Mes de la historia negra Cómo la juventud negra impactó el movimiento de derechos civiles

  • Joseph Wood
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El Movimiento de Derechos Civiles atrajo a muchos jóvenes a una vorágine de reuniones, marchas, encarcelamiento y, en algunos casos, la muerte. Algunos eran participantes activos y dispuestos que tomaron medidas por una causa en la que creían. Otros eran víctimas desprevenidas de una cultura opresiva y racista que estaba decidida a perpetuar una sociedad supremacista blanca.. 

Emmett hasta 1955

Un retrato de Emmett Till en 1955. (Foto: New York World-Telegram & Sun Collection / Library of Congress) 

Foto: Cortesía de la Biblioteca del Congreso

En el verano de 1955, Emmett Till, de 14 años, acababa de terminar el séptimo grado en Chicago. Había convencido a su madre, Mamie, de que renunciara a unas vacaciones familiares planificadas y le permitiera visitar a su tío abuelo, Moses Wright, en el condado de Tallahatchie, Mississippi. Mamie sabía que Emmett era un niño responsable, pero también alegre y, a veces, bromista. Antes de irse, Mamie aconsejó a Emmett que fuera cortés y no provocara a los blancos. Ella le dio un anillo que había pertenecido a su padre fallecido, Louis Till. 

El condado de Tallahatchie en 1955 era un área deprimida económica y cultural del norte de Mississippi. La mayoría de la población solo tenía educación primaria. Dos tercios eran afroamericanos, trabajando como aparceros y subyugados por los blancos en todos los sentidos. La histórica decisión de la Corte Suprema de los EE. UU. De 1954, Brown contra la Junta de Educación de Topeka Kansas, que prohibió la segregación en las escuelas públicas, fue vista como una sentencia de muerte por la mayoría de los blancos en el sur profundo y Mississippi en particular. Muchos temían que la mezcla de las razas alentara a los afroamericanos a salir de & # x201C; su lugar & # x201D; y amenazan el orden social. Un periódico estatal declaró audazmente: & # x201C; Mississippi no puede ni intentará acatar esa decisión. & # X201D; 

Emmett Till llegó a la granja de su tío abuelo Moses el 21 de agosto de 1955. Pasó la mayor parte de sus días trabajando en los campos de algodón y sus tardes con sus primos. No estaba condicionado, como ellos, a dirigirse a los blancos como & # x201C; señor & # x2019; o & # x201C; ma & # x2019; am. & # x201D; Se jactaba de sus amigos blancos en Chicago y de una foto de una niña blanca que guardaba en su billetera a la que llamaba su novia. En la noche del 24 de agosto, Till y algunos primos viajaron a Money, un pequeño cruce cerca de la casa de su tío abuelo. Se reunieron en el mercado de comestibles y carne de Bryant, propiedad y operado por una pareja blanca, Roy y Carolyn Bryant. Roy estaba fuera por negocios, y Carolyn, de 21 años, estaba cuidando la tienda. Lo que sucedió después ha estado en disputa desde entonces. 

Emmett Till comenzó a jactarse de su novia blanca o alguien lo desafió a ir a la tienda y pedirle una cita a Carolyn Bryant. Cuando entró en la tienda, sus primos miraron desde la ventana. Algunos testigos dijeron que se acercó a Carolyn, dijo algo y le tocó o sostuvo la mano o el brazo. Otros dicen que no lo hizo. Hasta que tranquilamente salió de la tienda o fue arrastrado por uno de sus primos. En el camino al camión, supuestamente gritó & # x201C; Adiós, bebé & # x201D; a Carolyn y o le silbaba ruidosamente o, como su madre le explicó más tarde que solía hacer, silbaba mientras intentaba superar su tartamudeo. En cualquier caso, los adolescentes se apresuraron antes de que Carolyn pudiera obtener su arma, que ella guardaba debajo del asiento de su automóvil. 

