Carol Channing, la querida Dolly y Lorelei de Broadway, muere a los 97

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Broadway dijo & # x201C; Adiós, Dolly & # x201D; a un artista favorito y perdió una de sus personalidades más distintivas cuando Carol Channing, las originales Lorelei Lee y Dolly Levi, fallecieron por causas naturales el 15 de enero de 2019, en su casa en Rancho Mirage, California. Channing fue el último de una larga línea de payasos en el escenario que encontró el papel perfecto y se quedó con él. Con sus ojos de platillo, una sonrisa como de patio, un tornado de cabello de algodón de azúcar y una voz flexible que podía pasar de un bajo grave a un chillido infantil, ella siempre interpretaba una variación de la rubia tonta como un zorro. manipulando cada situación para su ventaja. Primero ganó fama como la avariciosa pero encantadora Lorelei en la versión musical de Los caballeros prefieren rubias en 1949, pero asumió el estatus de realeza del teatro como la casamentera titular en Hola muñequita! en 1964, volviendo al papel muchas veces, incluidos los avivamientos de Broadway en 1978 y 1995. Al igual que Rex Harrison con Henry Higgins, Zero Mostel con Tevye e Yul Brynner con el Rey de Siam, se identificó para siempre con el papel.

Y felizmente así. Channing le dijo al New York Times en 1977, & # x201C; hice Dolly 1,273 veces en cuatro años sin perder una sola actuación, y la noche que cerré lloré en el vestuario. Pero te diré algo & # x2014; gracias a Dios que puedo seguir haciendo Dolly hasta que tenga 90 años. Finalmente, interpretó el papel más de 4.500 veces y viajó con una maleta separada para sus pestañas postizas. También llevaba su propia comida orgánica especialmente preparada en una bolsa de lona, ​​siempre pidiéndole a los camareros que la calentaran..

Nació en Seattle en 1921, hija única de George y Adelaide Channing. La familia más tarde se mudó cuando su padre, el editor del periódico, consiguió un trabajo en San Francisco. Más tarde se convirtió en profesor para el movimiento de Científico Cristiano y esto llevó a la primera exposición de la joven Carol al mundo del espectáculo. Su madre la reclutó para ayudar a distribuir el Christian Science Monitor entre bastidores a los teatros de la ciudad, donde quedó encantada con el escenario. & # x201C; Y me quedé allí y me di cuenta de & # x2013; yo'Nunca lo olvidaré porque se apoderó de mí tan fuertemente & # x2013; que este es un templo, & # x201D; ella se relacionó con el Austin Chronicle. & # x201C; Esta es una catedral. Eso's una mezquita. Eso's una iglesia madre. Esto es para las personas que han vislumbrado la creación y todo lo que hacen es recrearla. Me quedé allí y quería besar las tablas del suelo. & # X201D;

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Dejó el Bennington College en Vermont, donde estudiaba teatro para seguir una carrera en Nueva York. Ella consiguió una audición con el agente Abe Lastfogel de William Morris, quien accedió a llevarla después de escuchar su peculiar interpretación de una canción popular yiddish. Su primera aparición en Broadway fue en un fracaso de tres días llamado No por respuesta, pero una mención de una línea de alabanza en El neoyorquino la animó a continuar. Luego ella estudió a Eve Arden en Enfrentémoslo. Irónicamente, Arden fue más tarde uno de los muchos reemplazos de Channing en el Muñequita excursión.

Su primer gran salto llegó cuando consiguió un papel en Prestar atención, una revista musical en la que satirizó las aletas de la década de 1920. El espectáculo tocó en Los Ángeles y luego en Nueva York y fue dirigido por Gower Champion, quien más tarde dirigirá Hola muñequita. Su triunfo en Oído la llevó a ser elegida como Lorelei en Los caballeros prefieren rubias, basado en Anita Loos & # x2019; volumen delgado que detalla las aventuras de la sirena de búsqueda de oro. El material se había adaptado previamente como una obra de teatro y el personaje principal fue retratado como pequeño y delicado, lo opuesto al alto y desgarbado Channing. Pero los productores y el público posterior quedaron encantados con su versión cómica del personaje. Su interpretación de éxitos como & # x201C; A Little Girl from Little Rock & # x201D; y & # x201C; Los diamantes son el mejor amigo de una niña & # x201D; se convirtieron en clásicos del teatro musical estadounidense.

