Unidos para abastecer puestos de avanzada vecinos durante la Guerra de 1812. Aprendió el arte de la construcción naval y la navegación en aguas abiertas. Al final de la guerra, había acumulado una pequeña flota de barcos y un capital de trabajo de $ 10,000 transportando pasajeros y carga desde Boston a la Bahía de Delaware. Eventualmente se le daría el apodo de & # x201C; Commodore, & # x201D; que abrazó. 

Vida familiar problemática

El 19 de diciembre de 1813, para consternación de sus padres, Cornelius Vanderbilt se casó con su prima hermana, Sophia Johnson. La pareja eventualmente tendría 13 hijos, con 11 sobrevivientes hasta la edad adulta. Tan exitoso como sería en los negocios, fue un padre y esposo terribles. Un misógino de toda la vida que había querido más de tres hijos, Cornelius prestó poca atención a sus hijas y se cree que engañó a su esposa con prostitutas. Según los informes, Vanderbilt hizo que su hijo Cornelius Jeremiah fuera confinado dos veces a un manicomio. También emprendió el mismo curso de acción para Sophia en un momento, después de que Vanderbilt mostró un interés amoroso por la familia.'s joven institutriz.

Construyendo un imperio naviero

En 1817, al ver el potencial de una nueva tecnología, Cornelius Vanderbilt se asoció con Thomas Gibbons en un negocio de barcos de vapor, Union Line. Durante su permanencia en Gibbons, Vanderbilt aprendió a administrar una gran operación comercial y se convirtió en un estudio rápido en asuntos legales. Gibbons transportaba clientes entre Nueva York y Nueva Jersey, una clara violación de un monopolio sancionado por el estado en 1808 otorgado a Robert Fulton y Robert Livingston. Aaron Ogden, que operaba el negocio de Fulton y Livingston y trabajaba con Gibbons, demandó al último barquero por violar el monopolio. Vanderbilt y Gibbons contrataron a Daniel Webster para defender su posición. En Gibbons v. Ogden, La Corte Suprema de los Estados Unidos falló a favor de Gibbons, declarando que la Cláusula de Comercio de la Constitución otorga al Congreso la autoridad exclusiva para regular el comercio interestatal. Por lo tanto, era inconstitucional que la legislatura de Nueva York otorgara a Ogden derechos de envío exclusivos.

Después de la muerte de Thomas Gibbons en 1826, Vanderbilt quería comprar la compañía, pero el hijo de Gibbons no quería vender. Vanderbilt compró varios barcos y estableció la línea de despacho, que se extiende entre la ciudad de Nueva York y Filadelfia. A través de un marketing agresivo y tarifas bajas, Vanderbilt obligó al hijo de Gibbons a comprarlo..

Vanderbilt pronto se hizo conocido por su aguda visión para los negocios. Durante la década de 1830, construyó líneas de envío rentables en la región de Nueva York, socavando a los competidores & # x2019; tarifas y ofreciendo el mejor servicio. Los competidores lucharon y finalmente le pagaron para que llevara su negocio a otra parte. Luego trasladó sus operaciones al río Hudson, enfrentándose cara a cara contra la Asociación de barcos de vapor del río Hudson, otro monopolio. Aprovechando el lenguaje populista del presidente Andrew Jackson, llamó a su servicio la "Línea del Pueblo", que ofrece tarifas baratas para todos. La Asociación lo compró por $ 100,000 y pagos anuales de $ 5,000. La implementación de este modelo de negocio varias veces convirtió a Vanderbilt en millonario.

Pero la riqueza no compró la respetabilidad de Vanderbilt. En la década de 1840, construyó una casa familiar grande pero modesta en 10 Washington Place, en la actual Greenwich Village. Pero las élites de la ciudad tardaron en aceptarlo, considerándolo inculto y rudo. Su letra era casi ilegible, su gramática atroz y mezclada con blasfemias. Sin embargo, no le importaba. Despreciaba la ostentación, viviendo una vida relativamente simple y disciplinada..

En 1851, Vanderbilt amplió su negocio de envíos, formando la Accessory Transit Company para transportar pasajeros desde la ciudad de Nueva York a San Francisco a través del istmo nicaragüense. De nuevo, su tiempo fue perfecto. La fiebre del oro de California trajo una enorme demanda de pasaje a la costa oeste. Aunque ofreció un viaje traicionero para sus usuarios, la Compañía de Tránsito fue un éxito. Para 1852, su competencia ya había tenido suficiente y le ofreció $ 40,000 al mes para abandonar sus operaciones. Cerca de los 60 años, Vanderbilt estaba listo para otra cosa. Compró un gran yate, bautizó el estrella del Norte, y llevó a su familia extendida a una gran gira por Europa a un costo de medio millón de dólares. 

