Mes de la historia negra Cómo las primeras fotografías revelan el indomable espíritu de la verdad de los abolicionistas extranjeros

  • Harry Morgan
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Sojourner Truth fue uno de los abolicionistas, predicadores y oradores feministas más conocidos del siglo XIX. Primero compartió sus notables experiencias de vida con la esclavitud y la libertad en el Narrativa de la verdad del peregrino, grabado por Olive Gilbert, publicado en 1850 y reimpreso innumerables veces después. Escrita en tercera persona, la narración es frecuentemente interrumpida por las propias opiniones de Gilbert que a menudo silenciaron la voz de Truth. Pero Sojourner Truth no era alguien que fuera silenciado; ella contó su historia a audiencias grandes y pequeñas y se aseguró de que su mensaje e imágenes estuvieran disponibles por muchos años. Además de dejar un Narrativa detrás, también produjo una serie de fotografías, dos de las cuales se encuentran en la colección del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas y una se exhibe en la exposición, & # x201C; Slavery and Freedom & # x201D; en el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana.

Retrato de la verdad de Sojourner, circa 1860.

(Foto: Hulton Archive_Getty Images)

La verdad del extranjero: de esclavizado a sin miedo

Nacida como Isabella Baumfree en el norte del estado de Nueva York en la década de 1790 (presumiblemente alrededor de 1797), llegó a este mundo esclavizada. Ella fue criada para apreciar la importancia de la familia y la fuerte fe en Dios. Sus padres, James y Elizabeth & # x201C; Betsy & # x201D; Baumfree, tenía de 10 a 12 hijos, de los cuales Truth era el más joven. Como la mayoría de las personas esclavizadas, su familia no permaneció intacta. A una edad temprana, casi todos los hijos de James y Betsy, excepto Isabella y su hermano Peter, fueron vendidos. Sus afligidos padres compartieron historias de sus hermanas y hermanos para mantener vivos sus recuerdos, pero el dolor fue abrumador. Durante los momentos difíciles, su madre los instó a buscar a Dios, el que & # x201C; que te escucha y te ve. & # X201D; Eventualmente, Isabella misma sería vendida cuatro veces. Se casó con un hombre esclavo llamado Thomas y dio a luz a cinco hijos. Sabiendo que la institución de la esclavitud cometió un gran crimen contra su gente, Isabella escapó cuando tenía alrededor de 30 años y se llevó a su hija Sophie. Un año después, presentó una demanda para liberar a su hijo Peter, que había sido vendido en Alabama.. 

Sorprendentemente, ella ganó el caso y Peter fue devuelto a ella. En sus cuarenta y tantos años, se renombró Sojourner Truth y se convirtió en una defensora de la abolición y los derechos de las mujeres. Aunque no tenía educación formal, memorizó la Biblia y realizó una gira de conferencias que la puso en contacto con abolicionistas como Frederick Douglass, William Lloyd Garrison y Laura S. Haviland. Casi todos los que interactuaron con ella comentaron sobre su voz profunda y su estatura de casi seis pies. Nacida en la esclavitud, auto liberada y decidida a ayudar a su gente, Truth recurrió a las peticiones una vez más en la década de 1870 como lo había hecho décadas antes para garantizar la libertad de su hijo Peter. Esta vez para ayudar a personas anteriormente esclavizadas a adquirir tierras en Occidente. Ella escribió sobre esta campaña en el Tribuna de Nueva York alegando que se dedicó & # x201C; al caso de conseguir tierras para estas personas, donde puedan trabajar y ganarse la vida. & # x201D; Su defensa continuó hasta su muerte en 1883..

Tomando el control de su imagen

Carte-de-visite de Sojourner Truth, CA. 1866 Colección del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericana, 2012.46.11

(Colección de cortesía del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericana)

Mientras vivía en Battle Creek, Michigan, unos años después de la Guerra Civil, Truth posó para una serie de fotografías profesionales. Tenía la intención de compensar el costo de sus viajes abolicionistas vendiendo carte-de-visite e imágenes de tarjetas de gabinete de sí misma, como las dos de la colección del Museo. Al igual que las postales de hoy, estas imágenes montadas en cartulina fueron populares durante el siglo XIX. En la primera imagen de arriba (2012.46.11), la verdad se representa en un vestido de lunares hecho de tela fina. Su cabeza y hombros están cubiertos con un gorro blanco y un chal que indican el estado de la clase lejos de la esclavitud. Su mirada es directa y el posicionamiento de su cuerpo irradia confianza y fuerza. En su regazo, pone una pequeña fotografía de su nieto, James Caldwell, miembro del 54 Regimiento de Infantería de Massachusetts del Ejército de la Unión. Caldwell había sido capturado por el ejército confederado en el momento en que se tomó esta fotografía (1863) y uno imagina que esta fotografía fue tomada para honrarlo. 

La segunda imagen a continuación (2013.207.1), tomada en 1864, también se escenifica deliberadamente. La verdad está sentada una vez más, pero ahora tiene tejido en su regazo, un libro descansando cerca de un ramo de flores está en la mesa junto a ella. Impreso en el soporte de la tarjeta debajo de la foto, ella incluye la inscripción & # x201C; Vendo la sombra para apoyar la sustancia. & # X201D; En sus propias palabras, ella proporciona la razón para vender estas tarjetas; para apoyar sus actividades abolicionistas.

Tarjeta de gabinete de Sojourner Truth, 1864. Colección del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, 2013.207.1

Foto: Cortesía de la Colección del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana.

Sabemos que durante la Guerra Civil, cuando se sentó para estas fotos, tenía alrededor de sesenta años y era una participante activa en los eventos de las sociedades contra la esclavitud organizados por varias organizaciones. Reflejando su espíritu independiente, buscó controlar su imagen y representación. En una ocasión, se enfrentó a Harriet Beecher Stowe porque no estaba contenta de cómo el famoso autor la había retratado en un Mensual del Atlántico artículo. Ella le envió a Stowe una copia de su fotografía junto con ella Narrativa para que no la tergiversara en el futuro. La verdad tenía ideas claras sobre cómo quería que la gente viera y escuchara su mensaje. Estas imágenes dicen mucho sobre cómo quería ser recordada. Era una mujer de fe, clase, fuerza, justicia y familia, y se convirtió en una de las defensoras más importantes del movimiento de mujeres y del movimiento antiesclavista..

El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington, D.C., es el único museo nacional dedicado exclusivamente a la documentación de la vida, historia y cultura afroamericana. Los cerca de 40,000 objetos del Museo ayudan a todos los estadounidenses a ver cómo sus historias, sus historias y sus culturas son moldeadas por el viaje de un pueblo y la historia de una nación..

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Historia negra
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