Fotos del Mes de la Historia Negra de Frederick Douglass y su 'Estrella del Norte' en su 200 cumpleaños

  • Mark Lindsey
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Frederick Douglass es posiblemente el hombre afroamericano más reconocido del siglo XIX. Aunque nació esclavizado, aprendió a leer y escribir, y después de escapar, se convirtió en orador público, editor, reclutador del Ejército de la Unión, presidente del banco, ministro y cónsul general de Haití. Muchos consideran a Douglass también una figura literaria importante porque publicó innumerables discursos y tres autobiografías: La narrativa de la vida de Frederick Douglass (1845); Mi esclavitud y mi libertad (1855); y La vida y los tiempos de Frederick Douglass (1881 y 1882). 

Douglass en 1847, alrededor de los 29 años.

(Foto: National Portrait Gallery, Washington [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Estos relatos proporcionan una idea clara de su crecimiento, luchas y algunos de sus pensamientos y sentimientos más íntimos. Douglass también fue el fundador y editor de La estrella del norte, un periódico abolicionista, cuya edición de 1848 se lleva a cabo en la colección del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana (NMAAHC) y se exhibe allí en la exposición, & # x201C; Slavery and Freedom. & # x201D; Además, Douglass ha sido reconocido como el hombre más fotografiado de su época, y una de esas fotografías originales está en la colección de NMAAHC.

El despertar de Frederick Douglass

Frederick August Washington Bailey nació en el condado de Talbot, Maryland, probablemente en 1818. Como la mayoría de las personas esclavizadas, Frederick Douglass no sabía su cumpleaños exacto, por lo que eligió el 14 de febrero porque su madre se refirió a él como & # x201C; mi Valentín. & # x201D; Era la descendencia de un hombre blanco que creía que era su esclavo y Harriet Bailey, una mujer esclavizada. Douglass tenía al menos tres hermanos mayores y dos hermanas menores. Como con todas las familias esclavizadas, la separación era inevitable. Criado por sus abuelos, Betsy e Isaac Bailey, tuvo buenos recuerdos de su infancia hasta que fue testigo de la golpiza de su tía Hester cuando tenía seis años. Douglass tuvo la suerte de aprender a leer cuando era adolescente de Sophia Auld, la esclavizadora con la que se fue a vivir a Baltimore. Su deseo de libertad solo creció a través de la alfabetización y después de experimentar violencia física a manos de Edward Covey, un hombre cruel para quien los Aulds enviaron a Douglass a trabajar..

  • Leer NMAAHC's artículo sobre Frederick Douglass

En 1838, se libró huyendo a Nueva York, donde se casó con Anna Murray, una mujer negra libre de la que se había enamorado antes de su fuga. Con la libertad llegó el poder de cambiar su nombre a Douglass. Él y Anna tuvieron cinco hijos juntos (Rosetta, Lewis Henry, Frederick Jr., Charles Redmond y Annie). Su libertad fue comprada a Thomas Auld por sus amigos y simpatizantes contra la esclavitud en 1845 por $ 711. Según los estándares de hoy, que es equivalente a aproximadamente $ 21,200.

Dando voz a la igualdad de derechos

Douglass se volvió muy activo en el movimiento contra la esclavitud y se unió a la Sociedad Antiesclavista de Massachusetts como orador público. Trabajando junto a abolicionistas como William Lloyd Garrison y Wendell Phillips, Douglass y su historia de libertad lo pusieron en gran demanda. En 1847 Douglass publicó su primer periódico., La estrella del norte. Un año después, abogó por los derechos de las mujeres y trabajó con sufragistas como Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony, incluso asistió a la Convención de los Derechos de las Primeras Mujeres celebrada en Seneca Falls, Nueva York, en 1848. En el años antes de la Guerra Civil, continuó trabajando con abolicionistas, incluidos John Brown y Harriet Tubman. Durante la guerra, abogó por que las tropas negras se alistaran.

Su esposa murió en 1882, y dentro de un año, se casó con su secretaria, Helen Pitts. Pasó parte de la década de 1890 trabajando con Ida B. Wells en campañas contra el linchamiento y continuó presionando por el sufragio de las mujeres. El día de su muerte, el 20 de febrero de 1895, asistió a una reunión del Consejo Nacional de Mujeres, regresó a su casa para contarle a su esposa, sufrió un ataque al corazón y se derrumbó en el piso de su casa. Cinco días después, casi 2.000 invitados asistieron a la Iglesia Metodista Metodista Episcopal Metropolitana en Washington, D.C., para presentar sus respetos al gran líder..

