Buzz Aldrin luchó contra la depresión y la adicción al alcohol después del alunizaje

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En los meses que siguieron a su regreso a la Tierra de su histórico viaje en el Apolo 11, Buzz Aldrin luchó para responder la pregunta que se le hacía a todas partes: "¿Cómo fue estar en la luna?"

En su primera impresión, el astronauta lo describió como "una magnífica desolación". Ahora, como más tarde recordó en sus memorias del mismo título, se dio cuenta de que no tenía un seguimiento profundo para ofrecer a la gente, no había forma de expresar con palabras el alcance de esta experiencia que altera la vida..

Mientras recorría el mundo con otros viajeros del Apolo 11, Neil Armstrong y Michael Collins, sin saber cómo iba a superar su aventura de caminata lunar, se dio cuenta de que la "magnífica desolación" era una forma adecuada de describir su estado mental..

Aldrin se sintió exhausto e insatisfecho después de viajar por la NASA.

Al principio, Aldrin se deleitaba en los desfiles y las reuniones con jefes de estado, pero el agotamiento había comenzado a fines de 1969. Con las giras y los discursos programados para continuar al año siguiente, Aldrin comenzó a sentirse como un peón publicitario para la NASA..

Se presentaron varias oportunidades: Aldrin se unió a la junta directiva de la compañía de seguros Mutual of Omaha en febrero de 1970, y esa primavera trató de organizar una "Conferencia sobre Representación Juvenil" que ofreció a los estudiantes un foro para expresar sus opiniones políticas..

Sin embargo, estas actividades no tuvieron éxito o no tuvieron éxito, y después de casi 20 años en la Fuerza Aérea y otros siete con la NASA, el técnico de carrera se dio cuenta de que se dirigía al abismo. "Quería reanudar mis deberes, pero no había deberes para reanudar", escribió en Desolación Magnífica. "No había objetivo, no tenía sentido llamar, ningún proyecto en el que valiera la pena dedicarme".

Desanimado, Aldrin comenzó a beber más, algunos días sin molestarse en levantarse de la cama, y ​​puso su matrimonio en un terreno inestable buscando consuelo en los brazos de otra mujer..

Zumbido Aldrin en la Luna en julio de 1969

Foto: Cortesía de la NASA.

Tomó un nuevo trabajo y comenzó a buscar tratamiento.

En julio de 1971, Aldrin se embarcó en un nuevo puesto como comandante de la escuela piloto de pruebas en la Base Edwards de la Fuerza Aérea en California. Él'había puesto su corazón en dirigir la Academia de la Fuerza Aérea & # x2013; y tenía cero experiencia piloto de prueba & # x2013; pero no importa, aquí estaba el siguiente paso que él'había estado esperando.

A medida que la novedad desapareció, Aldrin se sintió superado por los temidos sentimientos de desesperanza y desesperación nuevamente, esta vez acompañado de dolor de espalda y cuello. Confió en el cirujano de vuelo base, quien lo remitió a otro médico en el Brooks Medical Center en San Antonio, Texas..

Al despedirse de Brooks, aparentemente por sus dolores físicos, Aldrin finalmente tuvo la oportunidad de hablar sobre la falta de objetivos que lo había envuelto durante casi dos años y profundizar en problemas más profundos, incluidas las presiones de complacer a su padre y a su familia. historial de enfermedad mental que incluyó los suicidios de su madre y abuelo.

Fue esclarecedor, pero Aldrin no'Todavía está listo para explorar el problema que iba de la mano con la depresión & # x2013; uno que lo había llevado a guardar una botella de whisky en su equipaje para el viaje.

Aldrin regresó a Edwards a fines del otoño con un mejor estado mental, pero un par de accidentes de avión de prueba sellaron su destino en la escuela, y aceptó renunciar como comandante después de nueve meses en el trabajo..

Aldrin reveló públicamente sus luchas personales. 

Poco antes de retirarse formalmente de la Fuerza Aérea el 1 de marzo de 1972, Aldrin reveló públicamente sus dificultades en un Los tiempos de L.A. artículo titulado "Odyssey problemática & # x2013; 'Zumbido' Aldrin's Saga: Tough Role for Hero ".

Fue un movimiento audaz & # x2013; Pocas figuras públicas estaban dispuestas a registrarse con este tipo de admisión a principios de la década de 1970, especialmente un hombre con sus antecedentes militares abotonadas. Pero se sintió alentado por las cartas de aliento que recibió y acordó formar parte de la junta directiva de la Asociación Nacional para la Salud Mental (NAMH). También cosechó las recompensas financieras por su decisión al firmar un acuerdo de libros con Random House.

La publicación de Regreso a la tierra en octubre de 1973 trajo otra bolsa mixta de resultados. La revelación incluyó su recuerdo de infidelidades matrimoniales, lo que llevó a una salida forzada de Mutual of Omaha. También ejerció más presión sobre su esposa, Joan, quien conocía toda la historia pero no'Me emociona repetir continuamente el tema con la prensa. Poco después de la muerte de Aldrin.'s padre a finales de 1974, la pareja se divorció.

En este punto, Aldrin se desempeñaba como presidente nacional de NAMH, a través del cual recorrió el país para hablar de sus experiencias personales con la depresión. Sin embargo, su consumo de alcohol también se había descontrolado, lo que lo convirtió en una opción poco confiable para presentarse a los compromisos programados..

Buzz Aldrin

Foto: Cortesía de Buzz Aldrin.

Entró en rehabilitación y Alcohólicos Anónimos.

Empujado por su nueva novia, Beverly, Aldrin ingresó en un centro de rehabilitación de alcohol en agosto de 1975. El período de 28 días fue suficiente para abrirle los ojos al alcance de sus problemas, pero no lo suficiente como para ponerlo en un camino estable hacia la recuperación..

Aldrin se casó con Beverly en Año Nuevo's Eve 1975, una unión que describió como un "matrimonio tumultuoso desde el principio". Aún así, las cosas estaban mejorando para la primavera: junto con la emisión en mayo de 1976 de la adaptación de la película para televisión de Regreso a la tierra, Aldrin participó en el banquete "Operation Understanding" en Washington, D.C., con otras celebridades que orgullosamente se declararon "alcohólicos controlados".

Pero Aldrin pronto se cayó del vagón nuevamente, lo que llevó a su primera participación extensa con Alcohólicos Anónimos. A fines de 1976, se dirigía a su segundo divorcio..

Encontró un sistema de apoyo sólido a través de AA, al menos, con un miembro que lo ayudó a conseguir un trabajo como distribuidor de Cadillac en Beverly Hills. Desafortunadamente, Aldrin fue demasiado honesto con la gente para ser un vendedor convincente, y pasó gran parte de su tiempo en el trabajo firmando autógrafos y regalando clientes con anécdotas de sus días en la NASA..

El fondo llegó cuando Aldrin, en una rabia borracha, fue arrestado por golpear la puerta de su novia.'s apartamento. Disgustado consigo mismo por haber vuelto al punto de partida, abandonó la botella definitivamente en octubre de 1978..

Habría más dificultades y angustias por venir, pero a partir de ese momento, Aldrin pudo redescubrir un propósito en su vida, como ayudante para la recuperación de alcohólicos, un autor, un colaborador continuo del programa espacial estadounidense y, finalmente, como un símbolo de la gran era de la exploración espacial que una vez le había impuesto una carga casi demasiado grande para soportar.

Mira una colección de episodios con Apollo 11 en History Vault

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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