Butch Cassidy y el niño de Sundance La verdadera historia de los famosos forajidos

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Es uno de los finales más famosos de la historia del cine. En la pelicula de 1969 Butch Cassidy y el Sundance Kid, Los dos forajidos, interpretados por Paul Newman y Robert Redford, respectivamente, parecen salir en un resplandor de gloria durante un tiroteo en Bolivia en 1908. Pero el final ambiguo de la película apunta a una verdad más oscura. Muchos & # x2013; incluidos los miembros de la familia de Cassidy & # x2019; cree que Butch Cassidy, el líder jovial y carismático de Wild Bunch, vivió durante décadas después del legendario tiroteo sudamericano.

Butch Cassidy creció en una familia mormona en Utah

Pocos delincuentes han cosechado tanta buena voluntad & # x2013; en la vida y la muerte & # x2013; como Cassidy Según Richard Patterson, autor de Butch Cassidy: una biografía, Cassidy nació Robert LeRoy Parker el 13 de abril de 1866, en Beaver, territorio de Utah. Sus padres amorosos, Ann Gillies y Maximillian Parker, eran mormones. Robert, el hijo mayor de una familia numerosa, creció tocando la armónica en & # x201C; noches de hogar & # x201D; cuando la familia leía la doctrina mormona y jugaba.

Cuando Robert tenía ocho años, su familia vivía en un gran rancho a las afueras de Circleville, Utah. Aquí, se convirtió en un vaquero experto y fue un hermano mayor juguetón para sus hermanos menores. La familia Parker no eran los mormones más devotos, pero se cree que pueden haber estado involucrados en un ferrocarril subterráneo ilegal & # x201C; albergar a familias mormones polígamas del gobierno de los EE. UU..

Cassidy'El seudónimo se inspiró en un ladrón de ganado.

Mientras trabajaba en un rancho ganadero cercano cuando era adolescente, Robert conoció a un hombre que alteraría el curso de su vida para siempre. Mike Cassidy, vaquero de oficio, proscribe al ladrón de ganado por elección, parece haber adoctrinado al inquieto Robert en el lucrativo negocio del robo de ganado. A los 18 años, Robert & # x2013; probablemente huyendo de crímenes cometidos con Cassidy o solos & # x2013; salió de la casa familiar, diciéndole a su madre;

Ma, no hay mucho aquí para mí. Sin futuro. Pagar en Utah es bajo & # x2013; tú lo sabes. Tal vez veinte o treinta dólares al mes con comida & # x2013; y la junta no tiene mucho de qué presumir en la mayoría de los lugares. No hay emoción por aquí. Ya no soy un niño. Tengo que estar pensando en mi futuro.

Robert pronto entraría en una vida de crimen del Salvaje Oeste & # x2013; robo de ganado y otros delitos menores. Pero en 1889, iría a las grandes ligas, robando con éxito el Banco del Valle de San Miguel en Telluride con sus asociados Matt Warner y Tom McCarty. & # x201C; Un testigo recordó haber visto a Butch, en las semanas previas al robo, pasar horas enseñando a su caballo a pararse tranquilamente mientras corría y saltaba a la silla de montar, & # x201D; Richard Patterson escribe en la revista. Salvaje oeste. & # x201C; Butch y sus amigos también construyeron bolsas de cuero especiales para llevar el botín, y prepararon minuciosamente una ruta de escape por adelantado, reforzada por equipos de relevos de caballos frescos. & # x201D;

Esta astuta atención al detalle se convertiría en un sello distintivo de los robos cometidos por Wild Bunch. Con su entrada en un delito grave, Robert cambió su nombre para protegerse & # x2013; y el honor de su familia. Eligió a Cassidy en honor a su mentor Mike Cassidy, pero Butch no fue su elección personal. & # x201C; Trabajé en Rock Springs, en la carnicería, cuando necesitaba descansar un rato, & # x201D; le dijo a un amigo años después. & # x201C; Matt Warner me apodó Butch, pensó que era una gran broma. & # x201D;

Cassidy conoció al Sundance Kid después de pasar un tiempo en la cárcel.