Carolyn decidió no contarle a Roy el encuentro con Till después de que regresó a su casa, pero se enteró a través de los chismes locales y se enfureció. En la madrugada del 28 de agosto, Bryant y su medio hermano John Milam irrumpieron en la casa de Moses Wight, sacaron a Till de la cama y lo arrastraron a una camioneta en espera. Wright y su esposa suplicaron infructuosamente a los hombres mientras se marchaban a la noche.. 

Tres días después, el cuerpo de Emmet Till fue recuperado del río Tallahatchie, mutilado sin posibilidad de reconocimiento. Moses Wright solo sabía que era su sobrino por el anillo que llevaba puesto. Las autoridades querían enterrar rápidamente el cuerpo, pero su madre, Mamie, insistió en que se enviara de regreso a Chicago. Después de ver los restos de su hijo, decidió celebrar un funeral de ataúd abierto para que el mundo pudiera ver lo que había sucedido. Miles de dolientes presentaron el ataúd y varias publicaciones afroamericanas imprimieron fotos gráficas del cuerpo de Till & # x2019;. 

En el momento del juicio, el asesinato de Emmett Till se había convertido en una fuente de indignación en todo el país y en el condado de Tallahatchie. Roy Bryant y John Milam fueron acusados ​​de secuestro y asesinato. Entre los muchos testigos llamados durante el juicio de cinco días estaba Moses Wright, quien valientemente testificó que Bryant y Milan secuestraron a Till. Al jurado de blancos y hombres solo le tomó una hora absolver a Bryant y Milam.. 

Después del veredicto, se realizaron manifestaciones de protesta en las principales ciudades de los EE. UU. E incluso la prensa en Europa cubrió el juicio y después de los eventos. La tienda de Bryant finalmente cerró, ya que el 90 por ciento de su clientela era afroamericana. Desesperados por dinero, Bryant y Milam acordaron una entrevista por MIRA revista donde dieron confesiones detalladas sobre el asesinato de Till, a salvo de un mayor enjuiciamiento debido al doble peligro. 

El asesinato de Emmett Till trajo a la luz la brutalidad de la segregación de Jim Crow en el Sur y galvanizó un movimiento emergente de derechos civiles. Dos años después del asesinato de Emmett Till, nueve valientes estudiantes de secundaria afroamericanos romperían la tradición de segregación y entrarían a una escuela secundaria solo para blancos. Tres años después de eso, una niña afroamericana muy valiente de siete años se matricularía en una escuela primaria totalmente blanca y cuatro estudiantes universitarios afroamericanos integrarían mostradores de almuerzo y comenzarían un movimiento de integración que barrería el país. En 1963, dos eventos más en Birmingham, Alabama & # x2014; un ataque policial contra miles de niños y el bombardeo de una iglesia afroamericana, matando a cuatro niñas & # x2014; despertarían la conciencia de una nación para finalmente promulgar legislación de derechos civiles en ley. 

Little Rock Nine, 1957  

Soldados de la 101 División Aerotransportada escoltan a los estudiantes de Little Rock Nine a la Central High School en White Rock, Arkansas. (Foto: Ejército de EE. UU. / Archivos Nacionales / Wikimedia Commons)

La histórica decisión de la Corte Suprema de EE. UU. De 1954, Brown v. Board of Education, puso en marcha la integración racial de las escuelas de la nación. La resistencia se extendió por todo el país y en 1955 el Tribunal emitió una segunda opinión (a veces conocida como & # x201C; Brown II & # x201D;) ordenando a los distritos escolares integrar & # x201C; con toda velocidad deliberada. & # X201D; En respuesta a las decisiones de Brown y la presión de la NAACP, la junta escolar de Little Rock, Arkansas, adoptó un plan para la integración gradual, comenzando con Little Rock Central High School. 

