Fotos del Mes de la Historia Negra de Booker T. Washington que simbolizan el empoderamiento negro

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Booker T. Washington sentado en su escritorio en el Instituto Tuskegee, 1894.

(Foto: "Associated Press" [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Como líder, educador, filántropo y ex esclavo, Booker T. Washington abogó por la elevación racial a través de la educación industrial y doméstica. Fue una de las figuras públicas afroamericanas más conocidas de finales del siglo XIX y principios del XX. Washington saltó a la fama como director del Instituto Normal e Industrial de Tuskegee, donde obtuvo financiación de los filántropos blancos, incluidos Andrew Carnegie y más tarde Julius Rosenwald. Su impulso a la notoriedad pública se produjo después de que pronunció & # x201C; The Atlanta Compromise Speech & # x201D; en 1895 y años después, compartió su historia de vida en De la esclavitud (1901). Washington siguió siendo un líder importante de la comunidad negra, aunque algunos consideraron sus filosofías controvertidas. Washington enfatizó la capacitación vocacional para los afroamericanos y no buscó interrumpir la jerarquía racial. También recibió el apoyo de los principales filántropos blancos y fue un defensor de la educación industrial negra y el desarrollo económico. Dos artefactos propiedad del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana (NMAAHC) hacen que la vida de Washington y, lo que es más importante, su influencia, aparente.

El conocimiento se convierte en oportunidad

Booker T. Washington nació Booker Taliaferro, esclavizado, en la zona rural del condado de Franklin, Virginia, en 1856. Su madre, Jane, era cocinera y su padre era un hombre blanco local cuya identidad seguía siendo un misterio. De su linaje paterno, Washington tenía poco conocimiento, excepto que él & # x201C; era un hombre blanco que vivía en una de las plantaciones cercanas. & # X201D; Bajo la esclavitud, Washington creció en & # x201C; el entorno más miserable, aislado y desalentador. & # X201D; Tenía dos hermanos, un hermano mayor llamado John y una hermana llamada Amanda. Según Washington, su madre & # x201C; arrebató unos momentos para nuestra atención temprano en la mañana antes de que comenzara su trabajo, y en la noche después del día's trabajo realizado. & # x201D; Washington tenía cinco años cuando comenzó la Guerra Civil y unos nueve años cuando recibió su libertad. Como muchas personas recién liberadas, la familia abandonó el sitio de su esclavitud en busca de oportunidades. Migraron 200 millas en carreta y pie a Malden, Virginia Occidental, donde Washington y su hermano trabajaron con su padrastro en minas de sal y carbón y Washington también ganó dinero extra trabajando como conserje.

Booker T. Washington hablando a una multitud en Nueva Orleans, 1915.

(Foto de Arthur P. Bedou / Robert Abbott Sengstacke / Getty Images)

Cuando tenía 16 años, Washington viajó 500 millas para asistir al Instituto Normal y Agrícola de Hampton en Hampton, Virginia. En la universidad aprendió cómo el desarrollo económico podría ser el nacionalismo económico y la importancia de la religión, la higiene personal y el hablar en público. Después de graduarse, estudió derecho y teología y en 1881 se convirtió en el fundador y primer director del Instituto Normal e Industrial de Tuskegee en Alabama, hoy conocido como la Universidad de Tuskegee. Washington tuvo éxito en la expansión de la tierra, el personal y la inscripción de Tuskegee. La escuela ofreció capacitación en agricultura, fabricación de ladrillos, herrería y carpintería, así como habilidades vocacionales como cocinar, enlatar y limpiar. Mientras dirigía la escuela, Washington sufrió varias pérdidas personales, incluida la muerte de sus dos primeras esposas (Fanny M. Smith y Olivia Davidson) y un hijo (Ernest Davidson). Su tercera esposa, Margaret Murray estuvo con él hasta su muerte..

Leer NMHAAC's Artículo "Booker T. Washington y el 'Compromiso de Atlanta'"

En cuotas con W.E.B. Du Bois

Washington también es conocido por su conflicto filosófico con W.E.B. Du Bois, que está bien documentado en estudios históricos. Los dos estaban en desacuerdo debido a sus filosofías de elevación racial. Washington creía en el autoempoderamiento de todos los negros y sus métodos han llevado a los académicos a describirlo como un "acomodador". Du Bois, por otro lado, creía que el & # x201C; Talented Décimo & # x201D; debería llevar a los negros a una nueva forma de vida luchando por la justicia racial. En 1900, Washington fundó la National Negro Business League (NNBL) para el avance económico, el empoderamiento y la independencia de los afroamericanos, y continuó luchando por el avance de su pueblo por el resto de su vida. Aunque se enfermó mientras viajaba por el norte, Washington estaba decidido a regresar al sur para morir. Después de su muerte, el New York Times publicó su obituario en la portada de su número del 15 de noviembre de 1915.