Construyendo un imperio ferroviario

Durante la Guerra Civil, Vanderbilt donó su flota.'s barco más grande, llamado acertadamente el Vanderbilt, a la Marina de la Unión. Para 1864, se había retirado del envío, habiendo acumulado casi $ 30 millones en riqueza. A los 70 años, Vanderbilt dirigió su atención más a los ferrocarriles, adquirió la línea New York & Harlem y Hudson (que corría a lo largo del Canal Erie), y luego persiguió el ferrocarril central de Nueva York. En un acto despiadado durante un amargo invierno cuando el Canal Erie se congeló, se negó a aceptar los pasajeros o carga de Central & # x2019; cortándolos de las conexiones a las ciudades occidentales. Obligado a capitular, el Ferrocarril Central vendió la participación controladora de Vanderbilt, y finalmente consolidó su control sobre el tráfico ferroviario desde la ciudad de Nueva York a Chicago. Este nuevo conglomerado revolucionó las operaciones ferroviarias al estandarizar procedimientos y horarios, aumentando la eficiencia y disminuyendo los tiempos de viaje y envío..

Durante el siglo XIX, cuando los rápidos desarrollos en tecnología e innovación envolvieron a la sociedad, muchos estadounidenses buscaron formas significativas de expresión espiritual. Algunos gravitaron hacia religiones más tradicionales mientras que otros quedaron fascinados con lo oculto. Después de la muerte de su esposa en 1868, Vanderbilt buscó la ayuda de las hermanas Chaflin, dos médiums que afirmaron que podían dar vida a los espíritus de los fallecidos. Sin embargo, su familia no estaba impresionada y temía que su padre fuera víctima de los charlatanes. Le presentaron a una prima lejana, Frank Armstrong (llamada así por una promesa que sus padres hicieron de nombrar a su primer hijo después de un amigo de la familia), su hijo menor por décadas, quien se convirtió en su segunda esposa..

En 1871, Cornelius Vanderbilt financió un monumento a su imperio: el Grand Central Depot. La terminal para el ferrocarril central de Nueva York se construyó con características como plataformas elevadas, un techo de globo de vidrio que abarca todas las pistas y áreas de abordaje solo accesibles para los pasajeros. Ante la insistencia de la ciudad, las pistas se sumergieron debajo del nivel de la calle para reducir el ruido y el humo.. 

Años finales y legado

Hacia el final de su vida, Vanderbilt no tenía planes de pasar su fortuna a la caridad. Había vivido la mayor parte de su vida con relativa modestia considerando su riqueza estratosférica. La única extravagancia parecía estar comprando caballos de carreras. Sin embargo, en 1873, su esposa, Frank, le presentó al reverendo Holland Nimmons McTyeire, quien le pidió a Vanderbilt que lo ayudara a financiar una Universidad Metodista en Tennessee. Las discusiones continuaron durante varios años y en el momento de su muerte, Vanderbilt había prometido un regalo cercano a $ 1 millón para lo que se convertiría en la Universidad de Vanderbilt..

En 1876, Cornelius Vanderbilt se enfermó y comenzó una marcha de la muerte de ocho meses. De acuerdo con su personalidad pugnaz, era un paciente horrible, enfurecido con sus médicos, llamándolos & # x201C; viejas abuelas & # x201D; y en un punto, dejando su lecho de muerte para dar una conferencia a los periodistas que estaban de pie vigilia afuera de su casa. Murió el 4 de enero de 1877, presumiblemente de agotamiento, provocado por complicaciones asociadas con trastornos intestinales, estomacales y cardíacos, que también pueden haber estado relacionados con la sífilis..

En su testamento, dejó $ 90 millones, la mayor parte de su patrimonio, a su hijo William Henry, quien trabajó en su padre.'s negocios, y $ 7.5 millones para los cuatro hijos de William. Su otro hijo, el enfermo Cornelius Jeremiah, recibió un fondo fiduciario de $ 200,000. Su esposa e hijas supuestamente recibieron cantidades que van desde $ 200,000 a $ 500,000 y propiedades y acciones..

Hoy, se estima que Cornelius Vanderbilt habría valido más de $ 200 mil millones, si calculara su riqueza con el producto interno bruto de la nación en 1877. Esto lo convertiría en la segunda persona más rica en la historia de Estados Unidos después de Standard Oil co- fundador John D. Rockefeller. Entre los descendientes de Vanderbilt se encuentran la diseñadora de moda Gloria Vanderbilt y su hijo, el presentador de noticias de televisión Anderson Cooper. 

El editor Edward J. Renehan Jr. escribió 2007's Comodoro: La vida de Cornelius Vanderbilt mientras que el historiador T.J. Stiles escribió un libro ganador del Premio Pulitzer sobre el industrial's vida & # x2014;El primer magnate: la vida épica de Cornelius Vanderbilt (2009).




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