En el verano de 1957, Daisy Bates, presidenta del NAACP de Arkansas, reclutó a nueve estudiantes de secundaria que creía que poseían la fuerza y ​​la determinación para enfrentar la resistencia a la integración. Eran Minnijean Brown, Elizabeth Eckford, Ernest Green, Thelma Mothershed, Melba Patillo, Gloria Ray, Terrence Roberts, Jefferson Thomas y Carlotta Walls. En los meses previos al comienzo del año escolar, los estudiantes participaron en sesiones intensivas de asesoramiento sobre qué esperar y cómo responder.. 

Dos días antes del comienzo de la escuela, el 2 de septiembre de 1957, el gobernador de Arkansas, Orval Faubus, ordenó a la Guardia Nacional que prohibiera el ingreso de los estudiantes afroamericanos a las escuelas estatales, declarando que era para su propia protección. x201D; Al día siguiente, el juez de la corte federal Richard Davies emitió una contradeterminación de que la desegregación continuaría. 

Cuando los nueve estudiantes afroamericanos intentaron ingresar a la escuela el 4 de septiembre, una multitud de estudiantes y adultos blancos enojados, y la Guardia Nacional, estaban allí para recibirlos. Mientras los estudiantes caminaban hacia la puerta principal, los manifestantes blancos se acercaron, gritando epítetos raciales y escupiendo sobre ellos. Finalmente, la Guardia evitó que los estudiantes ingresaran a la escuela.

Una manifestación en el capitolio estatal en protesta por la integración de la Escuela Secundaria Central en Little Rock, Arkansas. (Foto: Biblioteca del Congreso, Colección de fotografías de la revista U.S.News & World Report)

En los días que siguieron, la junta escolar de Little Rock condenó el despliegue de la Guardia Nacional por parte del gobernador y el presidente Dwight Eisenhower trató de persuadir al gobernador Faubus para que no desafiara el fallo de la Corte. El 20 de septiembre, el juez Davies ordenó que la Guardia Nacional fuera retirada de la escuela y el Departamento de Policía de Little Rock se hizo cargo para mantener el orden. Tres días después, la policía intentó escoltar a los estudiantes a la escuela, pero se encontró con una multitud enojada de 1,000 manifestantes blancos. El alcalde de Little Rock, Woodrow Wilson Mann, le pidió al presidente Eisenhower que enviara tropas federales para hacer cumplir la integración y el 24 de septiembre, el presidente Eisenhower ordenó a la 101a División Aerotransportada a Little Rock y federalizó a los 10,000 miembros de la Guardia Nacional de Arkansas, quitándole la autoridad al gobernador Faubus . Al día siguiente, las tropas del Ejército escoltaron a los estudiantes a su primer día de clase.. 

Los desafíos legales y las protestas por la integración continuaron y la 101 División Aerotransportada permaneció en la escuela todo el año. Los nueve estudiantes afroamericanos enfrentaron abuso verbal y físico. Melba Pattillo tenía ácido en la cara y Gloria Ray fue arrojada por un tramo de escaleras. En mayo de 1958, el estudiante de último año Ernest Green se convirtió en el primer afroamericano en graduarse de Central High School. Al año siguiente, Little Rock Central High School se cerró después de que los ciudadanos locales rechazaran por un margen de 3-1 una petición para integrar oficialmente la escuela. La escuela volvió a abrir en 1959 y los estudiantes restantes de Little Rock Nine se graduaron y tuvieron carreras distinguidas en el gobierno, el ejército y los medios de comunicación. En 1999, el presidente Bill Clinton reconoció a los nueve por su importante papel en la historia de los derechos civiles, otorgando a cada uno la Medalla de Oro del Congreso y en 2009, los nueve fueron invitados a la primera toma de posesión del presidente Barack Obama.  

