Biografía de Bessie Smith

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La poderosa y emotiva voz de la vocalista de jazz y blues Bessie Smith le ganó a sus innumerables admiradores y le valió el título de "Emperatriz del Blues".

Quien era Bessie Smith?

Bessie Smith nació en Chattanooga, Tennessee, el 15 de abril de 1894. Comenzó a cantar a una edad temprana y en 1923 firmó un contrato con Columbia Records. Pronto estuvo entre los artistas negros mejor pagados de su tiempo con éxitos como "Downhearted Blues". Sin embargo, a fines de la década de 1920, su popularidad había disminuido, aunque continuó actuando e hizo nuevas grabaciones al comienzo de la Era Swing. Su regreso y su vida se vieron truncadas cuando murió el 26 de septiembre de 1937, por heridas sufridas en un accidente automovilístico en las afueras de Clarksdale, Mississippi..

Vida temprana

Smith nació el 15 de abril de 1894 en Chattanooga, Tennessee. Ella era una de siete hijos. Su padre, un ministro bautista, murió poco después de su nacimiento, dejando a su madre para criarla a ella y a sus hermanos. Alrededor de 1906, su madre y dos de sus hermanos murieron y Smith y sus hermanos restantes fueron criados por su tía. Fue alrededor de esta época cuando Smith comenzó a actuar como cantante callejero, acompañado en la guitarra por uno de sus hermanos menores. En 1912 Smith comenzó a actuar como bailarín en el espectáculo de trovadores Moses Stokes, y poco después en Rabbit Foot Minstrels, del que era miembro la vocalista de blues Ma Rainey. Rainey tomó a Smith bajo su protección, y durante la siguiente década, Smith continuó actuando en varios teatros y en el circuito de vodevil.

Bessie Smith's hijo

Durante su matrimonio con Jack Gee, Smith adoptó informalmente a un niño de seis años y lo llamó Jack Jr. Pero como ella y Gee'Cuando la relación se volvió tensa, Gee usaría a su hijo como moneda de cambio, finalmente lo secuestraría y acusaría a Smith de ser una madre negligente e incompetente. Un fallo judicial primero le dio la custodia a Smith's hermana Viola, luego más tarde a Jack Jr.'s padre biológico que descuidó al niño y a veces se olvidó de alimentarlo.

Canciones Bessie Smith

'Blues desanimado'

A principios de la década de 1920, Smith se había establecido y vivía en Filadelfia, y en 1923 conoció y se casó con un hombre llamado Jack Gee. Ese mismo año, fue descubierta por un representante de Columbia Records, con quien firmó un contrato e hizo sus primeras grabaciones de canciones. Entre ellos se encontraba una canción titulada "Downhearted Blues", que fue muy popular y vendió un estimado de 800,000 copias, impulsando a Smith a ser el centro de atención del blues. Con su voz rica y poderosa, Smith pronto se convirtió en una exitosa artista discográfica y realizó numerosas giras. Siguiendo adelante con una idea presentada por su hermano y gerente comercial Clarence, Smith finalmente compró un vagón de ferrocarril personalizado para que su compañía viajera viajara y durmiera.

'Blues de remanso'

En su carrera discográfica, Smith trabajó con muchos intérpretes importantes de jazz, como el saxofonista Sidney Bechet y los pianistas Fletcher Henderson y James P. Johnson. Con Johnson, grabó una de sus canciones más famosas, "Backwater Blues". 

Colaboración con Louis Armstrong

Smith también colaboró ​​con el legendario artista de jazz Louis Armstrong en varias canciones, incluyendo "Cold in Hand Blues" y "I Ain't Gonna Play No Second Fiddle "y" St. Louis Blues: "A fines de la década de 1920, Smith era la artista negra mejor pagada de su época y se había ganado el título de" Emperatriz de los Blues ".

'Nadie te conoce cuando're abajo y afuera'

Tal vez Smith'La canción más popular fue su éxito de 1929 "Nobody Knows You When You're Down and Out ", escrito por Jimmy Cox seis años antes. Smith'La versión de la canción, lanzada en septiembre de 1929, era inquietantemente premonitoria en el sentido de que el mercado de valores se derrumbó solo dos semanas después. La canción luego se convertiría en la base de un cortometraje del mismo nombre.. 

Disminución y avivamiento

Sin embargo, en el apogeo de su éxito, la carrera de Smith comenzó a tambalearse, en parte debido a los estragos financieros de la Gran Depresión y un cambio en las costumbres culturales. En 1929, ella y Jack Gee se separaron permanentemente, y para fines de 1931 Smith había dejado de trabajar con Columbia por completo. Sin embargo, cada vez que el intérprete dedicado, Smith adaptó su repertorio y continuó gira. En 1933, Smith fue contactado por el productor John Hammond para hacer nuevas grabaciones, lo que insinuó la próxima Era Swing..

Muerte

El 26 de septiembre de 1937, Smith se dirigía a un espectáculo en Memphis, Tennessee, con su compañero de muchos años, Richard Morgan, cuando esquivó un camión y perdió el control de su automóvil. Smith fue arrojado del vehículo y resultó gravemente herido. Ella murió de sus heridas en un hospital de Clarkdale, Mississippi. Ella tenía 43.

El funeral de Smith se celebró en Filadelfia una semana después, y miles de personas acudieron a presentar sus respetos. Fue enterrada en el cementerio Mount Lawn en Sharon Hill, Pennsylvania.

Legado / Logros

Desde su muerte, la música de Smith continúa conquistando a nuevos fanáticos, y las colecciones de sus canciones han seguido vendiéndose extremadamente bien a lo largo de los años. Ella ha sido una influencia principal para innumerables vocalistas femeninas & # x2014; incluidos Billie Holliday, Aretha Franklin y Janis Joplin & # x2014; y ha sido inmortalizado en numerosas obras. Una biografía completa y aclamada sobre su vida & # x2014; Bessie, por el periodista Chris Albertson & # x2014; se publicó en 1972 y se expandió en 2003. Una película de HBO basada libremente en el libro emitido en 2015, con Queen Latifah (que también fue productora ejecutiva del proyecto) interpretando a Smith y Mo'Nique jugando Ma Rainey. 




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