'Una imagen hace su propio camino en el mundo'

Ambrotipo de Frederick Douglass, 1855-1865. Colección del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, 2010.36.10ab

Foto: Colección del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, 2010.36.10ab

Douglass se sentó para esta fotografía, que fue tomada en algún momento entre 1855 y 1865, durante el período en que publicaba su segunda narrativa y editaba su periódico contra la esclavitud. Los estudiosos sugieren que es una de las personas más fotografiadas del siglo XIX con aproximadamente 160 imágenes en circulación. Douglass pensó profundamente sobre la importancia de las imágenes y compartió sus pensamientos en cuatro conferencias impartidas durante los años de la Guerra Civil. Comentó: & # x201C; Las imágenes, como las canciones, deben dejarse su propio camino en el mundo. Todo lo que razonablemente pueden pedirnos es que los coloquemos en la pared, bajo la mejor luz, y ... les permitamos hablar por sí mismos. & # X201D; 

¿Qué dice esta imagen sobre él? Encajonada en un marco de colodión y plata con placas fotográficas de vidrio, esta pequeña imagen en blanco y negro de 4x3 pulgadas se centra en una estera ovalada con grabados de flores doradas y amarillas. Encerrado en un & # x201C; estuche de cuero plegable & # x201D; con terciopelo granate y costuras, muestra a Douglass & # x201C; vistiendo una chaqueta, chaleco y corbatín. & # x201D; Su cuerpo está posicionado hacia la derecha y tiene una cabeza llena de canas y un bigote espeso de sal y pimienta. Douglass & # x2019; la mirada decidida coincide con sus ideas sobre las fotografías, que incluían el pensamiento de que la universalidad de las imágenes debe ejercer una influencia poderosa, aunque silenciosa, sobre las ideas y el sentimiento de las generaciones presentes y futuras. & # x201D; El museo compró este artefacto en una casa de subastas en 2010. La especialista del museo Mary Elliott nos recuerda que Douglass fue estratégico sobre el uso de fotografía para difundir su mensaje. & # X201D;

El poder de sus palabras

The North Star vol. I No. 37, 8 de septiembre de 1848, publicado por Frederick Douglass. Colección del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericana, 2014.151.3

(Foto: Colección del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericana, 2014.151.3)

El segundo elemento (arriba) es la edición del 8 de septiembre de 1848 de La estrella del norte vol. 1 no. 37, Douglass & # x2019; Periódico contra la esclavitud. El masthead dice: "El derecho no es de sexo; la verdad no es de color, Dios es el Padre de todos nosotros y # x2014; y todos somos hermanos". La estrella del norte fue publicado durante 175 semanas consecutivas, desde el 3 de diciembre de 1847 hasta el 17 de abril de 1851. En este número, Douglass, junto con el coeditor Martin R. Delany, explican que & # x201C; El objetivo de NORTH STAR será atacar ESCLAVITUD en todas sus formas y aspectos; abogar por la EMANCIPACIÓN UNIVERSAL; exaltar el estándar de la MORALIDAD PÚBLICA; promover la mejora moral e intelectual de las PERSONAS COLOREADAS, y acelerar el día de la LIBERTAD & # x2026; & # x201D; Este número también contiene información sobre colonización, noticias internacionales de Francia, Irlanda y varios otros países, así como poesía y anuncios de ropa y servicios de corte de cabello. En 1851, el periódico se fusionó con el Liberty Party Paper y cambió su nombre a Frederick Douglass Paper (1851-1860).

Douglass' Legado

Douglass fue un prolífico escritor, abolicionista, editor, orador, sufragista y líder político. Su historia de la esclavitud a la libertad es notable, exhibe fuerza de carácter y gran resolución. Tener estos dos artefactos nos permite ver a Douglass en su propia creación, una imagen para la que se sentó y un periódico que editó. Debido a que produjo tanto escrito, tenemos la oportunidad de leer relatos de primera mano de su vida y estudiar los temas que consideraba cruciales para la sociedad. Booker T. Washington resumió Douglass & # x2019; legado en la apertura de su biografía de Douglass de 1906 con la siguiente oración: & # x201C; La vida de Frederick Douglass es la historia de la esclavitud estadounidense personificada en una sola experiencia humana. & # x201D;

El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington, D.C., es el único museo nacional dedicado exclusivamente a la documentación de la vida, historia y cultura afroamericana. Los cerca de 40,000 objetos del Museo ayudan a todos los estadounidenses a ver cómo sus historias, sus historias y sus culturas son moldeadas por el viaje de un pueblo y la historia de una nación..

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Historia negra
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