3 mujeres científicas cuyos descubrimientos fueron acreditados a los hombres

  • Mark Lindsey
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Las mujeres han estado históricamente subrepresentadas en el mundo de la ciencia, tanto que muchas no han recibido el crédito que merecen por sus descubrimientos verdaderamente innovadores.. 

Rosalind Franklin, química inglesa y pionera en el estudio de estructuras moleculares, incluido el ADN. (Foto: Jewish Chronicle Archive / Heritage Images a través de Wikipedia.org)

Probablemente la más conocida de estas mujeres es Rosalind Elsie Franklin (1920 & # x2013; 1958). Franklin era un químico inglés cuyo trabajo condujo al descubrimiento de las estructuras moleculares del ADN (ácido desoxirribonucleico). Pero su papel en este hallazgo revolucionario pasaría desapercibido hasta después de su muerte. De hecho, a pesar de que la propia Franklin obtuvo la primera imagen de las fibras de ADN usando cristalografía de rayos X y tenía varios documentos de trabajo que describían las cualidades estructurales del ADN en progreso, su descubrimiento aún por publicar se compartió con otros (sin saberlo). a ella). Y en 1953, el biólogo estadounidense James D. Watson (nacido el 6 de abril de 1928) y el físico inglés Francis Crick (1916 & # x2013; 2004) se atribuyeron el descubrimiento de la estructura tridimensional de doble hélice del ADN en su artículo publicado " Estructura molecular de los ácidos nucleicos: una estructura para el ácido nucleico desoxirribosa & # x201D; en el 171o volumen de Naturaleza. Aunque incluyeron una nota al pie de página reconociendo que fueron "estimulados por un conocimiento general" de Franklin'Como contribuciones inéditas, fueron Watson y Crick quienes recibieron el Premio Nobel en 1962. Rosalind Franklin continuó trabajando en proyectos relacionados con el ADN en los últimos cinco años de su vida, pero murió trágicamente de cáncer de ovario a la edad de 38 años. 1958.

Chien-Shiung Wu, uno del mundo'Los físicos experimentales más destacados, fotografiados en 1963. (Foto: Cortesía del Instituto Smithsoniano (Flickr: Chien-shiung Wu (1912-1997)) [Sin restricciones], a través de Wikimedia Commons)

Un conjunto similar de eventos ocurrió cuando Chien-Shiung Wu (1912-1997), una física experimental china-estadounidense, anuló una ley de física, pero sus hallazgos fueron acreditados a dos físicos teóricos varones, Tsung-Dao Lee y Chen Ning Yang, quien inicialmente se acercó a Wu para ayudar a refutar la ley de paridad (la ley de mecánica cuántica que sostenía que dos sistemas físicos, como los átomos, son imágenes especulares que se comportan de manera idéntica). Wu'Los experimentos con cobalto-60, una forma radioactiva del metal cobalto, anularon esta ley que condujo a un Premio Nobel para Yang y Lee en 1957, aunque Wu fue excluido. A pesar de este desaire, la experiencia de Wu le ha ganado los apodos de "la Primera Dama de la Física", "la Madame Curie china" y la "Reina de la Investigación Nuclear". Wu murió de un derrame cerebral en 1997 en Nueva York.

La astrofísica irlandesa Jocelyn Bell Burnell fotografiada en 1967. (Foto: Roger W Haworth (Flickr) [CC BY-SA 2.0], a través de Wikimedia Commons)

Foto: Roger W Haworth (Flickr) / Wikimedia Commons

Si bien se produjeron muchos progresos en los derechos de las mujeres después de la década de 1950, cuando los descubrimientos de Franklin y Wu fueron superados en gran medida por hombres científicos, sucedió un conjunto similar de eventos cuando Jocelyn Bell Burnell (nacida el 15 de julio de 1943), una astrofísica irlandesa, descubrió los primeros radiosondas como estudiante de posgrado de 24 años en Cambridge el 28 de noviembre de 1967. Mientras analizaba los datos impresos en tres millas de papel de un radiotelescopio que ayudó a armar, Bell notó un señal que latía con gran regularidad y fuerza. Debido a su naturaleza desconocida, la señal fue apodada "LGM-1" (por "Little Green Men") por un corto tiempo. Más tarde se identificó como una estrella de neutrones que gira rápidamente (las estrellas de neutrones son restos de estrellas masivas que se convirtieron en supernova) y ahora se conoce como PSR B1919 + 21, ubicada en la constelación de Vulpecula. 

A pesar de haber sido la primera en observar un púlsar, Jocelyn Bell Burnell fue excluida en gran medida de los elogios iniciales asociados con este descubrimiento. De hecho, su supervisor, Antony Hewish ganó el Premio Nobel de Física en 1974 (junto con Martin Ryle) mientras que Bell Burnell fue excluido. En los últimos años, Bell Burnell ha discutido públicamente las formas en que su condición de mujer científica puede haber contribuido a esta omisión, y podría decirse que mi condición de estudiante y tal vez mi género también fueron mi caída con respecto al Premio Nobel, que fue otorgado al profesor Antony Hewish y al profesor Martin Ryle. En ese momento, la ciencia todavía era percibida como realizada por hombres distinguidos. & # X201D; 

Hoy, a estas mujeres se les ha acreditado en gran medida sus descubrimientos y la mayoría reconoce cómo sus hallazgos fueron inicialmente superados por los hombres. Sin embargo, su estado recuperado no siempre es tan públicamente visible. Ocasionalmente, necesitamos recordatorios de que algunos campos, especialmente aquellos enfocados en las ciencias, son en gran parte impulsados ​​por hombres. Y como resultado, a veces se pasa por alto el trabajo de las mujeres. Y estas tres mujeres no son las únicas que han tenido sus descubrimientos acreditados a los hombres. Tomemos, por ejemplo, Lise Meitner (1878 & # x2013; 1968), una física austríaca cuyo trabajo condujo al descubrimiento de la fisión nuclear por la cual su colega, Otto Hahn, ganó el Premio Nobel de química en 1944. O Esther Lederberg (1922 & # x2013; 2006), una microbióloga estadounidense, cuyo propio esposo se atribuyó el mérito de su método desarrollado conjuntamente para transferir colonias bacterianas (un proceso llamado plaqueado de réplicas conocido como el Método Lederberg que todavía se usa actualmente) recibió el Premio Nobel de fisiología en 1958. Y desafortunadamente, la lista sigue y sigue. 

Al pensar en la importancia de las mujeres en la historia, es ciertamente esencial examinar cómo los cambios históricos pueden cambiar nuestra comprensión del pasado. Debido a nuestros pasos en falso en el pasado, hoy reconocemos la importancia de las mujeres científicas más que nunca. Y como resultado, las mujeres jóvenes en todas partes están creciendo con más mujeres científicas como modelos a seguir..

De los Archivos Bio: Este artículo se publicó originalmente el 28 de marzo de 2016.. 

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Historia de las mujeres
Por Meredith Worthen

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