7 hechos sobre Martha Washington

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Un retrato póstumo de Martha Washington, 1878. (Foto: Eliphalet Frazer Andrews [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Ahí'Es mucho más para Martha Washington de lo que la mayoría de la gente sabe, desde el hecho de que enfrentó valientemente el peligro durante la Guerra Revolucionaria hasta su capacidad para guardar rencor. En honor a Marta's cumpleaños, aquí hay siete datos fascinantes sobre uno de los Estados Unidos's Madres fundadoras.

Cuando George conoció a Martha

Después de la muerte de su primer esposo, Martha Dandridge Custis fue una de las mujeres más elegibles en Virginia: joven, bonita y muy rica. Fue en este momento cuando conoció a George Washington. George tenía muchas cosas para él & # x2014; Era un hombre atractivo con una plantación que le había ido bien durante su servicio militar & # x2014; pero no había't alcanzó el nivel de aclamación que vendría como padre fundador.

Sin embargo, Martha no'no importa si George o no'El estado de s coincidía con el de ella. Después de su reunión inicial en marzo de 1758, rápidamente lo invitó a visitarla nuevamente. Ella tenía otro pretendiente más rico, y dada su posición no'No tuve que esperar mucho para tener más opciones, pero a ella le gustaba George. La pareja se casó el 6 de enero de 1759. Resultó ser una sabia decisión de ambas partes, ya que los Washington compartirían un matrimonio largo y feliz..

Un grabado en acero de una joven Martha Dandridge Custis, 1843. (Foto: Por J. Cheney y J.G. Kellogg (grabado) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons).

Peligro de secuestro

Después de que George se convirtió en jefe del Ejército Continental durante la Revolución Americana, le preocupaba que su posición pudiera convertir a Martha en un objetivo de secuestro: un barco británico podría navegar por el río Potomac por la noche para agarrar a su esposa de Mount Vernon. Y no estaba't solo en estos pensamientos & # x2014; Jorge'Su primo le escribió una carta que decía: "Es verdad que mucha gente ha hecho un revuelo sobre la continuación de la señora Washington [sic] en Mt Vernon".

Sin embargo, Martha no'No caiga en los temores que preocupaban a su esposo y a los demás. Después de todo, sabía que podía escapar para escapar de los británicos si se acercaban. Aunque a veces dejaba Mount Vernon para vivir con George en campos militares, Martha se negó a ser expulsada de su casa porque tenía miedo del enemigo..

Estimada como "Lady Washington"

George liderando el Ejército Continental lo llevó a una posición de prominencia; como su esposa, Martha también se convirtió en una figura pública admirada. Después de visitar Filadelfia en noviembre de 1775 (una parada en su camino para reunirse con George en un campamento militar), escribió: "Lo dejé tan bien como si hubiera sido alguien muy bueno".

Martha, quien fue aclamada por muchos como "Lady Washington", incluso tenía una galera en fila, parte de una pequeña flota continental, llamada Lady Washington en su honor. Y cuando Esther Reed decidió recaudar dinero para los soldados, ella quería que Martha fuera quien distribuyera los fondos (aunque George tuvo que intervenir porque su esposa no estaba). Martha se mantendría en alta estima durante el próximo siglo, con su imagen impresa en certificados de dólar de plata en 1886, 1891 y 1896 (convirtiéndola en la última mujer en aparecer en papel moneda en los Estados Unidos & # x2014; al menos hasta que Harriet Tubman muestre arriba en el billete de $ 20).

Certificado de plata de $ 1, serie de 1891 de Martha Washington. (Foto: Colección Numismática Nacional, Museo Nacional de Historia Americana [Dominio público o CC BY-SA 4.0], a través de Wikimedia Commons)

Inoculación de viruela

En el siglo XVIII, había una manera para que las personas se protegieran de la viruela: la inoculación, que significaba exponerse a la enfermedad con la esperanza de contraer un caso leve que proporcionara inmunidad futura. Pero no había garantía de que la enfermedad inicial fuera leve; Desconfiada de los riesgos, Martha había llegado a los 40 años sin someterse al procedimiento. Sin embargo, dado el peligro de la viruela, Martha necesitaba protección si quería quedarse con George durante la Guerra Revolucionaria..

George sintió a Marta'Los temores le impedirían pasar por la inoculación, pero se equivocó: el 23 de mayo de 1776, Martha fue expuesta a la viruela por un médico en Filadelfia. El tratamiento salió bien, dejándola inmune y sin cicatrices. También ayudó a la Revolución Americana, ya que su esposo ahora tenía acceso al apoyo sin trabas de Martha. Como su hijo le escribió a George: "Ahora puede atenderle a cualquier parte del continente con placer, sin mancha por las aprehensiones de ese trastorno. & # X2026; Su felicidad cuando estén juntos será mucho mayor que cuando estén separados".