Los cuatro de Greensboro, 1960

Un monumento en la Universidad Estatal de Carolina del Norte AT&T en honor a Jibreel Khazan (anteriormente conocido como Ezell Blair Jr.), Franklin McCain, Joseph McNeil y David Richmond, cuatro estudiantes que se hicieron conocidos como los & # x201C; Greensboro Four & # x201D; por su segregación protestante sentada en un Woolworth's grandes almacenes en 1960. 

A pesar de la decisión de Brown v. Junta de Educación, la desegregación en el Sur llegó lenta y dolorosamente y los jóvenes afroamericanos eran muy conscientes de la hipocresía. En 1960, cuatro estudiantes universitarios afroamericanos & # x2013; Ezell Blair Jr., David Richmond, Franklin McCain y Joseph McNeil & # x2013; asistían al Colegio Agrícola y Técnico de Carolina del Norte. Se habían convertido en amigos cercanos, pasando las tardes discutiendo los eventos actuales y su lugar como afroamericanos en un & # x201C; separados pero iguales & # x201D; sociedad. Habían sido influenciados por las técnicas de protesta no violentas de Mohandas Gandhi de India, así como por los primeros Freedom Rides in the Deep South, organizados por el Congreso para la Igualdad Racial (CORE). Los cuatro habían sido sacudidos por el asesinato de Emmett Till en 1955.. 

Aunque los cuatro estudiantes reconocieron que se habían hecho algunos avances en la desagregación del Sur, la integración no fue universal. La mayoría de las empresas eran de propiedad privada y, por lo tanto, no estaban sujetas a las leyes federales que prohibían la segregación. Cuando a uno de los estudiantes se le negó el servicio en un mostrador de almuerzo, los cuatro idearon cuidadosamente un plan para tomar medidas y alentar el cambio.. 

Parte del mostrador donde los estudiantes de Greensboro organizaron una protesta por los derechos civiles se exhibe en el Museo Nacional de Historia Americana en Washington DC. (Foto: RadioFan [CC BY-SA 3.0 o GFDL], a través de Wikimedia Commons)

Con sus mejores ropas, los cuatro estudiantes entraron a la tienda F.W. Woolworth en Greensboro, Carolina del Norte el 1 de febrero de 1960. Después de comprar algunas mercancías, se sentaron en el mostrador de almuerzos solo para blancos y solicitaron el servicio que les fue denegado. Solicitaron cortésmente el servicio y nuevamente fueron denegados, esta vez por el gerente de la tienda que les dijo que se fueran. De nuevo, se negaron. Para entonces, la policía había llegado al igual que los medios. Al no poder tomar ninguna medida porque no hubo provocación, la policía no pudo hacer un arresto. Los clientes de la tienda quedaron atónitos ante la situación, pero no hicieron nada. Los cuatro estudiantes se quedaron en el mostrador, sin servicio, hasta que cerró la tienda. Estarían de vuelta. 

Para el 5 de febrero, cientos de estudiantes se habían unido a la sentada en Woolworth paralizando el negocio del mostrador de almuerzos. La intensa cobertura de los medios en la televisión y los periódicos mostró que muchos de los manifestantes enfrentaban estoicamente abusos y amenazas por parte de clientes blancos. Las sentadas provocaron un movimiento nacional en los campus universitarios y las ciudades que llamaron la atención sobre la lucha por los derechos civiles. A fines de 1960, muchos restaurantes, mostradores de almuerzos y empresas privadas habían desagregado sus instalaciones sin ninguna acción judicial o legislación. Las sentadas demostraron ser una de las protestas más efectivas del Movimiento de Derechos Civiles.. 

Puentes de rubí, 1960

Después de que un tribunal federal ordenó la desegregación de escuelas en el sur, los alguaciles estadounidenses escoltaron a Ruby Bridges hacia y desde la escuela primaria William Frantz en Nueva Orleans. (Foto: fotógrafo no acreditado del Departamento de Justicia (vía [1]) [dominio público], vía Wikimedia Commons)

Ruby Bridges nació el mismo año que la Junta de Educación Brown v. En 1954. En Nueva Orleans, donde vivía Ruby, funcionarios reacios de la escuela idearon una prueba para descartar que los niños afroamericanos asistieran a escuelas blancas. Mientras estaba en el jardín de infantes, Ruby tomó y aprobó el examen, lo que le permitió asistir a la Escuela Primaria William Frantz, totalmente blanca, a solo cinco cuadras de su casa. Ella sería la única niña afroamericana allí. 

