Berry Gordy Jr. Biografía

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Berry Gordy Jr. fundó Motown Records, la compañía de música negra de mayor éxito en la historia de los Estados Unidos..

Sinopsis

Nacido en 1929 en Detroit, Berry Gordy Jr. fundó Motown Records en 1959. La década de 1960 y 'Los años 70 vieron artistas populares que Gordy desarrolló & # x2014; incluidos los Supremes, los Jackson 5, Stevie Wonder y Marvin Gaye & # x2014; dominan la escena musical. Los gustos cambiantes y la pérdida de enfoque llevaron a Motown's declinar, y Gordy vendió la compañía en 1988. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll ese mismo año.

Vida temprana y trabajo

Berry Gordy Jr. nació el 28 de noviembre de 1929 en Detroit, Michigan. Era el séptimo de ocho hijos en una familia muy unida y trabajadora..

A diferencia de sus hermanos, Gordy tuvo problemas en la escuela. Le encantaba la música & # x2014; estaba interesado en escribir canciones a los 7 años & # x2014; pero cuando fue expulsado de su clase de música de la escuela secundaria, abandonó la escuela para seguir una carrera en el boxeo..

Para cuando tenía 20 años, Gordy había triunfado en 13 de 19 peleas profesionales. Sin embargo, la comprensión de que el boxeo lo envejecería mucho más rápido que la música llevó a Gordy a volver a escribir canciones. Estos planes fueron interrumpidos cuando fue reclutado por el ejército en 1951..

Después de dos años en el ejército, durante los cuales obtuvo su GED, Gordy abrió una tienda de discos con un amigo. Desafortunadamente, la tienda se centró en el jazz mientras los clientes querían R&B; Gordy se dio cuenta de esto demasiado tarde para evitar que el negocio se derrumbara.

Musica y dinero

Gordy se había casado en 1953; Con una familia que mantener, tomó un trabajo en una línea de ensamblaje de la planta Lincoln-Mercury en 1955. La monotonía de poner tapicería en los automóviles todo el día tuvo un beneficio: podía componer canciones en su cabeza mientras trabajaba..

A los 27 años, Gordy decidió entregar su aviso y dedicarse nuevamente a la música. (Su esposa no't aprobar y terminaron separándose.) A través de las conexiones familiares, Gordy se encontró con la cantante Jackie Wilson's gerente; terminó co-escribiendo el éxito de Wilson "Reet Petite", que salió en 1957. Gordy también escribió Wilson's "Lágrimas solitarias & # x201D; y" Ser amado ".

Gordy pronto comenzó su propia compañía de publicación de música, a la que llamó Jobete, una combinación de cartas de sus tres hijos.'s nombres. El negocio no era'tan lucrativo como él'esperaba, y por eso decidió abrir su propia compañía discográfica.

Comienzos de Motown

Utilizando $ 800 que su familia le había prestado, Gordy formó Tamla Records el 12 de enero de 1959. Cuando Gordy se instaló en una casa en Detroit'En West Grand Boulevard, eligió el nombre aspiracional Hitsville para su sede. Uno de Tamla'Las etiquetas se llamaban Motown, el nombre que vino a encarnar a la compañía; Motown Record Corporation se constituyó en 1960.

La canción "Money (That & # x2019; s What I Want)", interpretada y coescrita por Barrett Strong & # x2014; se convirtió en un éxito en 1960, con Gordy como coguionista también. Pero después de descubrir que los distribuidores le dieron un gran mordisco a sus ingresos, Gordy, alentado por su amigo Smokey Robinson, decidió comenzar a manejar su propia distribución nacional..

En 1960, Robinson y su grupo, The Miracles, vendieron más de un millón de copias de "Shop Around", que subió al número 1 en las listas de R&B y al número 2 pop. Al año siguiente, las Marvelettes fueron el primer acto de Motown en alcanzar el número 1 en las listas de éxitos con "Please Mr. Postman".

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A medida que la compañía tomaba forma, Gordy trajo talento como Mary Wells, quien cantaría el popular "My Guy". Otras contrataciones tempranas fueron las Tentaciones, Stevie Wonder & # x2014; quien llegó a bordo como un prodigio de 11 años & # x2014; y Marvin Gaye. Gordy también firmó a tres adolescentes & # x2014; Mary Wilson, Florence Ballard y Diana Ross & # x2014; que se convertirían en las Supremas.

Éxito de la industria

Gordy ordenó a sus artistas que crearan lo que se conoció como el sonido Motown, que presentaba coros repetidos y una mezcla de gospel, R&B y pop que se combinaban para formar melodías memorables. Con reuniones periódicas de control de calidad, Gordy se aseguró de que Motown'Los lanzamientos estaban listos para impresionar a los oyentes. También organizó para que sus artistas aprendieran cómo presentarse mejor dentro y fuera del escenario..

El Movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960 también afectó a Gordy.'s trabajo. No solo liberó a Martin Luther King Jr.'En los discursos de la Gran Marcha a la Libertad y la Gran Marcha a Washington, Gordy creía que el público blanco ahora aceptaría estrellas afroamericanas. En la década de 1960, los Supremes lograron el tipo de éxito cruzado que Gordy había soñado. Sus éxitos pop número 1 incluyeron "Baby Love" (1964), "Stop! In the Name of Love" (1965) y "You Can & # x2019; t Hurry Love" (1966).

En 1965, Gordy'La compañía tenía $ 15 millones en ventas, más del triple de lo que había estado haciendo en 1963. Al año siguiente, el 75% de Motown's lanzamientos llegaron a las listas. Cinco de Motown'Los registros subieron al Top 10 en las listas de éxitos en 1968. En 1969, los Jackson 5, liderados por un joven Michael Jackson, se unieron al sello..