Cassidy, & # x201C; un niño grande y tonto al que le gustaba bromear & # x201D; Según su amigo Josie Bassett, continuó su vida criminal. En 1896, después de pasar un tiempo en la cárcel, Cassidy volvió a sus viejas costumbres. En algún momento después de su liberación, Cassidy conoció a un ex vaquero estoico y guapo nacido en la costa este que se convirtió en un proscrito llamado Harry Longabaugh, también conocido como el Niño Sundance. Cassidy ahora tenía un grupo de acólitos fuera de la ley a los que les gustaba robar bancos y trenes y también les gustaba divertirse. Durante una celebración, los miembros de Wild Bunch se vistieron de camareros, para diversión de la amiga Ann Bassett:

Pobre Butch, podía realizar trabajos menores como robar bancos y retener trenes de pago sin pestañear, pero servir café en una gran fiesta era otra cosa. El trabajo de cuajar la sangre casi lo derribó, sintió pánico y demostró que su nervio estaba completamente destrozado; los niños se acurrucaron en la cocina e instruyeron a Butch en el arte más formal de llenar tazas de café en la mesa. Esto solo muestra cómo la etiqueta puede poner miedo en el corazón de un hombre valiente.

Gracias a Cassidy'Con una planificación exhaustiva, Wild Bunch logró muchos robos exitosos

La notoriedad de Cassidy and the Wild Bunch aumentó a medida que acumularon un asombroso promedio de $ 35,000 por robo. Aunque Patterson cree que el grupo probablemente solo robó cuatro bancos, cuatro trenes expresos y una oficina de nómina de la compañía de carbón, pronto se les culpó por cada robo en el noroeste.

Fue la planificación meticulosa de Cassidy lo que hizo que sus robos fueran tan exitosos. De acuerdo con Patterson:

Poco quedó al azar. Butch y algunos pandilleros seleccionados pasarían días, a veces semanas, explorando un sitio de robo y la mejor ruta de escape. Sabiamente, siempre eligieron los meses de verano para todos sus atracos, cuando el clima era favorable para eludir las posesiones. Parece que Cassidy también evitó matar. Aunque se dispararon durante los escapes, nunca se supo que Butch disparó a nadie durante un atraco. Lo más cercano que Butch llegó a dañar a una víctima de robo fue cuando usó explosivos para ingresar a un auto exprés. Algunos mensajeros expresos resultaron heridos en las explosiones, pero ninguno de gravedad. La pandilla siempre les advirtió cuándo usarían dinamita, y fueron lo suficientemente sabios como para protegerse escondiéndose detrás de la carga..

Las poderosas compañías ferroviarias pronto comenzaron a seguir el rastro de Wild Bunch. El detective de Pinkerton Charlie Siringo, quien llamó a Cassidy & # x201C; el forajido más astuto y atrevido de la era actual, & # x201D; siguió a la pandilla por todo el oeste, a menudo haciéndose pasar por un forajido para buscar a los ladrones.

Un descanso para los agentes de Pinkerton parece haber sido el resultado de uno de Cassidy's alondras legendarias. En 1900, algunos de los Wild Bunch estaban en Texas para visitar sus burdeles favoritos y desahogarse. Decidieron tomar un retrato formal como una broma. Esta foto del Sundance Kid, Will Carver, Ben Kilpatrick, Harvey Logan (Kid Curry) y Cassidy fue un raro paso en falso para él. Se dice que un agente de Wells Fargo reconoció a los forajidos cuando la foto se mostró en la ventana del estudio de Fort Worth del fotógrafo. Pronto apareció en carteles buscados en todo el oeste.

Grupo salvaje'El robo final ayudó a financiar una nueva vida para Cassidy y Sundance en Sudamérica

En 1900, parece que Cassidy estaba cansada de la vida a la fuga. Un abogado afirmó que Cassidy vino a visitarlo, curioso si podría obtener un perdón y establecerse definitivamente. Cuando le dijeron que sería imposible, Cassidy lo entendió. "Conoces la ley, y supongo que'a la derecha, & # x201D; él dijo. & # x201C; Pero yo'lo siento, puede'Se arreglará de alguna manera. Tú'Nunca sabré lo que significa estar siempre al margen ".

The Wild Bunch realizó su último gran robo en el First National Bank of Winnemucca, Nevada, el 19 de septiembre de 1900. Según Patterson, Cassidy logró encantar a la población una vez más, incluso en medio de la planificación y ejecución del robo:

Un niño, Vic Button, de 10 años, cuyo padre manejaba el Rancho CS al este de la ciudad donde acampaban los forajidos, recordaba a Butch como un hombre agradable con una amplia sonrisa. Dijo que el forajido le dio dulces. Button también dijo que un día, cuando le dijo a Butch cuánto admiraba a su caballo, Butch respondió que algún día podría dárselo. Unos días después, Butch mantuvo su palabra. Después del robo, mientras los tres forajidos se estaban convirtiendo en caballos frescos, Butch le dijo al vaquero que había estado atendiendo a los animales que le diera su caballo sin aliento al joven del CS Ranch..