Temiendo una posible reacción violenta, los oficiales de seguridad estadounidenses fueron enviados a Nueva Orleans para proteger a Ruby. El 14 de septiembre de 1960, cuatro mariscales la escoltaron a la Escuela Frantz. Pasó su primer día en la oficina del director mientras los padres blancos sacaban a sus hijos de la escuela.. 

Después de días de acalorados debates, se llegó a un compromiso en el que los estudiantes blancos regresarían a la escuela. Ruby estaría aislada en un salón de clases en un piso separado de los otros estudiantes. Ninguno de los maestros, excepto uno, Barbara Henry, oriunda de Boston, Massachusetts, accedió a enseñarle. Durante el resto del año, la Sra. Henry y Ruby se sentarían lado a lado para repasar las lecciones en el aula. En el recreo, se quedaban allí para jugar o hacer ejercicios de calistenia. Durante el almuerzo, Ruby se quedaba en la habitación para comer solo.. 

La vida no era mejor fuera del aula mientras continuaban las protestas de los padres blancos. Una mujer amenazó con envenenar a Ruby y otra puso una muñeca negra en un ataúd y la dejó afuera de la escuela. Su padre perdió su trabajo y a su madre se le prohibió comprar en el supermercado local. Después del primer semestre, Ruby comenzó a tener pesadillas. Ella dejó de almorzar hasta que la señora Henry se unió a ella. El Dr. Robert Coles, psicólogo infantil, se ofreció como voluntario para aconsejar a Ruby durante su primer año en la escuela. Poco a poco, su confusión y miedo fueron reemplazados por cierto nivel de normalidad. Ocasionalmente, se le permitió visitar a algunos de sus compañeros de clase y para su segundo año, asistía a clases con los otros estudiantes.. 

Ruby asistió a escuelas integradas durante toda la escuela secundaria y pasó a la escuela de negocios para convertirse en agente de viajes. En 1995, el Dr. Coles publicó La historia de los puentes de rubí contando su experiencia con Ruby durante ese primer año. Finalmente, Ruby se reunió con la Sra. Henry en el Oprah Winfrey Show y desde allí formó la Fundación Ruby Bridges en Nueva Orleans para promover los valores de tolerancia, respeto y apreciación de todas las diferencias. Puentes de rubí & # x2019; La experiencia como el primer estudiante afroamericano en integrar el Sur fue inmortalizada en la pintura de Norman Rockwell & # x2019C; Un problema con el que todos vivimos. & # x201D; 

La Cruzada de los Niños de 1963

En 1963, Birmingham, Alabama, era una de las ciudades racistas más notorias del sur, hogar de uno de los capítulos más violentos del Ku Klux Klan. Debido a esto, los líderes de derechos civiles de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) hicieron de Birmingham un foco principal de sus esfuerzos para registrar a los afroamericanos para votar y desagregar las instalaciones públicas. El arresto y encarcelamiento del Dr. Martin Luther King, Jr., en abril, produjo & # x201C; Cartas de la cárcel de Birmingham, & # x201D; pero no había aumentado el apoyo a la integración. Los ciudadanos locales estaban demasiado intimidados después de que un juez de circuito emitió una orden judicial contra la manifestación pública. 

El miembro del personal de SCLC, el reverendo James Bevel, propuso una idea radical de reclutar estudiantes para participar en las protestas. King se mostró reacio al principio, temiendo dañar a los niños, pero después de mucha discusión estuvo de acuerdo, esperando que inspiraran la conciencia de una nación. Los miembros de SCLC buscaron voluntarios en escuelas secundarias y universidades y comenzaron a entrenarlos en las tácticas de resistencia a la no violencia.

