Biografía de Christa McAuliffe

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La maestra de secundaria Christa McAuliffe fue la primera civil estadounidense seleccionada en ir al espacio. Ella murió en la explosión del transbordador espacial 'Challenger' en 1986.

Sinopsis

Christa McAuliffe nació en Boston, Massachusetts, el 2 de septiembre de 1948. Profesora de secundaria, hizo historia cuando se convirtió en la primera civil estadounidense seleccionada en ir al espacio en 1985. El 28 de enero de 1986, McAuliffe abordó el Desafiador transbordador espacial en Cabo Cañaveral, Florida. El transbordador explotó poco después del despegue, matando a todos a bordo..

Vida temprana

Nacida como Sharon Christa Corrigan el 2 de septiembre de 1948, en Boston, Massachusetts, Christa McAuliffe fue la primera de cinco hijos nacidos de Edward y Grace Corrigan. Cuando tenía 5 años, ella y su familia se mudaron a Framingham, Massachusetts. Un niño aventurero, McAuliffe creció en un vecindario tranquilo y suburbano durante la era espacial. 

McAuliffe se graduó de Marian High School en 1966 y se matriculó en el Framingham State College, donde estudió historia y educación estadounidense. Ella recibió un soltero'Licenciado en 1970, y se casó con Steven McAuliffe poco después. La pareja se conoció y se enamoró durante sus días de secundaria.

Alrededor de este tiempo, McAuliffe comenzó su carrera como educadora, enseñando historia estadounidense e inglés a estudiantes de secundaria en Maryland. En 1976, ella y Steven le dieron la bienvenida a un hijo, Scott. Después de ganar un maestro'Licenciada en educación por el Bowie State College en 1978, McAuliffe y su familia se mudaron a New Hampshire. Ella consiguió un trabajo de enseñanza en una escuela secundaria en Concord, y dio a luz a un segundo hijo, Caroline.

En 1981, cuando el primer transbordador espacial rodeó la tierra, McAuliffe se aseguró de que sus alumnos tomaran nota. Tres años después, el presidente Ronald Reagan y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) anunciaron un nuevo y audaz programa, el Proyecto Profesor en el Espacio.

Seleccionado para la misión espacial

McAuliffe era una maestra extraordinaria con el sueño de ser una pasajera en el transbordador espacial, por lo que cuando la NASA anunció un concurso para llevar a una maestra al espacio, aprovechó la oportunidad y se postuló. McAuliffe ganó el concurso, superando a más de 11,000 solicitantes. El vicepresidente George H.W. Bush dio la buena noticia en una ceremonia especial en la Casa Blanca, afirmando que McAuliffe iba a ser el "primer pasajero ciudadano privado en la historia de los vuelos espaciales".

Después de que la NASA anunció la selección de McAuliffe, toda su comunidad se unió detrás de ella, tratándola como un héroe de la ciudad natal cuando regresó de la Casa Blanca. En cuanto a McAuliffe, vio la misión espacial como una oportunidad para ir a la última excursión. Ella creía que al participar en la misión podría ayudar a los estudiantes a comprender mejor el espacio y cómo funciona la NASA.

Uno de los aspectos más difíciles del programa fue dejar a su familia para una amplia capacitación. Se dirigió al Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, en septiembre de 1985, y regresó solo para las vacaciones. Más que cualquier otro año, 1986 sería el año del transbordador espacial, con 15 vuelos programados. McAuliff'La misión, STS-51L, era ser la primera en partir al espacio. 

El transbordador estaba originalmente programado para despegar el 22 de enero, pero hubo múltiples demoras. El primero fue un retraso de programación de rutina. El segundo fue debido a una tormenta de polvo en un sitio de aterrizaje de emergencia. El tercer retraso se debió al mal tiempo en el sitio de lanzamiento. Una demora final se debió a un problema técnico con un mecanismo de cierre de puerta.

'Desafiador' Tragedia

El 28 de enero de 1986, McAuliffe'Los amigos y familiares, incluidos sus dos hijos, observaban y esperaban ansiosamente Desafiador El transbordador espacial despegará del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. Sus estudiantes en Concord también se sintonizaron con el resto del país para ver la expedición espacial que hace historia. Sin embargo, menos de dos minutos después del despegue, el transbordador explotó y todos a bordo murieron.

"La tripulación del transbordador espacial Desafiador nos honró por la forma en que vivieron sus vidas. Nunca los olvidaremos, ni la última vez que los vimos, esta mañana, mientras se preparaban para su viaje y se despidieron y se despidieron. 'deslizó los lazos hoscos de la tierra' a 'toca el rostro de Dios.' "- Ronald Reagan, 28 de enero de 1986

Una nación conmocionada lloraba el fallecimiento de los siete miembros de la tripulación del Desafiador. El presidente Ronald Reagan habló de la tripulación como héroes poco después del accidente: "Esta América, que Abraham Lincoln llamó la última y mejor esperanza del hombre en la Tierra, se basó en el heroísmo y el noble sacrificio", afirmó. "Fue construido por hombres y mujeres como nuestros viajeros de siete estrellas, que respondieron una llamada más allá del deber, que dieron más de lo esperado o requerido y que le dieron poca importancia a la recompensa mundana".

La NASA pasó meses analizando el incidente y luego determinó que los problemas con el cohete propulsor sólido correcto habían sido la causa principal del desastre. Los hallazgos revelaron que una junta había fallado en el cohete, el frío había afectado las juntas tóricas y una fuga hizo que el combustible se encendiera.

Legado duradero

Después de su muerte, esta valiente educadora recibió la Medalla de Honor del Congreso. Como homenaje a su memoria, un planetario en Concord recibió su nombre, así como un asteroide y un cráter en la luna. Además, el Centro Christa Corrigan McAuliffe en Framingham State College se estableció para continuar con su legado y apoyar el avance de las prácticas educativas en toda la región..




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