También fue durante la década de 1960 que Motown se convirtió en la mayor empresa de propiedad negra en Estados Unidos. Con su dominio popular, la etiqueta pudo integrar su departamento de ventas totalmente blanco, ya que ahora tenía la influencia para exigir que su fuerza de ventas fuera aceptada en todo el país..

Problemas en la etiqueta

En 1968, Gordy compró una casa en el sur de California; Motown luego se mudó oficialmente a Los Ángeles en 1972. Gordy también produjo Lady Sings the Blues (1972), una película biográfica sobre Billie Holiday protagonizada por Ross junto con Richard Pryor. A pesar de los excesos de presupuesto, la película fue un éxito, obteniendo cinco nominaciones a los Premios de la Academia. Después de esto, Gordy trabajó en otras películas, dirigiendo 1975's Caoba, protagonizada por Ross, Billy Dee Williams y Anthony Perkins, y produciendo el musical comercialmente fracasado El mago (1978), nuevamente protagonizada por Ross junto con Michael Jackson, Nipsey Russell, Lena Horne y Pryor.

Su interés en las películas significaba que Gordy tenía menos tiempo para prestar atención al lado musical de Motown. Algunas cosas iban bien en la década de 1970: Marvin Gaye's poderoso álbum de protesta Qué'está pasando fue un lanzamiento notable en 1971 y Stevie Wonder renovó su contrato en 1976 (recibiendo $ 23 millones). Nuevos artistas como los Commodores, con Lionel Richie, Rick James y DeBarge también se unieron al sello. Pero muchos de Gordy's artistas establecidos estaban cada vez más inquietos.

"Eso's un trabajo de amor, todo lo que'he hecho. "- Berry Gordy Jr.

Motown'los términos del contrato a menudo no't favorecer a los artistas. Se podría cobrar a los artistas intérpretes o ejecutantes por tiempo de estudio y la mayoría de los compositores fueron contratados como empleados, por lo tanto, no conservan la propiedad de su trabajo.

Gordy defendió estos términos, ya que trabajar con Motown abrió puertas para muchas personas. Pero eso no'No dejes que algunos se sientan mal utilizados. El equipo de compositores de Brian Holland, Lamont Dozier y Eddie Holland, responsables de una serie de éxitos de Motown, se rompió con Gordy en 1968 (lo que llevó a demandas). En la década de 1970, Gladys Knight and the Pips, Four Four y The Temptations dejaron la etiqueta. Cuatro de los Jackson 5, incluido Michael, se mudaron a CBS. (Jermaine, luego casada con Gordy's hija Hazel, se quedó en Motown.)

"Tienes que saber quién eres y quiénes son las personas que te aman & # x2014; porque cuando eres famoso, tienes todo el 'amigos' en el mundo ". - Berry Gordy Jr.

Gordy se había enamorado de Ross, de pie junto a la cantante durante los reventones con los Supremes y luego apoyando su carrera en solitario después de que dejó el grupo. Más tarde se reveló que la pareja también tenía una hija, Rhonda. Sin embargo, Ross se alejó de Motown en 1981. Los dos ya no eran un elemento en ese momento, pero aún así fue un duro golpe para Gordy..

Venta a MCA

La partida de muchos artistas, combinada con un cambio en los gustos musicales, llevó a Gordy a vender Motown a MCA en 1988 por $ 61 millones. Gordy se aferró al brazo de producción de cine y televisión de la compañía, así como a su compañía editorial, Jobete. (En 1997, Gordy recibió $ 132 millones por vender la mitad de Jobete, que poseía los derechos de canciones populares como "Ain't No Mountain High Suough, "" Mi chica "y" Eres el sol de mi vida ".)

Aunque Motown había perdido su posición como país'Como la empresa de propiedad negra más grande en 1984, muchos en la comunidad afroamericana estaban molestos cuando se vendió la icónica etiqueta. Sin embargo, Gordy sintió que la venta era la mejor manera de asegurar Motown's supervivencia.

Berry Gordy en el 2016 Carousel Of Hope Ball el 8 de octubre de 2016 en Beverly Hills, California. (Foto: Steve Granitz / WireImage)

Legado

Aunque Gordy no pudo'Para leer música o tocar un instrumento, tenía las habilidades musicales para crear el sonido de Motown y promover una increíble lista de talentos. Gordy había llamado su etiqueta's salida "el sonido de la joven América", pero hoy Motown'La música es amada por personas de todas las edades de todo el mundo..

"Motown era sobre música para todas las personas: blanco y negro, azul y verde, policías y ladrones". - Berry Gordy, Jr.

Gordy fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1988. Su autobiografía, Ser amado: la música, la magia, los recuerdos de Motown, fue lanzado en 1994. Gordy también escribió el libro para Motown: el musical, que llegó a Broadway en 2013. El espectáculo de Broadway cerró en 2015, pero continúa una gira nacional.

En Detroit, Hitsville ahora alberga un museo sobre Motown, y una sección de West Grand Boulevard se convirtió en Berry Gordy Jr. Boulevard en 2007. Gordy'El legado también está formado por sus ocho hijos: Hazel Joy, Berry IV, Terry, Kerry, Sherry, Kennedy, Rhonda y Stefan..

En septiembre de 2016, el presidente Barack Obama honró a Gordy, entre otros íconos culturales, con una Medalla Nacional de las Artes. En la ceremonia, el presidente Obama habló de Gordy'Contribución a la cultura estadounidense, diciendo que ayudó a "crear un nuevo sonido pionero en la música estadounidense. Como productor discográfico y compositor, ayudó a construir Motown, lanzando las carreras musicales de innumerables artistas legendarios. Su sonido único ayudó a dar forma a nuestra nación". "s historia".




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