Historia negra Héroes no cantados Dr. Percy Julian

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Aunque se desanimó de seguir una carrera en química y se enfrentó a la resistencia racista, Percy Julian ignoró a los detractores y abrió nuevos caminos en su campo. (Foto: El Museo en línea Black Inventor)

Como químico, el Dr. Percy Julian hizo cosas increíbles. Innumerables personas se beneficiaron de su trabajo, desde pacientes con artritis reumatoide hasta militares cuyas vidas se salvaron durante la Segunda Guerra Mundial. Pero Julian & # x2014; el nieto de los esclavos & # x2014; tuvo que enfrentar numerosos desafíos para tener una carrera en química. Su determinación y su deseo de ayudar a los demás son tan sorprendentes como sus logros en química..

Superó las dudas para ser químico

Muy pocas personas en la vida de Julian lo alentaron a seguir su sueño de convertirse en químico. Él era la universidad de Deauw'fue mejor estudiante en 1920, pero en ese momento no se esperaba que ningún estudiante afroamericano, por muy talentoso que fuera, siguiera la educación superior. Una escuela básicamente le dijo al profesor de Julian: "Desanime a su chico de colores brillantes. No podríamos't conseguirle un trabajo cuando él's hecho, y'Solo significará frustración. Por qué no'¿Le encuentras un trabajo de profesor en una universidad negra en el sur? El no'No necesito un doctorado. para eso."

Julian's padre siempre había apoyado a su hijo's educación, pero incluso se preguntó si la química era la carrera profesional correcta. Como Julian'El hermano menor, Emerson, explicó más tarde: "Papá nunca quiso que trabajáramos para nadie y la química era un campo que, en aquellos días, estaba prácticamente prohibido para nuestra gente como regla general", excepto para enseñar puestos en general. escuelas negras. Se dio cuenta de que lo más sabio para Percy era prepararse para la medicina y establecer la práctica. Era un medio de independencia ".

Un estudiante talentoso, Percy Julian se graduó de la Universidad DePauw en 1920. (Foto: Universidad DePauw)

Durante un tiempo parecía que su padre había evaluado con precisión la situación de Julian, ya que su hijo terminó enseñando en la Universidad Fisk. Pero luego Julian encontró su camino a Harvard, donde obtuvo su maestro's en química en 1923. Desafortunadamente, Julian también encontró resistencia racista allí; negó una asistencia docente, todavía no podía't perseguir su doctorado.

No era'Hasta 1929, Julian pudo comenzar su doctorado en la Universidad de Viena en Austria. Sin embargo, sintió que la espera había valido la pena: "Por primera vez en mi vida, represento a un químico creativo, vivo y despierto".

Demostró ser mejor que el mejor

A principios de la década de 1930, Julian, junto con el socio de investigación Josef Pikl, emprendió la síntesis desafiante de fisostigmina. Fue un movimiento atrevido porque uno de los del mundo'Los químicos más respetados de & # x2014; Sir Robert Robinson de la Universidad de Oxford & # x2014; también estaban trabajando en la síntesis del alcaloide.

Para Julian, esta síntesis no'Si fuera un logro notable, rescataría su carrera. Había regresado a un puesto en la Universidad de Howard después de obtener su doctorado, pero cuando las cartas que contenían detalles de su vida amorosa en Viena y sus pensamientos sin censura sobre sus colegas se hicieron públicos, seguido de una acusación de que él & # x2019; d Después de haber tenido una aventura con la esposa de su asistente de laboratorio, Julian se vio obligado a renunciar. Tuvo la suerte de encontrar trabajo como investigador en DePauw, pero era un puesto temporal.

Dadas las dificultades profesionales de Julian, fue devastador cuando los investigadores de Robinson informaron que habían tenido éxito en una síntesis completa. Entonces Julian se dio cuenta de que Robinson's trabajo contenía un error.

Pikl estaba preocupado por declarar esto públicamente, ya que sus carreras serían destruidas si Julian resultaba estar equivocado. Pero Julian estaba seguro de que tenía razón, y escribió un apéndice que lo decía. Uno de los profesores de Julian en Harvard, E.P. Kohler, envió un telegrama que resaltaba los riesgos que enfrentaba su ex asistente de investigación: "Rezo para que tenga razón. Si no, el futuro puede ser oscuro para usted".

Afortunadamente para Julian & # x2014; y para pacientes con glaucoma, que fueron tratados con fisostigmina & # x2014; se demostró que sus propios pasos para sintetizar la molécula eran correctos en 1935. No solo había logrado un avance químico, Julian había dejado un químico más famoso en el polvo.

Un laboratorio donde cualquiera con talento era bienvenido.

Sintetizar fisostigmina fue un hito en la química. Julian había hecho la investigación en DePauw, y podía esperar ser nombrado profesor allí. Sin embargo, como más tarde notaría, "tenía todas las calificaciones, excepto la piel del color correcto".