El 2 de mayo de 1963, miles de estudiantes afroamericanos se saltaron la escuela y se reunieron en la Iglesia Bautista de la calle XVI para recibir instrucciones. Luego marcharon hacia el centro en una misión para hablar con el alcalde de Birmingham, Albert Boutwell, sobre la segregación. Cuando los niños se acercaron al ayuntamiento, fueron acorralados por la policía y cientos fueron escoltados a la cárcel en camionetas y autobuses escolares. Esa noche, el Dr. King fue a ver a los estudiantes en la cárcel con el mensaje, & # x201C; Lo que hagas este día afectará a los niños que no han nacido. & # X201D;

Al día siguiente, la marcha se reanudó. Esta vez, no fue tan pacífico. La policía los estaba esperando con firehoses, garrotes y perros policía. El Comisionado de Seguridad Pública de Birmingham, Eugene & # x201C; Bull & # x201D; Connor ordenó personalmente a sus hombres que atacaran. Inmediatamente el área explotó con cañones de agua a alta presión y perros ladrando. Los niños gritaron cuando el agua rasgó su ropa y su carne. Algunos fueron clavados contra las paredes, otros fueron derribados. El ruido sordo de los bastones nocturnos golpeando huesos comenzó cuando la policía agarró a los niños y los llevó a la cárcel. Los medios de comunicación estuvieron allí grabando todo el evento..

Jóvenes activistas son rociados por cañones de agua a alta presión en el Parque Kelly Ingram en Birmingham, Alabama. (Foto: Getty Images)

Las protestas continuaron mientras las noticias circulaban por todo el país salpicando imágenes de la brutalidad y generando un clamor de apoyo. Las empresas de Birmingham comenzaron a sentir la presión ya que toda la ciudad estaba vinculada con las acciones de la policía. Finalmente, los funcionarios de la ciudad se reunieron con líderes de derechos civiles y elaboraron un plan para finalizar las manifestaciones. El 10 de mayo, los líderes de la ciudad acordaron desagregar los negocios y las instalaciones públicas.. 

La Cruzada de los Niños marcó una victoria significativa para los derechos civiles en Birmingham, y les dijo a los funcionarios locales que ya no podían ignorar el movimiento. Sin embargo, la resistencia a la integración y la igualdad no había terminado y, a medida que el año avanzaba hacia septiembre, una de las tramas más diabólicas contra los afroamericanos estaba a punto de desarrollarse.. 

El bombardeo de la Iglesia Bautista de la calle 16, 1963 

(En el sentido de las agujas del reloj desde arriba, izquierda) Denise McNair, 11; Addie Mae Collins, 14; Cynthia Wesley, 14; y Carole Robertson, de 14 años, fueron asesinados en el bombardeo de la Iglesia Bautista de la calle XVI el 15 de septiembre de 1963. (Foto: AP Images)

La Iglesia Bautista de la calle 16 en Birmingham, Alabama, fue construida en 1911 y, para generaciones de afroamericanos, fue el punto focal de la comunidad. En los años 50 y 60, la iglesia se convirtió en un epicentro del Movimiento de Derechos Civiles dirigido por el Dr. Martin Luther King, Jr. y el Reverendo Ralph Abernathy..