Problemas de primera dama

Después de la Guerra Revolucionaria, Marta quería permanecer en Mount Vernon, y se decepcionó cuando George se convirtió en presidente en 1789. Sin embargo, no fue't hasta que llegó a la ciudad de Nueva York, la nación's capital temporal, que descubrió cómo circunscribió su vida como presidente'la esposa de s iba a ser.

Según lo aconsejado por Alexander Hamilton y John Adams, George había acordado que la pareja se abstendría de aceptar invitaciones privadas. Esto se hizo para que el presidente no'Puede verse como un favor a ciertos ciudadanos sobre otros, pero la decisión cortó a Martha de la válvula de escape de ver a sus amigos. En el otoño de 1789, cuando George estaba fuera, ella escribió: "Llevo una vida muy aburrida aquí y no sé nada de lo que pasa en la ciudad. Nunca voy a ningún lugar publick [sic], & # x2014; de hecho creo que soy más como un prisionero del estado que cualquier otra cosa, hay ciertos límites establecidos para mí de los que no debo apartarme ".

"Washington's Family "de Edward Savage, pintada entre 1789 y 1796, muestra (de izquierda a derecha): George Washington Parke Custis, George Washington, Eleanor Parke Custis, Martha y un sirviente esclavizado: probablemente William Lee o Christopher Sheels. (Foto: Edward Salvaje [dominio público], a través de Wikimedia Commons).

Cuando los Washington se mudaron a Filadelfia (la capital temporal de 1790 a 1800), Martha consiguió que George aceptara invitaciones privadas, y pudo disfrutar una vez más de tés y cenas. Esto también fue una suerte para los sucesores presidenciales & # x2014; Si el precedente de evitar una vida social se hubiera arraigado, muchos podrían haberse resistido a asumir los roles de presidente y cónyuge presidencial..

La libertad de un juez

Marta podría ser una mujer muy generosa & # x2014; ella cuidó excelentemente a George y su familia, y pasó horas durante la Guerra Revolucionaria tejiendo calcetines para las tropas. Pero cuando se trataba de la esclavitud, mantenía la horrible visión (aunque demasiado común para la época) de que poseer personas era una parte aceptable de la vida. Entonces, cuando Ona Judge, una mujer esclavizada que sirvió como Marta's mucama, logró escapar en Filadelfia en 1796, Martha'El primer pensamiento fue recuperarla.

El juez terminó en Portsmouth, New Hampshire. Cuando los Washington descubrieron esto, George le escribió a su secretario del Tesoro para pedirle ayuda para recapturar al juez; su misiva mencionó, "Sra. Washington's deseo de recuperarla ". Juez, quien no'No regresé voluntariamente, pude quedarme en New Hampshire, pero los Washington todavía no't renunciar & # x2014; en 1799, George le pidió a un sobrino que le enviara al juez una carta que señalara: "sería una circunstancia agradable para su tía".

Afortunadamente, Judge se enteró del secuestro planeado a tiempo para escapar. George murió más tarde ese año, y Judge pudo vivir el resto de su vida como una mujer libre (aunque bajo el espectro de la Ley de esclavos fugitivos, que legalizó su captura en cualquier momento). Cuando se le preguntó más tarde si lamentaba haber dejado su posición relativamente cómoda como Martha'Como la criada, el juez dijo: "No, soy libre, y confío en que me hayan convertido en un hijo de Dios por los medios".

Los dos peores días de Marta's vida

Retrato de George Washington (1732 & # x2013; 99). (Foto: Gilbert Stuart [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Después de que George murió el 14 de diciembre de 1799, Martha quedó tan devastada que no pudo'No se atreva a salir al funeral. El día que perdió a su esposo fue, comprensiblemente, la más triste de su vida. Sin embargo, lo que consideró el segundo día más doloroso que tuvo que soportar es un poco más sorprendente: fue Thomas Jefferson's visita a Mount Vernon en 1801.

Este fue un evento terrible porque a Martha le disgustaba y despreciaba a Jefferson, sentimientos que albergaba debido a su participación en ataques políticos contra su amado esposo. Como Martha reveló más tarde a un clérigo, consideró a Jefferson "uno de los más detestables de la humanidad" y su elección a la presidencia "la mayor desgracia que nuestro país haya experimentado". Básicamente, si te metiste con George, Martha no't perdonar u olvidar.

De los Archivos Bio: Este artículo fue publicado originalmente el 4 de mayo de 2015.

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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