Alice Ball y 7 mujeres científicas cuyos descubrimientos fueron acreditados a los hombres

  • Russell Fisher
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Si bien científicos famosos como Marie Curie y Jane Goodall fueron finalmente reconocidos por sus contribuciones en sus respectivos campos, un número considerable de mujeres científicas a lo largo de la historia han sido pasadas por alto simplemente por su género. Aquí hay ocho mujeres científicas que nunca recibieron crédito por sus descubrimientos en su vida.

Alice Ball - Químico

Bola de alice

Nacida en 1892 en Seattle, Washington, Alice Ball rompió muchas barreras antes de morir a los 24 años. Estudió química en la Universidad de Hawái, donde se convirtió en la primera mujer y afroamericana en obtener su Maestría.'licenciatura y profesorado en la universidad's departamento de química.

Mientras estuvo allí, Ball estudió las propiedades del aceite de chaulmoogra, que era un tratamiento prometedor para la lepra en ese momento pero difícil de usar debido a su composición química. Ball desarrolló una forma inyectable que aisló los ingredientes activos, brindando un tratamiento más efectivo, pero murió de una enfermedad desconocida antes de poder publicar sus hallazgos..

Otro científico tomó el crédito por su trabajo, y tomaría cerca de 90 años después de Ball'La muerte de la Universidad de Hawái reconocería oficialmente sus contribuciones científicas y declararía el 29 de febrero como el "Día de Alice Ball".

Maria Merian - Entomóloga e Ilustradora Científica

Maria Merian

Foto: Time Life Pictures / Mansell / The LIFE Picture Collection: Getty Images

Nacida en Alemania en 1647, la naturalista Maria Merian tenía un interés inusual en los insectos, específicamente las mariposas, que se consideraban un tema indigno y repulsivo para estudiar en ese momento. Aún así, Merian observó y tomó abundantes notas sobre su ciclo de vida al observarlas directamente. A pesar de sus importantes descubrimientos sobre la metamorfosis de los insectos, los científicos rechazaron sus hallazgos, en gran parte debido al hecho de que ella escribió en alemán en lugar de latín, que era el idioma designado de la ciencia.

Merian también sorprendió a muchos en la comunidad científica cuando, en 1699, viajó a América del Sur para observar, registrar e ilustrar insectos y plantas que nunca antes se habían visto. Años después, ella publicaría Metamorfosis Insectorum Surinamensium, basado en su expedición no oficial.

Merian'Los descubrimientos científicos y las pinturas del mundo natural la convertirían en una de las principales entomólogas e ilustradoras científicas de su vida. Sus clasificaciones todavía se usan hoy.

Mary Anning - Cazadora de fósiles y paleontóloga

Mary Anning

Nacida en Inglaterra en 1799, Mary Anning se convirtió en una cazadora de fósiles en su juventud para ayudar a generar ingresos para su familia. A la edad de 12 años, Anning descubrió varios fósiles en los acantilados de su Dorset natal que cambiarían el curso de la ciencia: desenterró un fósil de un ictiosaurio y dos esqueletos de plesiosaurio. Sus observaciones sobre estos animales prehistóricos cambiarían la forma en que los científicos abordan los orígenes de la historia natural. De hecho, su trabajo sentaría las bases para Charles Darwin's teoría de la evolución.

Muchos científicos de toda Europa y América buscarían su consulta en asuntos de anatomía prehistórica y fósiles, pero como era mujer, no se le permitió seguir una carrera en ciencias ni reunir los requisitos para unirse a la Sociedad Geológica de Londres..

"El mundo me ha usado tan cruelmente, me temo que me ha hecho sospechar de todos", escribió Anning en una carta..

Llevaría muchos años después de Anning's pasando en 1847 que sería reconocida por sus importantes contribuciones a la ciencia.

Nettie Maria Stevens - Genetista

Nettie Maria Stevens

Foto: Imágenes de bellas artes / Imágenes de patrimonio / Imágenes de Getty

Nacida en 1861, la genetista estadounidense Nettie Maria Stevens dedicó su carrera al estudio de la vida de los escarabajos. En 1905 observó que los escarabajos machos producían dos tipos de esperma, uno que portaba un cromosoma grande, mientras que el otro, un cromosoma pequeño. Cuando se fertiliza con un óvulo femenino, el cromosoma grande produciría descendencia femenina y el cromosoma pequeño produciría descendencia masculina.

Habiendo notado estas diferencias cromosómicas aplicadas tanto a los humanos como a otros animales, Stevens desarrolló el concepto del sistema de determinación XY, que establecía que las crías femeninas estaban determinadas por dos cromosomas sexuales grandes (XX) y las crías masculinas por un cromosoma sexual grande y pequeño ( XY). Alrededor de este tiempo, el compañero genetista Edmund Beecher Wilson también descubrió los mismos hallazgos en su investigación independiente, pero debido a que Stevens era una mujer, fue discriminada y, por lo tanto, Wilson recibió todo el crédito..

Henrietta Leavitt - Astrónoma

Henrietta Leavitt

Foto: Dominio Público

Nacida en 1868 en Massachusetts, la astrónoma y estudiante de Radcliffe College, Henrietta Leavitt, fue contratada como "computadora", un término utilizado para describir a las astrónomas empleadas para analizar datos para el Observatorio de Harvard College. Leavitt'Su jefe, Edward Charles Pickering, le asignó la tarea de medir y registrar estrellas cuyo brillo se encendía y apagaba a intervalos específicos..