Durante la primavera y el verano de 1963, las tensiones aumentaron en Birmingham con el arresto del Dr. King en abril y la Cruzada de los Niños en mayo, ya que las organizaciones de derechos civiles trabajaron en el registro de votantes afroamericanos y la desegregación escolar. Hubo varios bombardeos de propiedades afroamericanas en los meses anteriores que le valieron a la ciudad el apodo de & # x201C; Bombingham. & # X201D; El gobernador de Alabama, George Wallace, había avivado recientemente las tensiones con retórica inflamatoria en una declaración impresa en Los New York Times declarando que una forma segura de detener la integración en Alabama era a través de unos pocos # funeral de primera clase. & # x201D; 

En la mañana del 15 de septiembre de 1963, se vio a un hombre blanco colocando una caja en la Iglesia Bautista de la calle XVI. Los fieles estaban encontrando sus asientos para el servicio de las once en punto y cinco chicas jóvenes, Addie Mae Collins, Sarah Collins, Denise McNair, Carole Robertson y Cynthia Wesley estaban en el baño de la planta baja poniéndose sus batas de coro. . Exactamente a las 10:22 de la mañana, una bomba estalló en la iglesia y explotó todas las ventanas de vidrios y varias paredes del sótano excepto una. Mientras la gente huía de la iglesia llena de humo, varios corrieron al lugar de la explosión. Allí encontraron los cuerpos destrozados de cuatro chicas. Solo Sarah Collins, de 10 años, estaba viva, pero perdería el ojo derecho. 

Horas después de la explosión, la ciudad fue sacudida por disturbios en varios barrios. Las empresas fueron incendiadas y saqueadas. El gobernador Wallace envió a 500 soldados de la Guardia Nacional y 300 soldados estatales a Birmingham. Varios manifestantes fueron arrestados y otros dos jóvenes afroamericanos fueron asesinados en incidentes separados. La semana siguiente, ocho mil personas asistieron al funeral de tres de las niñas (la familia de la cuarta niña celebró un servicio privado) y un país entero sufrió la pérdida.. 

La comunidad de supremacistas blancos de Birmingham fue inmediatamente sospechada en el bombardeo. Rápidamente, la investigación se centró en cuatro hombres, Thomas Blanton, Jr., Herman Cash, Robert Chambliss y Bobby Cherry, todos miembros de un grupo escindido del Ku Klux Klan. Chambliss fue arrestado y acusado de asesinato y posesión de 122 cartuchos de dinamita sin permiso. El 8 de octubre de 1963, fue declarado inocente en el tribunal estatal de homicidio y recibió una multa de $ 100 y una sentencia suspendida de seis meses por tener la dinamita. En 1971, el caso fue reabierto y Chambliss fue condenado por asesinato en un tribunal federal y murió en prisión en 1985. El caso fue reabierto varias veces más y en 1997, Thomas Blanton y Bobby Frank Cherry fueron condenados y condenados a prisión. Cherry murió en 2004. El cuarto sospechoso de bombardeo, Herman Frank Cash, murió en 1994 antes de que pudiera ser llevado a juicio..

Aunque la justicia llegó lentamente para las cuatro niñas asesinadas en el bombardeo de la iglesia, el efecto fue inmediato y significativo. La indignación por las muertes ayudó a aprobar la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos de Votación de 1965. El impacto del bombardeo resultó ser exactamente lo contrario de lo que pretendían los perpetradores.. 

El Congreso de Igualdad Racial y miembros de la Iglesia de Todas las Almas, Unitaria, ubicada en Washington, D.C., marchan en memoria de las víctimas del bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16. La pancarta, que decía & # x201C; No más Birminghams, & # x201D; muestra una imagen de las secuelas del bombardeo. (Foto: Biblioteca del Congreso)

Un legado que provocó un cambio

Los jóvenes involucrados en estos eventos fueron solo algunos de los miles que, de una forma u otra, tomaron medidas durante el Movimiento de Derechos Civiles. Algunos eran idealistas con los ojos muy abiertos que perseguían una causa e ignoraban cualquier consecuencia. Otros sintieron que estaban haciendo historia, a pesar de que no sabían el resultado. Y algunos eran solo niños, haciendo lo que hacen los niños. Todos ellos hicieron historia al exponer décadas de segregación institucional, supremacía blanca y opresión e incitar a una nación a la acción.

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Historia negra
Por Greg Timmons

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