Después de reemplazar a Rosalind Russell en Pueblo maravilloso y protagonista de la corta vidamusical El vampiro, ella jugó su primer papel destacado en el cine La primera vendedora viajera, un vehículo de comedia olvidable protagonizado por Ginger Rogers. Aunque Channing tuvo que cortar en números como & # x201C; Un corsé puede hacer mucho por una dama & # x201D; y disfruta de un clinch con un joven Clint Eastwood, bromeó que la película debería haberse llamado & # x201C; Death of a Saleslady. & # x201D;

& # x201C; Sentí que las películas no eran para mí, & # x201D; ella dijo guía de televisión. Posteriormente tuvo un mayor éxito en pantalla en 1967 & # x2019; s Completamente moderno Millie, ganando un Globo de Oro y una nominación al Oscar. Su fabulosa carrera fue capturada en el documental de 2012 Carol Channing: más grande que la vida.

Muñequita originalmente fue pensado por el compositor Jerry Herman para Ethel Merman, pero la leyenda de gran voz estaba exhausta de tocar gitano y lo rechazó Channing convenció a Herman y a su ex director, Champion, de que podía hacer que Dolly fuera más suya. A pesar de los problemas fuera de la ciudad en Detroit, el espectáculo recaudó $ 60 millones, se convirtió en el espectáculo de Broadway más antiguo de su era y ganó diez Premios Tony, que en ese momento fueron récord, incluyendo un guiño a la Mejor Actriz por Channing (más tarde ganó un Tony especial en 1968 y otro por logros de por vida en 1995). Uno de sus compañeros nominados fue Chica divertida& # x2019; Barbra Streisand quien interpretaría a Dolly en la versión cinematográfica. Pero Channing no estaba molesta porque perdió el papel de la película. & # x201C; Barbra tiene una caracterización, pero al menos no es mía, & # x201D; le dijo a la columnista Joyce Haber. & # x201C; Cuando Marilyn Monroe obtuvo mi parte para la película Los caballeros prefieren rubias, ella se sentó en la orquesta, centro de la tercera fila durante 18 noches, estudiando todos mis gestos. Ella los hizo en la pantalla. Eso realmente duele. Esto no hizo & # x2019; t. & # X201D;

Channing hizo apariciones en Broadway después de Muñequita incluso Cuatro en un jardín con Sid César y Lorelei, subtitulado Los caballeros aún prefieren rubias, una secuela que consistió principalmente en flashbacks del original. Pero ella seguía volviendo a Muñequita.

Se casó cuatro veces, la más infame con su tercer cónyuge, su gerente y publicista Charles Lowe. Su unión de 42 años terminó en un amargo divorcio cuando Channing afirmó que Lowe había agotado su dinero, era abusiva y solo había tenido relaciones sexuales con ella dos veces durante todo su matrimonio. Su cuarta unión, mucho más feliz, fue con su amor de secundaria Harry Kullijian. Se reunieron después de que ella lo mencionara en sus memorias de 2002 Just Lucky I Guess. Kullijian falleció en 2011.

George Burns con quien apareció en una gira de verano explicó su humor a Los New York Times en 1976, es su apertura, su teatralidad lo que la hace divertida, enfatiza su grandeza. Ella te hace notar sus ojos, su boca. Es por eso que ella puede salir, cantar una canción perfectamente directa como & # x2018; ¡Hola, Dolly! & # X2019; y se rie Ni siquiera piensas en la canción. La estás viendo volcar un personaje. Entonces, el humor de Carol, en última instancia, es su manera. Es un estilo que ella misma inventó. Ella imita a los buscadores de oro de los & # x2019; 20s & & # x2019; 30s & # x2026; Ella se burla amorosamente del personaje. Ella es la rubia tonta, pero ella no es tan tonta, nunca lo fue. Carol nos hace entender esa broma. Su rubia tonta se vuelve más grande que la vida. & # X201D; 

Por David Sheward

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