Después de catalogar más de 2.400 estrellas, Leavitt descubrió la relación entre la luminosidad y el período de un tipo específico de estrellas variables llamadas Cefeidas. Este descubrimiento ayudó a los astrónomos a ver el universo de una manera completamente diferente & # x2014; tanto ayudando a medir la distancia a otras galaxias y entendiendo el universo'escala s De hecho, muchos años después de Leavitt'Tras la muerte, el astrónomo Edwin Hubble utilizó su descubrimiento para ayudar a establecer sus observaciones & # x2014; conocido como Hubble's ley & # x2014; que establece que el universo se expande continuamente.

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Lise Meitner - Física nuclear

Lise Meitner

Foto: © CORBIS: Corbis a través de Getty Images

Nacida en 1878 en Viena, la física austriaca Lise Meitner fue la primera mujer en adquirir un título de profesora en Alemania, donde dedicó la mayor parte de su carrera profesional..

Trabajando con los colegas científicos Otto Hahn y Otto Robert Frisch, Meitner formó parte de un pequeño grupo que descubrió la fisión nuclear, que fue un proceso que luego ayudaría a desarrollar armas nucleares (del tipo que Estados Unidos usó contra Japón durante la Segunda Guerra Mundial) y generar electricidad..

En la década de 1930, Meitner no solo tuvo que soportar la discriminación de género en el lugar de trabajo, sino también la mayor amenaza de la limpieza étnica. Perdió muchos puestos académicos de prestigio debido a las leyes antijudías impuestas por los nazis y finalmente huyó a Suecia por su seguridad, obteniendo el estatus de doble ciudadanía..

Aunque recibió muchos premios distinguidos más tarde en su vida, Meitner nunca participó en el Premio Nobel de la Paz en Química en 1944, que fue otorgado exclusivamente a su compañero científico Hahn, a quien se le atribuyó haber descubierto la fisión nuclear. Muchos científicos luego citarían a Meitner'La exclusión del Comité Nobel por ser "injusta".

Rosalind Franklin - Química y Bióloga Molecular 

Foto: Colección Donaldson / Archivos de Michael Ochs / Getty Images

Nacida en 1920 en Londres, Rosalind Franklin era química, cristalóloga de rayos X y destacada bióloga molecular que descubrió la estructura del ADN..

En 1951 Franklin se convirtió en investigador asociado en King's Colegio en Londres, donde utilizó técnicas de cristalografía de rayos X en el ADN. Un año después, Franklin logró su trabajo más crítico, capturando una imagen de la molécula's estructura, identificándola como Foto 51.

Sin embargo, mientras investigaba, se convirtió en una relación contenciosa con su colega Maurice Wilkins, lo que la inspiró a abandonar King's Colegio y continuar su trabajo en Birkbeck College.

Sin el conocimiento de Franklin, Wilkins tomó la foto 51 y la compartió con Francis Crick y James Watson, quienes utilizaron su investigación para publicar su teoría del ADN de doble hélice. Después de publicar su trabajo en 1953, Franklin publicaría su propia investigación separada sobre la misma teoría poco después. Sin embargo, su manuscrito fue rechazado simplemente por confirmar a sus colegas varones.' descubrimiento.

En 1958 Franklin murió de cáncer de ovario a los 37 años, sin saber que su investigación fue robada. Cuatro años después, Wilkins, Crick y Watson recibirían el Premio Nobel de la Paz por su teoría del ADN de doble hélice. Watson luego sería el autor del libro., La doble hélice, en el que continuó acreditándose a sí mismo y a sus colegas varones por su galardonado descubrimiento y luego describió a Franklin como una mujer antagonista y demasiado emocional.

Esther Lederberg - Microbióloga

Esther Lederberg

Nacida en 1922, la científica nacida en el Bronx, Esther Lederberg, nunca fue reconocida por sus contribuciones al campo de la microbiología y la genética, incluido el descubrimiento del fago lambda, el enchapado de réplica y el factor de fertilidad bacteriana F.

Para Lederberg, su falta de reconocimiento fue especialmente personal ya que su primer esposo, el famoso biólogo molecular Joshua Lederberg, estaba recibiendo todo el crédito por los descubrimientos que los dos hicieron juntos. De hecho, la pareja'La investigación llevó a Joshua a ganar el Premio Nobel de la Paz en 1958.

Como científica femenina de los años 50 y 60, Lederberg no pudo escapar de la discriminación de género desenfrenada que impregnaba todas las facetas de la sociedad estadounidense. Incluso en el ámbito de la academia, tuvo que luchar para obtener un puesto de profesora asociada de investigación en Stanford (para la cual estaba sobrecualificada) y muchos años después, fue degradada de científica sénior a profesora adjunta sin cargo; en contraste, su esposo se levantó de la universidad's filas, convirtiéndose en presidente del Departamento de Genética.

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Historia de las mujeres
Por Eudie Pak

Eudie Pak es una editora / escritora con sede en la ciudad de Nueva York.

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