Un hombre distintivo

Washington dejó un impresionante registro escrito que consta de documentos en la Universidad de Tuskegee y casi 400,000 artículos en la Biblioteca del Congreso. El estereógrafo de 1899 y el pin de la Liga Nacional de Negocios de 1908 (NNBL) que se muestran aquí se encuentran en la colección de NMAAHC y el pin está en exhibición allí, & # x201C; Defender la libertad que define la libertad: Era de la segregación, 1876-1968. & # X201D; 

Una estereografía de Booker T. Washington, presidente de la Escuela Industrial Negro, Tuskegee, Alabama, 1899.

(Fotografía de la Colección Strohmeyer & Wyman del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, 2011.155.205)

Los estereógrafos eran fotografías del siglo XIX que mostraban escenas, a menudo paisajes. Se montaron en tarjetas por duplicado como se ve aquí, de modo que cuando se miraba a través de un visor, creaba una ilusión de profundidad. Esta imagen al aire libre de Washington, tomada por Underwood y Underwood a principios del siglo XX, refleja al líder en una postura algo informal con su mano izquierda a su lado y su mano derecha dentro de su chaqueta. Está de pie en un camino de tierra y hay un carruaje detrás de él con un puñado de personas cerca. La leyenda en la parte inferior de la foto dice: & # x201C; Booker T. Washington, presidente de la Escuela Industrial Negro, Tuskegee, Alabama. & # X201D; Esta rara fotografía brinda la oportunidad de ver a Washington con una luz menos formal de lo que se lo veía típicamente en lugar de un retrato de estudio. Su vestimenta sugiere que es un hombre distinguido, dadas las colas de su abrigo y el sombrero de copa. Sin embargo, su pose y el escenario están claramente destinados a retratar a Washington de una manera más relajada e informal..

Insignia de honor

Pin nacional negro de la liga de negocios, ca. 1908. Creado por G. Addison Turner Colección del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericana, 2008.5.2

(Foto: Creado por G. Addison Turner Colección del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericana, 2008.5.2)

El pin de la Liga Nacional de Negocios Negros sirvió como una insignia de membresía conmemorativa con una cinta azul y un retrato de Washington (su fundador). Los miembros usaron estas insignias para expresar su unidad y apoyo a la organización y las habrían usado en las reuniones de la convención nacional de la organización, al igual que las insignias proporcionadas a los participantes en las convenciones de hoy. Este objeto ilustra lo que Washington representó como líder, la importancia de su imagen para el NNBL y para aquellos que apoyaron el empoderamiento afroamericano en general. La insignia no necesariamente debe haber incluido su retrato, pero lo hizo, enviando una fuerte señal en apoyo de su liderazgo y su agenda de levantamiento racial.

Un legado intacto

Booker T. Washington afectó cambios importantes dentro de la comunidad afroamericana y aprovechó a los filántropos blancos influyentes para recaudar fondos para apoyar la educación negra. Es el primer afroamericano en aparecer en un sello de correos de EE. UU. (1940), y por un corto plazo con dinero de EE. UU. (Una moneda de plata conmemorativa de medio dólar). Su mensaje fue consistente; él creía en la autoayuda y el emprendimiento. Comenzó Tuskegee en el verano de 1881 con dos cabañas de troncos y 30 estudiantes, y al momento de su muerte, la escuela incluía más de 100 edificios, 2,300 acres y 185 maestros. Fue un gran pensador y un líder carismático. Su legado en el apoyo a la educación afroamericana permanece intacto con el éxito de la Universidad Tuskegee. La capacidad de Washington de asegurar la financiación a través de personas como Julius Rosenwald financió no solo Tuskegee sino también el desarrollo de miles de escuelas primarias en las zonas rurales del sur.

El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington, D.C., es el único museo nacional dedicado exclusivamente a la documentación de la vida, historia y cultura afroamericana. Los cerca de 40,000 objetos del Museo ayudan a todos los estadounidenses a ver cómo sus historias, sus historias y sus culturas son moldeadas por el viaje de un pueblo y la historia de una nación..

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Historia negra
Por Daina Ramey Berry

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