7 hechos fascinantes sobre Stephen Hawking

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Pocas personas emergen de los campos de la cosmología y la física teórica con el tipo de reconocimiento de nombre igual al de un atleta o actor famoso, pero eso'Es exactamente lo que sucedió con Stephen Hawking. Gracias a su innovador trabajo con agujeros negros y relatividad, ocupó cargos académicos distinguidos, fue nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico y ganó la Medalla Presidencial de la Libertad de los Estados Unidos ... todo mientras su cuerpo se deterioraba por una enfermedad devastadora que era se supone que lo mató a mediados de la década de 1960. 

En honor a su resistencia inspiradora, y sus inmensas contribuciones a la comprensión del cosmos que gira a nuestro alrededor, aquí hay siete hechos sobre la vida de este científico de otro mundo:

El estudiante mediocre

Hawking no tuvo el tipo de carrera académica temprana brillante que'Esperaría de un genio de grado A. Afirmó que no'No aprendió a leer correctamente hasta que tuvo 8 años, y sus calificaciones nunca superaron el puntaje promedio de sus compañeros de clase en la Escuela St. Albans. Por supuesto, había una razón por la que esos mismos compañeros de clase lo apodaron "Einstein"; Hawking construyó una computadora con amigos cuando era adolescente, y demostró una enorme capacidad para comprender los problemas de espacio y tiempo. También lo reunió cuando contaba, dominando sus exámenes de ingreso de Oxford para obtener una beca para estudiar física a los 17 años..

El diagnostico

Después de caer mientras patinaba sobre hielo durante su primer año como estudiante graduado en la Universidad de Cambridge, a Hawking le dijeron que tenía la enfermedad degenerativa de la neurona motora esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y que solo tenía 2 años y medio de vida. Obviamente, ese pronóstico estaba a años luz de distancia, pero parece que el inicio temprano de la enfermedad fue una bendición disfrazada. La mayoría de los pacientes con ELA son diagnosticados a mediados de los 50 años y viven otros dos a cinco años, pero los diagnosticados antes tienden a tener una forma de la enfermedad que progresa más lentamente. Además, la pérdida de habilidades motoras obligó al floreciente cosmólogo a ser más creativo. "Al perder la destreza más fina de mis manos, me vi obligado a viajar por el universo en mi mente e intentar visualizar las formas en que funcionaba", señaló más tarde.

La ecuacion

Si bien es imposible resumir Hawking's vida en una palabra, se puede hacer con una ecuación:

Foto: http://www.telegraph.co.uk

Esta fórmula, que involucra la velocidad de la luz (c), la constante de Newton (G) y otros símbolos que hacen que la carrera no inclinada matemáticamente se cubra, mide las emisiones de los agujeros negros que hoy se conoce como radiación de Hawking. Hawking estaba inicialmente desconcertado por estos hallazgos, ya que creía que los agujeros negros eran trampas de muerte celestiales que se tragaban toda la energía. Sin embargo, determinó que había espacio para este fenómeno mediante la fusión de la teoría cuántica, la relatividad general y la termodinámica, destilando todo en una fórmula (relativamente) simple pero elegante en 1974. Ya conocida por establecer reglas básicas importantes sobre las propiedades de los agujeros negros , este descubrimiento impulsó su carrera a una velocidad superior y lo puso en el camino hacia el estrellato. Hawking luego dijo que le gustaría que esta ecuación fuera tallada en su lápida.

Stephen Hawking en 2008

Foto: Doug Wheller [CC BY 2.0], a través de Wikimedia Commons

La operacion

Aunque las predicciones del día del juicio final de sus primeros médicos estaban apagadas, Hawking casi murió después de contraer neumonía mientras viajaba a Ginebra en 1985. Mientras estaba inconsciente y conectado a un ventilador, se estaba considerando la opción de retirar al frágil científico del soporte vital hasta su entonces esposa, Jane, rechazó la idea. Hawking, en cambio, se sometió a una traqueotomía, una operación que lo ayudó a respirar pero que le quitó permanentemente su capacidad de hablar, lo que provocó la creación de su famoso sintetizador de voz..

La máquina

Hawking'El sintetizador original fue creado por una compañía con sede en California llamada Words Plus, que ejecutaba un programa de voz llamado Equalizer en una computadora Apple II. Adaptado a un sistema portátil que podría montarse en una silla de ruedas, el programa permitió a Hawking "hablar" usando un clicker manual para elegir palabras en una pantalla. Después de que finalmente perdió el uso de sus manos, Hawking tenía un interruptor de infrarrojos montado en sus gafas que generaba palabras al detectar el movimiento de las mejillas. También hizo que Intel revisara la tecnología de comunicación, aunque insistió en mantener la misma voz robótica con su acento claramente no británico.'Lo había estado usando durante tres décadas, ya que lo consideraba una parte indeleble de su identidad.

El autor

Hawking creyó por mucho tiempo que podía escribir un libro sobre los misterios del universo que se conectarían con el público, una tarea que parecía casi imposible después de que perdió las habilidades para escribir y hablar. Sin embargo, presionó minuciosamente hacia adelante con su sintetizador de voz, recibiendo valiosa ayuda de estudiantes que transmitieron revisiones preliminares con su editor en los Estados Unidos a través del altavoz. Hawking'Su visión finalmente se realizó, como Una breve historia del tiempo aterrizó en el London Sunday Times La lista de los más vendidos durante 237 semanas después de su publicación en 1988. Al parecer, también lo convenció de que escribir un libro no fue más difícil que pasar rápidamente las canciones del domingo, mientras escribía su biografía, varios otros libros sobre su campo y un serie de novelas de temática científica, coescrita con su hija Lucy.

El jamón

A pesar de sus extraordinarios desafíos físicos, Hawking no estaba'Tímido acerca de aparecer en la televisión. Primero apareció como él mismo en un episodio de 1993 Star Trek: la próxima generación, haciendo chistes mientras juega al póker con Albert Einstein e Isaac Newton. También prestó su voz a los espectáculos animados. Los Simpsons y Futurama, y, apropiadamente, apareció en la exitosa comedia La teoría del Big Bang. Por supuesto, el tiempo frente a la pantalla no se trataba solo de risas para el físico de renombre mundial, que regresó a sus temas básicos de cosmología y los orígenes de la vida para su miniserie de seis partes de 1997. Stephen Hawking's universo. También proporcionó muchas descripciones claras y aleccionadoras de su vida para el documental de 2013 Hawking.

De Bio Archives: este artículo se publicó originalmente el 8 de enero de 2016.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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