Una mirada a un genio legendario Hechos fascinantes sobre Sir Isaac Newton

  • Mark Lindsey
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Retrato de Isaac Newton hacia 1689. (Imagen: Sir Godfrey Kneller [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

A veces llamado el padre de la ciencia moderna, Isaac Newton revolucionó nuestra comprensión de nuestro mundo. Fue un verdadero hombre del Renacimiento con logros en varios campos, incluyendo astronomía, física y matemáticas. Newton nos dio nuevas teorías sobre la gravedad, el movimiento planetario y la óptica. Con la publicación de Philosophiae Naturalis Principia Mathematica en 1687, Newton sentó las bases para la física moderna. También consolidó su posición como una de las mentes principales de su época..

Hoy celebramos el cumpleaños de Newton el 4 de enero. Originalmente, de acuerdo con el & # x201C; viejo & # x201D; Calendario Julien, nació el día de Navidad en 1642. No importa cuál sea el caso, Newton vivió una vida increíble. Aquí hay algunos datos interesantes sobre esta importante figura en la revolución científica:

La vida de Newton tuvo un comienzo difícil. Nunca conoció a su padre Isaac, quien había muerto meses antes de que él naciera. Las propias posibilidades de supervivencia de Newton parecían escasas al principio. Era un bebé prematuro y enfermizo que algunos pensaban que no viviría mucho. Newton recibió otro duro golpe cuando solo tenía tres años. Su madre, Hannah, se volvió a casar, y su nuevo padrastro, el reverendo Barnabas Smith, no quería tener nada que ver con Isaac. El niño fue criado por su abuela materna durante muchos años. La pérdida de su madre dejó a Newton con una persistente inseguridad que lo siguió el resto de la vida.. 

Incluso a una edad temprana, Newton era profundamente religioso.. Se sintió obligado a anotar una lista de sus pecados en uno de sus cuadernos. Ya estudiante en el Trinity College de la Universidad de Cambridge en ese momento, dividió estos pecados en actos que ocurrieron antes y después de Whitsunday 1662, o el séptimo domingo después de Pascua. Newton se tomó muy en serio incluso pequeños lapsos, como tener pensamientos impuros o usar el nombre del Señor. La lista también mostraba un lado más oscuro de Newton, incluido él amenazando con quemar a su madre y su padrastro en su casa..

Newton realmente recibió un impulso profesional de la Gran Peste de 1665. Completó su licenciatura en el Trinity College de la Universidad de Cambridge en 1665 y quería continuar sus estudios, pero una epidemia de peste bubónica pronto alteró sus planes. La universidad cerró sus puertas poco después de que la enfermedad comenzara su barrido mortal en Londres. Durante los primeros siete meses del brote, aproximadamente 100,000 residentes de Londres habían muerto.  

De vuelta en la casa de su familia, Woolsthorpe Manor, Newton comenzó a trabajar en algunas de sus teorías más importantes. Fue aquí donde exploró ideas de movimiento planetario e hizo progresos en su comprensión de la luz y el color. Newton también pudo haber avanzado en su teoría sobre la gravedad al observar la caída de una manzana de un árbol en su jardín. 

Después de ver caer una manzana de un árbol, Newton afirmó que tuvo una epifanía sobre el concepto de gravedad. (Imagen: Getty Images)

Mucho antes de su trabajo innovador Philosophiae Naturalis Principia Mathematica fue publicado, Newton fue considerado uno de los principales pensadores de Inglaterra. Fue nombrado profesor de matemática de Lucasian en Cambridge en 1669, asumiendo el cargo de su mentor Isaac Barrow. Genios posteriores para ocupar este puesto incluyeron a Charles Babbage (también conocido como & # x201C; el padre de la informática & # x201D;), Paul Dirac y Stephen Hawking. 

Newton tuvo varios conflictos con otros científicos y matemáticos.. Él y Robert Hooke, un científico quizás mejor conocido por sus experimentos microscópicos, tuvieron una duradera relación de rencor. Hooke pensó que la teoría de la luz de Newton estaba equivocada, y denunció el trabajo del físico. La pareja más tarde se enfrentó por el movimiento planetario con Hooke alegando que Newton había tomado parte de su trabajo y lo incluyó en Philosophiae Naturalis Principia Mathematica

Newton'El innovador trabajo Philosophiae Naturalis Principia Mathematica se publicó en 1687. (Imagen: JS Newton [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Newton también discutió con el matemático alemán Gottfried Leibniz sobre quién descubrió primero el cálculo infinitesimal. Leibniz afirmó que Newton había robado sus ideas. La Royal Society lanzó una investigación sobre el asunto en 1712. Con Newton como presidente de la sociedad desde 1703, no fue una sorpresa que la organización favoreciera a Newton en sus hallazgos. Más tarde se determinó que los dos matemáticos probablemente habían hecho sus descubrimientos independientes el uno del otro.

En su vida posterior, Newton disfrutó de una carrera política.. Fue elegido al Parlamento como representante de Cambridge en 1689 y regresó al Parlamento de 1701 a 1702. Newton también participó activamente en la vida económica de su país. En 1696, fue nombrado director de la Royal Mint. Newton se convirtió en el maestro de la casa de moneda tres años más tarde y, de hecho, cambió la libra inglesa de un patrón de plata esterlina a oro. 

Newton recibió un ajuste de expulsión por un rey. Era un hombre famoso y rico en el momento de su muerte en 1727, y fue llorado por la nación. Su cuerpo yacía en estado en la Abadía de Westminister, y el Lord Canciller era uno de sus portadores. Newton fue enterrado en la famosa abadía, que también alberga los restos de monarcas como Isabel I y Carlos II. Su elaborada tumba se encuentra en la nave de la abadía y presenta una escultura de Newton reclinado con un brazo apoyado en una pila de sus grandes obras impresas. Otros científicos, como Charles Darwin, fueron enterrados más tarde cerca de Newton. La inscripción latina en la tumba lo alaba por poseer & # x201C; una fuerza mental casi, y principios matemáticos peculiarmente suyos, & # x201D; según el sitio web oficial de la Abadía de Westminister. 

Por Wendy Mead

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