Mes de la Historia Negra Una foto rara y Royal Shawl honran la fortaleza y la valentía de Harriet Tubman

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Harriet Tubman, llamada el & # x201C; Moisés & # x201D; de su gente, conocida por liberarse a sí misma y a innumerables personas del yugo de la esclavitud, es probablemente la mujer afroamericana más reconocida del siglo XIX. Además de ayudar a los fugitivos, sirvió como exploradora, espía, cocinera y enfermera del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil. Sarah H. Bradford, autora anterior a la guerra, registró las primeras biografías de la vida de Tubman: Scenes en la vida de Harriet Tubman (1869) y Harriet, el Moisés de su pueblo (1886), aunque Tubman insistió en una revisión del primero para proporcionar a los lectores una cronología más auténtica. Tubman donó las ganancias de estos libros para recaudar fondos para los afroamericanos pobres y ancianos. Hoy, el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas incluye en su colección varios artefactos relacionados con la vida de Tubman, incluido su chal, que se exhibe en la exposición & # x201C; Slavery and Freedom, & # x201D; y una fotografía muy rara de un joven Tubman.    

Harriet Tubman, hacia 1885.

Por artista: Horatio Seymour Squyer, 1848-18 de diciembre de 1905 (National Portrait Gallery) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

El renacimiento de Harriet Tubman

Nacido en la esclavitud como Araminta & # x201C; Minty & # x201D; Ross, alrededor de 1820 o 1822, Tubman creció en Maryland's Orilla oriental. Sus padres, Harriet Green y Benjamin Ross, tenían una familia numerosa compuesta por unos nueve hijos. No sabemos dónde cayó Tubman en el orden de nacimiento, pero sabemos que fue testigo de la venta de al menos dos de sus hermanas y tuvo un impacto duradero en ella. Las duras realidades de la esclavitud atormentaron su infancia y, como resultado, ella se escapó por primera vez a los siete años. De mala gana regresó a su esclavizante después de esconderse en un chiquero durante cuatro días. Durante su adolescencia, Tubman sufrió una lesión en la cabeza que casi la mató y dejó cicatrices visibles y psicológicas por el resto de su vida..    

En 1844, cuando tenía poco más de veinte años, se casó con un negro libre llamado John Tubman. Cinco años después, tomó la decisión de liberarse de la esclavitud dejando a su esposo atrás. Al igual que Sojourner Truth, la decisión de Tubman se basó en la fe. A través de su auto-liberación, ella renació como & # x201C; Harriet, & # x201D; quizás en honor a su madre. Ella permaneció fugitiva en el norte y Canadá hasta su abolición en 1865. Tubman trabajó con activistas contra la esclavitud y ayudó a otros a escapar de la esclavitud. Regresó al sur en tres ocasiones para rescatar a su familia y se decepcionó en 1851 cuando su esposo se negó a unirse a ella.. 

A partir de este momento, se convirtió en directora del ferrocarril subterráneo e hizo viajes regulares a los estados del sur para llevar a los afroamericanos esclavizados a la libertad. Ella fue muy activa en la década de 1860, especialmente durante la Guerra Civil. En 1863, lideró una redada armada que resultó en la liberación de más de 700 personas esclavizadas que viven cerca del río Combahee en Carolina del Sur. Tubman murió en 1913, a los 90 años, rodeada de seres queridos. Fue conmemorada en un monumento señorial muy concurrido, con Booker T. Washington pronunciando el discurso de apertura, y enterrada con todos los honores militares en Auburn, Nueva York. 

Preservar Tubman's Vitalidad en una foto rara

La mayoría de las imágenes existentes de Tubman son de su vida posterior cuando tenía sesenta años. Sin embargo, el año pasado, después de un proceso de licitación competitiva, el NMAAHC y la Biblioteca del Congreso compraron conjuntamente esta rara foto (una carta de visita o una pequeña postal de aproximadamente 3x2 pulgadas) de Tubman.    

Carte-de-visite de Harriet Tubman, 1868-1869 

Foto: Benjamin F. Powelson Colección del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana compartida con la Biblioteca del Congreso, 2017.30.4

Uno del museo'En las adquisiciones más recientes, la imagen era parte de un álbum de fotos compilado por la abolicionista y maestra Emily Howland. Además de la fotografía de Tubman, tomada por el fotógrafo Benjamin F. Powelson de Auburn, Nueva York, el álbum contiene imágenes de otros abolicionistas, incluida Lydia Marie Child. Tubman parece estar en sus 40 años en la fotografía. Hasta la fecha, esta es la imagen más joven de Tubman que conocemos y nos permite verla como era a fines de la década de 1860. En esta foto de estudio, Tubman está sentado en una silla de madera, mirando hacia la derecha, mirando ligeramente desde la cámara. Una de sus manos está colocada en la silla, la otra está en su regazo descansando sobre una falda de cuadros a cuadros. Ella tiene un corpiño de color oscuro abotonado en el centro con pesadas fruncidas en las mangas. Su cabello está separado por la mitad y tirado hacia atrás hasta la nuca, encontrando un collar de encaje blanco..

Un regalo de la reina Victoria 

El segundo objeto en la colección NMAAHC relacionado con Tubman es el chal de lino y encaje de seda blanca que le dio la Reina Victoria de Inglaterra alrededor de 1867, el año del Jubileo de Diamantes de Queens. Aunque Tubman no asistió a este evento especial, se cree que la Reina Victoria envió el chal como un regalo junto con las medallas conmemorativas que los dignatarios recibieron por asistir. Según dos estudiosos, la medalla se fijó al vestido negro de Tubman y fue enterrada con él.. 

Chal de encaje y lino entregado a Harriet Tubman por la reina Victoria, ca. 1897.

(Foto: Colección del Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericanas, Don Charles L. Blockson, 2009.50.39)

El poder de la preservación 

Estos artefactos nos acercan más que nunca a Tubman como persona y como ícono global. La fotografía nos muestra a Tubman como una mujer vital y enérgica, una mujer capaz de atravesar pantanos y desafiar la amenaza de los cazadores de esclavos para llevar a otros a la libertad. La fotografía sobrevive porque un abolicionista la catalogó junto con imágenes de otros abolicionistas, maestros y figuras..

Piense en el chal: 30 años después de que Tubman salvara a tanta gente de su horrible destino, la reina Victoria se lo regala a Tubman mostrando su admiración y respeto.. 

El chal sobrevive porque los descendientes de Tubman lo conservaron lo suficiente como para presentarlo a un bibliófilo profesional, el Dr. Charles L. Blockson, quien pensó que valía la pena ser preservado como un tesoro nacional para el pueblo estadounidense. Cuando el Dr. Blockson donó el chal y varios artículos al museo en 2009, no había un ojo seco en la sala, ya que los asistentes cantaron & # x201C; Swing Low, Sweet Chariot, & # x201D; la canción que Tubman supuestamente cantó momentos antes de que ella tomara su último aliento. Casi 100 años después de su entierro, el personal del museo y todos los presentes en la donación sintieron una conexión especial con Tubman ese día..

El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington, D.C., es el único museo nacional dedicado exclusivamente a la documentación de la vida, historia y cultura afroamericana. Los cerca de 40,000 objetos del Museo ayudan a todos los estadounidenses a ver cómo sus historias, sus historias y sus culturas son moldeadas por el viaje de un pueblo y la historia de una nación..

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Historia negra
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