Este robo pudo haber sido para financiar una nueva vida en América del Sur, lejos de los detectives de Pinkerton. En 1901, Cassidy y Sundance Kid compraron propiedades en Cholila, Argentina, bajo nombres supuestos. Se les unió en su nuevo rancho el misterioso y hermoso Etta Place & # x2013; La novia de Sundance & # x2019; y según algunos, el amor no correspondido de Cassidy. Cassidy le escribió a su amiga Mathilda Davis en Estados Unidos sobre su nueva configuración:

Otro de mis tíos murió y dejó $ 30,000 a nuestra pequeña familia de tres, así que tomé mis $ 10,000 y comencé a ver un poco más del mundo. Visité las mejores ciudades y las mejores partes de los países del sur de A. hasta que llegué aquí. Y esta parte del país se veía tan bien que la localicé, y pienso para bien, porque me gusta el lugar cada día mejor..

La pareja fue asesinada en Bolivia, pero hubo supuestos avistamientos de Cassidy después de su muerte.

No pasó mucho tiempo antes de que el trío fuera acusado de atracos a bancos en Sudamérica. El lugar finalmente regresó a los Estados Unidos (desapareciendo en la historia), y Cassidy y Sundance terminaron en Bolivia. El 6 de noviembre de 1908, se dijo que la pareja había robado la nómina de un servicio de mensajería de una empresa minera en San Vicente, Bolivia. Unos días después, la caballería boliviana rodeó la casa donde se alojaban. Un tiroteo posterior dejó a un hombre que se cree herido en Sundance. Esa noche, los soldados escucharon dos disparos provenientes del interior de la casa y encontraron a los dos hombres muertos con heridas de bala en la cabeza. Los hombres fueron enterrados en un cementerio indio cercano.

Cuando las noticias se filtraron a los Estados Unidos de que Cassidy y Sundance habían sido asesinados, ninguno de sus amigos parecía haber creído particularmente la historia. Los avistamientos de Cassidy comenzaron casi de inmediato..

En Cassidy'libro del sobrino de Bill Betenson Butch Cassidy: mi tío, el autor señala alrededor de 20 avistamientos bien documentados de Cassidy después de 1908. En 1925, Cassidy, conduciendo un nuevo Ford brillante y luciendo la & # x201C; sonrisa característica de Parker, & # x201D; Se dice que visitó a su familia en Utah. Su hermana Lula Parker Betenson afirmó que le contó a la familia sobre sus hazañas y se mantuvo en contacto con ellas hasta que se alega una muerte real en 1937..

El ingeniero William T. Phillips afirmó que él era el verdadero Cassidy

Durante muchos años, se creía que un ingeniero de Spokane llamado William T. Phillips era en realidad Cassidy. Parece haber hecho todo lo posible para alentar esta teoría, incluso escribiendo un libro & # x2013; Bandido Invencible & # x2013; sobre las hazañas de Cassidy. También murió en 1937, aunque Lula afirmó que no era Cassidy..

Parece que Phillips fue un impostor. El historiador Larry Pointer ha descubierto dos fotos policiales & # x2013; uno de Cassidy y uno de Phillips, del mismo período en Wyoming. Parece que los dos hombres probablemente pasaron tiempo juntos en la penitenciaría, y que Phillips pudo haber montado por un tiempo con Wild Bunch.

A principios de la década de 1990, dos cuerpos que se creía que eran Cassidy y Sundance fueron exhumados en Bolivia. Pruebas de ADN realizadas por Clyde Snow, una de las naciones'Los principales antropólogos forenses determinaron que no eran Cassidy y Sundance..

Según Bill Betenson, su familia sabía exactamente dónde estaba enterrada Cassidy después de su supuesta muerte real en 1937: `` Mi bisabuela, la hermana pequeña de Butch, Lula, fue muy clara. Ella dijo que donde estaba enterrado, y bajo qué nombre, era un secreto familiar; que lo persiguieron toda su vida y ahora tuvo la oportunidad de descansar finalmente en paz & # x2013; y así es como debe ser. & # x201D;

Por Hadley Meares

Hadley Meares es una periodista histórica con sede en Los Ángeles..

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