Además de sus avances en la investigación, el Dr. Julian se esforzó por una contratación justa en su laboratorio. "Tenemos una mezcla de razas y religiones y trabajamos juntos y nos llevamos bien", dijo. "Si la democracia estadounidense ganara'No funciona en ningún otro lugar, estamos decididos a hacer que funcione aquí en nuestro laboratorio. "(Foto: Museo Negro del Inventor en línea)

Al necesitar un trabajo permanente, Julian dirigió su atención a la industria privada. Aunque muchas compañías rechazaron la idea de contratar a un científico negro, la Compañía Glidden lo contrató en 1936, donde dirigirá la investigación para la División de Productos de Soja. Su trabajo con la soja llevó a Julian al éxito tras éxito, y patente tras patente. Entre sus logros notables se encontraba una proteína clave para Aero-Foam & # x2014; apodada "sopa de frijoles" & # x2014; un retardante de fuego que salvó muchas vidas. Julian también ideó métodos para sintetizar testosterona y progesterona, así como una forma asequible de producir la cortisona esteroide (que era muy solicitada como tratamiento para la artritis reumatoide).

Julian tuvo un logro adicional: prácticas de contratación de mente abierta. Como explicó en una entrevista de 1947, "Tenemos una mezcla de razas y religiones y trabajamos juntos y nos llevamos bien. Si la democracia estadounidense ganara'No funciona en ningún otro lugar, estamos decididos a hacerlo funcionar aquí en nuestro laboratorio ".

Estuvo a la altura del racismo que amenaza la vida

El éxito en la industria significó que Julian pudo comprar una casa en el suburbio de Chicago de Oak Park, Illinois, en 1950. Pero no importa cuán exitoso fuera, Julian y su familia aún tendrían que tratar con personas que no'no quieren que se integre su vecindario.

Se hizo un intento de incendio premeditado en su nuevo hogar antes de que la familia se mudara. Al negarse a ser intimidados, los julianos aún tomaron posesión (mientras se aseguraban de que su casa estuviera vigilada). La vida en Oak Park fue lo suficientemente tranquila hasta junio de 1951, cuando se arrojó una bomba en su jardín. Se fue cerca de donde Julian's dos niños estaban durmiendo adentro, aunque afortunadamente ninguno de los dos resultó herido (Julian y su esposa estaban fuera en ese momento, viajando para atender a su padre's funeral).

Julian se negó a retroceder después de esta violencia. Sintió que "lo más cobarde sería mudarse a algún vecindario donde las personas de color no estén resentidas". En cambio, declaró: "Este es un tema que es fundamental para el futuro de esta nación. I'Estoy listo para renunciar a mi ciencia y mi vida para detener este terrorismo sin sentido ".

Muchos de Oak Park'Los ciudadanos se unieron detrás de la familia, pero las amenazas continuaron llegando. En 1954, le dijeron a Julian que se mudara o nunca volvería a ver a sus hijos. Le pasó las amenazas al FBI, pero el científico continuó defendiéndose: "Esta es nuestra casa y nosotros'nos vamos a quedar ".

Aunque el Dr. Julian dijo que no estaba'El químico en el que soñaba convertirse debido a las desigualdades que enfrentaba, abrió un camino para futuros científicos y logró su objetivo de "hacer la vida un poco más fácil para las personas que vienen después de mí". (Foto: Universidad DePauw)

Alcanzó su objetivo de mejorar la vida

Poco antes de su muerte en 1975, Julian dijo: "He tenido un objetivo en mi vida, jugar un papel en hacer la vida un poco más fácil para las personas que vienen después de mí".

En 1993, el Servicio Postal de los EE. UU. Emitió un sello en honor a Percy Julian como parte de su serie de sellos conmemorativos Black Heritage. (Foto: Universidad de Depauw)

Sus avances científicos solo lograron eso. Pero Julian también quería que la vida mejorara para los afroamericanos. En una entrevista de 1947, señaló: "El negro es miembro de una raza temática en Estados Unidos. Es ciudadano, pero se le negó la ciudadanía".'s derechos & # x2014; incluso los de la Constitución. Se le niega la oportunidad económica, por lo general, incluso el derecho a ganarse una vida digna ".

Aunque no estaba de acuerdo con las tácticas de cada líder de derechos civiles, Julian se convirtió en un partidario del movimiento. Para 1967, estaba recaudando fondos para la NAACP para que pudiera continuar su lucha por la igualdad en los tribunales de todo el país..

Julian pudo haber creído "que mi propio buen país me robó la oportunidad de algunas de las grandes experiencias que me hubiera gustado vivir ... He sido, quizás, un buen químico, pero no el químico que soñé ser. " Sin embargo, sus acciones ayudarían a asegurar que otros afroamericanos con talento enfrenten menos obstáculos en el futuro..

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Historia negra
Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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